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《太上感应篇》精选故事集

来源: 17兼职吧    时间:2023-01-24 21:45:30


【注】:以下故事,精选自:释昌臻法师、释海山法师、释大恩法师,主编的《太上感应篇例证语译》一书。

◎宇文英迪当初在黔江处理一桩官司。

有一个叫扶爱之的人,因他曾经揭发某漕台 (掌管水运事务) 有舞弊行为,这时扶爱之正好因事获罪被押在狱中,有些官吏恨他,想罗织罪名加重害他。宇文英迪竭力为他辩解澄清,终于得到从轻处理。

三年以后,宇文英迪从南滨乘上水船回家,正遇上大雨,洪水暴发,波涛如山,船到河中,不料缆绳断裂,船夫一时束手无策,听任船只颠覆。突然一只小船冲浪而来,船上大声呼救,始得脱离危险。一看来人竟是扶爱之。宇文英迪大惊,说:‘我过去只是公正地对待黔江官司,当时并非偏袒于你,你今日竟然冒险相救,难道真的知道将要淹死的是我,这岂不是上天有意这样安排,以显示事事有因果报应吗?’说完以后,两人久久地叹息。

◎户部郎某专管河西贸易收税,以苛刻贪婪著称。有一个贩卖绸缎的福建商人瞒了税,被他察觉,便把这个商人所有的绸缎拿来撕成两半,价值数千金的物品便这样作废了。商人十分愤恨,把这些撕成两半的绸缎全部烧掉以后,便离开了。过了很久,商人悄悄来到某官员的家乡,企图刺杀他。这时他由于贪赃事犯被罢黜回家来了。回来之后仍然贪婪不止,他家妻妾很多,便放她们出去卖淫,以收取钱财。商人来后听说此事,长长地叹了口气,说:‘他算个什么官绅!竟甘心做这种事,遗臭万年。这是上天惩罚贪婪人的最好办法,何必杀他,不如留下来让上天狠狠惩罚他吧!’说完,便回去了。

◎明世宗嘉靖年间,苏州儒生黄彦士,与妻子感情很好。这时正遇上倭寇入侵,在避难途中,夫妻走散。颜氏异常恐慌,落荒而逃,晚上到一座古庙投宿。进门时。发觉门内已经有人,颜氏一惊连忙躲避。门内说:‘娘子不用害怕,我是个尼姑。’于是相结成伴。等到天亮,尼姑说:‘你是个年轻女人,恐遭人算计,我包裹里有僧衣僧帽,可以改扮一下。’颜氏听从了她的话,于是两人结伴同行。

黄生失去了妻子,担心她会遇难,寻访了三年也没得到消息,单身在外漂泊,替别人抄书为生。这时,他的同学在浙江做官,便去投奔他。路过嘉兴时,正遇上巡海的大兵经过。船夫不敢开船,黄生趁机上岸找厕所,看见一棵枯杨树缝隙中有什么东西,便伸手进去,原来是一匣金子。他高兴地说:‘这该不是上天赐给我的吧!’再伸手进去,拿出一个缘薄本子,里面写满了布施人的姓名。他严厉警告自己,说:‘别以为失金可拿,应该想到这是三宝弟子供庙子的钱。’便叫船夫暂不开船,等候失主。过了一天,见一老尼姑一面用头碰树,一面大哭。黄生急忙向前问他为何哭泣。她说:‘过去我曾发愿塑观音菩萨像。为此募集到三十两金子。昨天大兵突然到来,无处隐藏,只好把钱放在空树里,现在钱不见了,我只有一死了!’黄生马上把钱还给了她。尼姑非常感动,拜谢后说:‘感谢您使我活了下来,我的寺庙离此仅二十里,何不去吃一顿饭,也好在菩萨面前禀报您的盛大功德。’黄生同意了。到庙门前敲门,应声开门的竟是妻子颜氏。两人相见,大哭不止。各人诉说别后经过,停留了好几天,有位姓汪的盐商听说了,聘请黄生到他家教书,后来按照成例进入国学(国家建立的学校),又被推荐任二尹,后来升迁为府判,生二子,其中一个为贡生。夫妇两个都以寿终。

◎福建有一姓李的青年,喜好读书写文章。有一年,赴京应试,路过衢州,有个姓翁的店主梦见土地神对他说:‘明天有个李秀才来,他是有希望考中的人,你要好好接待他。’第二天早晨,李生来了。主人殷勤款待,送给他干粮,并为他提供车马,李生问其原因,主人把所作的梦告诉他。李生听了非常高兴。晚上,他想到一旦考中得到官位,只是妻子相貌太丑陋,不配当官夫人,该换一个才对。

李生走后,店主又梦见土地神对他说:‘李生这个人居心不良,功名还没成功,就想抛弃妻子,现在他已失掉科举考试的希望了。’当李生再来时,店主对他非常冷淡,甚至不留他住宿,李生又问是什么原故,店主原原本本说给他听。李生又惊又愧灰溜溜地走了,一辈子都未得到功名。

◎李毅是吉州城的一名士兵。吉州城内有一个徐姓人家,派遣婢女把一支金钗送给亲戚家。婢女把金钗插在自己的头上。在路上,金钗掉落在地上。李毅看见后,拾了起来,并跟随这个婢女前行。他看见婢女走进一个大户人家的宅院后,又慌忙地跑了出来,到江边想投水自尽。李毅急忙喊住她询问原因。婢女哭著告诉他说:‘我家主母性情暴躁且严厉,刚才叫我送金钗还人,在路上丢失了,她一定会把我鞭笞至死,不如先死为好!’李毅立即把金钗还给了她。婢女非常感谢。

后来,这个婢女嫁给梅林渡的一个村民。有一次,李毅因传送公文,将要渡河。婢女一定要请他到家中去,并买来酒菜款待他。这时,他们忽然听到渡口传来喧哗声,出门一看,渡船翻了。船上的人都淹死了,李毅因受婢女挽留,得免于难。

◎何澄因医术高明而闻名于世。同郡有个叫孙勉之的人已经病了很久了,孙的妻子俞氏请何澄到她家去为孙治病。何澄到了以后,孙妻引他到一间密室,说:‘我丈夫久病,家中财物已经典卖干净,再也无钱治病。我愿意牺牲我的身子,换取你的医药钱。’何澄庄重地说:‘你怎么能说出这种话来?放心吧,不要担忧,我会好好地给你丈夫治病的。你刚才所说的,不但会使我永远成为小人,娘子你自己也会失去贞节。即使能免于人们的指责,难道能逃避上天的谴责吗?’俞氏惭愧地退了出去。

一天晚上,何澄正在打瞌睡,恍惚之中梦见神明引他到一所公署中去。座上的人说:‘你治病施药有功,而且不愿在急难之中玷污人家的妇女,上天将赐你一个官职,钱五万贯。’不久,太子生病,皇上宣诏何澄进宫。一剂药下去便治好了太子的病。皇上赐给他官位和金钱,与梦中所说的完全相符。

◎明世宗嘉靖六年,全国闹饥荒,新建县有一家百姓快要饿死了。家中穷得来只有一个木桶,卖掉后得到三分银子。于是用两分银子买米,一分银子买毒药,准备与妻子儿女吃一顿饱饭后再死。饭刚煮好,正好里长来他家索取丁粮。这个人说没有。里长说自己走了很远的路才到这里,想在他家吃一顿饭后再走。这人又推说没有。里长来到厨房,见饭已煮好,责骂他撒谎欺骗。这个人急忙摇手说:‘这饭你不能吃!’里长越发感到奇怪。这人才流著泪把实请告诉了里长。里长吓坏了,急忙把下了毒药的饭倒掉,埋在泥土中,说:‘你不要这样。我家中还有五斗米,你跟我到家中去拿,可以吃上几天,说不定还有别的办法可以活命。怎么去寻短见呢?’这人感激地跟随里长去了。回到家中后,把米倒了出来,发现有五十两银子在米中。他惊奇万分地说:‘这一定是里长用来缴纳给官府的税钱,放在这里面了。他救了我一命,我怎能忍心去害他呢?便立即把钱拿去还给里长。里长说:‘我也很穷,哪会有这笔钱?这大概是上天赏赐给你的。这人坚持不肯接受。最后,两人平分了这笔钱。两家从此都衣食充足。

◎明神宗万历年间,镇江人王成与哥哥住在一起。哥哥到广东去经商,已经很久了。王成私下想到嫂子很漂亮,把她卖掉,可得一大笔钱。便假传哥哥已经死在外面了的消息。嫂子听到后,痛哭不止,几乎丧命,只好为哥哥设灵堂,穿丧服。不久,王成巧言劝说嫂子改嫁,嫂子正言厉色地拒绝了。这时,正好有一个富商打算购买美妾,王成便引富商偷偷窥看嫂子,果然非常满意,便讲好了三百金的价钱。王成欺骗富商说:‘我嫂子本来是想嫁人的,怕人家说闲话,表面装成为哥哥守节的样子。再有就是她眷恋娘家,不肯远行。你晚上带领一些人突然进来,看见穿白色孝服的女人,便把她抱上轿子,事情就成功了。计划定好后,王成便回去把这事告诉给自己的妻子。

嫂子看见王成从外面回来,腰上鼓鼓囊囊缠著东西,进了自己房间,便从墙缝中窥视,案桌上全是白银。又听见王成与他的妻子说了很久的悄悄话,只听到‘晚上来娶’四个字。王成与妻子说完话后,便出门回避了。嫂子明白了他们的阴谋,便假装笑容与王成的妻子搭讪说:‘小叔子要嫁我,也是件好事,为什么不明白告诉我呢?’王成的妻子知道事情瞒不过去,只好说准备把嫂嫂嫁给一位富商,不愁一生的受用。嫂子说:‘小叔子要是早一点告诉我,还来得及打扮一下。婚礼是吉庆事,穿白衣服不好。请把你的青衣借给我穿一下。’王成偏巧没有把嫂子穿白衣的事告诉自己的妻子,他的妻子一向很笨,于是她俩便交换了衣服,并摆设酒食道别。嫂子将王成的妻子灌醉后,悄悄逃回娘家。黄昏以后,商人带领人来了。看见一个白衣女人独自坐在屋里,便一拥而上。王成的妻子长得也有几分颜色,大醉以后,一句话也不能说,便被人抢走了。

天亮时,王成才回来。看见门户大开,两个小儿哭著要找妈妈,才惊奇地发现妻子也被抢走了。立即追到江边,只见江上帆船很多,正乘风航行,已无法追寻了。王成痛苦不堪,不知该怎么办才好。又一想床头还有出卖嫂子得来的钱,可以用来再娶一个女人成家。回去开箱子一看,原来由于晚上没有关门,钱已被盗贼进屋偷去了,便捶胸跺脚痛哭不止。

这时,哥哥从外地回来了,肩上扛满了钱财,邻人都来贺喜。嫂子听说后,赶快从娘家回来。夫妻相见,悲喜交集。王成失去妻子,又丢失了钱财。两个儿子孤苦伶仃,终日哭泣。且无脸面去见自己的兄嫂,惭愧痛苦不堪,终于上吊自杀身亡。

◎清朝康熙四年,杭州城遭大火,几天几夜不熄,烧了上千家的房屋。官员们都出动去救火。众人看见火光中有一个穿金甲的神人,手执红旗,围绕著一座宅院,左右指挥。

火一烧到这里时,便退了回去。大火熄灭后,在一片瓦砾之中,只有这一座宅院孤立独存。原来这座宅院是一个北新关吏姓顾的房子。这时顾正奉命到江南出差,还未回来,家中只有妇人和几个孩子。大家都很惊讶,不知道为什么大火不烧他家。原来,当顾出差到江南的时候,泊舟在苏州河边。黄昏时,看见一个少妇沿河哭泣。顾问她为什么哭,她说:‘我丈夫因为无法交纳价值五十金的粮食,被官府关在牢房里拷问追逼,命在旦夕。我不忍心看见丈夫先死,所以到这里来寻短见。’顾马上从口袋中取出五十金交付给她。少妇拜谢而去。顾办完公事后又经过这里,偶然间到酒店饮酒,酒店对面就是这个少妇的家,少妇看见顾,告诉自己的丈夫。夫妻俩邀请他到家中,置酒款待,留他住宿,少妇的丈夫对少妇说:‘救命之恩无以报,你今晚就陪他睡觉来报答他。’到了半夜,少妇来到顾的房间,顾毅然拒绝,起身披上衣服,回到自己的船中。

顾回到家中,慰问的人接踵而至,纷纷询问他有什么回天的功德。顾茫然不知。经大家一再追问他,才说出了前几天发生的那件事情。大家屈指一算,与起火的时间正好一致。

◎庐陵有一个县吏罗织罪名陷害一个僧人,案子刚刚定下来时,县吏的妻子在家中忽然看见两个身穿青衣的士兵手拿文书,从厨房中出来,对县吏的妻子说:‘告诉你丈夫,不要枉杀这个僧人。’说完便出门去了。妻子惊恐万分,汗流浃背。因为家中的门关闭如故。县吏回来后,便把这件事告诉了他,县吏吓坏了,第二天准备去把案卷偷出来,但为时已晚,僧人终于被处决了。僧人死的那天,县吏在路上遇到了那个僧人。县吏想尽办法祈祷忏悔谢罪,都无济于事。到了第十天上,县吏终于死了。

◎明武宗正德初年,安徽商人王善到四十岁还没有儿子。有个看相的人,预测人的祸福非常准确。他一看见王善就忧愁地说:‘你还没有儿子吧?’王善说:是的。’看相的人说:‘你不但会没有儿子,而且到了十月,更有大灾难。’

王善认为他的话很灵验,急忙到苏州去收取财货,然后回去。

当时正值梅雨季节,河水猛涨,不能行船,只得暂时住在客店内。到晚上时,天空放晴,他到河边去散步,看见一个少妇投河自尽,。他马上呼叫渔船,说:‘谁能救起这个人,我出二十两银子。’船夫纷纷去救,终于把少妇救了起来。他便把二十两银子给了船夫。

王善问少妇为什么要寻短见,少妇回答说:‘我丈夫外出做工,我在家中养了一头猪,准备用来偿还田租。昨天把猪卖了,不料收的钱全是假银子。既怕丈夫回来责骂我,再加上家中贫困,就不想活了,因此便投河自寻短见。’王善非常同情她,问一他头猪值多少钱后,便给了她双倍的钱。

少妇回家时,在路上遇到丈夫,便哭著把这件事告诉了他。丈夫非常怀疑。晚上,夫妻俩一起到旅店去找王善,想问个究竟。到旅店时,王善已经关门睡觉了。丈夫叫妻子敲门。王善问是谁,回答说:‘我是今天投河的那个女人,特来致谢。’王善厉声说:‘你是个少妇,我是个孤身的外乡人,晚上怎么能随便见面呢?快快回去!如果一定要来,明天早晨与你丈夫一同来。’

丈夫的疑惑一下子便消除了,诚恳地说:‘我们夫妇都在这里。’王善便披上衣服起来。当他刚刚走出房门时,只听房中‘轰’地一声。他们惊慌地进去一看。原来店房的后墙因久雨而倒塌,床铺已被压得粉碎。他这时如果不起床,肯定要被压死。这对夫妻感叹不已,道谢后便离去了。

王善在回家的路上,又遇 到那个看相的人。他一见到王善就惊奇地说:‘你满脸阴德相,一定是做了有大阴德的事情。不仅免除了灾难,而且将获得不可限量的福报。’后来王善果然一连生了十一个儿子,其中有两人登第。王善一直活到九十八岁才去世。

◎江宁旱西门有个回民叫哈九,以开饭馆为生。有一个江浦人带了一个口袋,里面装有五十两银子,遗失在店中。哈九追到江边,把钱还给了这个人。

他们分别以后,有一天这个江浦人回到家乡,看见大风吹翻了江中的船,落水的人很多。这人忽然想到:‘我就当作哈九没有还钱给我,就用这笔钱来做好事吧。于是便呼叫渔船说:‘救起一个人,我赏给五两银子。’渔船上的人纷纷去救人,但只救起一个人。一问原来是哈九的儿子。这件事发生在清朝顺治五年三月二十三日。

◎余干县有个姓吴的船夫,与儿子一同送一个商人到瑞洪去,商人走后,把一袋银子忘在船上。吴检查船舱时发现了这笔钱,担心被儿子看见,便把钱放在柴灰之中。儿子要开船,父亲故意迟迟不开。商人返回,寻找遗失的钱,父亲便全部还给了他。商人请求均分这笔钱,父亲坚决推辞,说:‘我多的钱都不要,难道会要少钱吗?’商人向上天拜谢后才离去。儿子愤恨地埋怨父亲说:‘有横财到手都不愿意要,硬是要还给别人!’父亲笑著说:‘我们父子终日划船,尚且得不到温饱,横财难道能够随便要吗?’说完便叫儿子开船。儿子赌气不开船,父亲只好自己划船了。但船在水面上老是旋转,就是开不动,好像有什么东西阻碍了船舵似的,便下水去查看。原来水面下有一个箱子,里面装了二百两银子。船夫就这样成了富家。

◎有两个山东人合伙做生意,一个狡猾,一个老实。他们每人带了五十两银子。那个狡猾的商人在海边上把老实的商人灌醉,用刀刺他的腹部,抢了他的钱后,把尸首丢进海中,便驾船走了。不久,海风从反向吹过来,把尸体刮到沙滩上,被当地人发现后掩埋了。凶手回家后,把抢得的钱埋在床下,欺骗死者的家属说:‘他已经到天津去了。’

凶手有一个弟媳,一向很愚蠢,完全不知道外面的事情。几天以后,忽然被鬼所托,口中喃喃说道:‘我就是那个被某人所害死的商人,把我的钱埋在床下,我的尸体在某个地方。’她不断大声鸣冤叫屈,街巷里人人都听得见,因此这件事便无法掩盖。被害者的家属来查问这事,凶手的弟媳又详细地叙述了一遍。一边说,一边哭。官府知道后把她抓起来审问,她又像过去那样详细地叙说。官府下令去她家搜查,被害者的钱全部在床下找到。又派人去找尸体,尸体也没有腐烂。等到记录犯人口供的文书完备之后,凶手的弟媳才苏醒过来,但已完全回忆不起先前说些什么事情了。

【附录】:讲到因果教育,我们认识一位黄警官,早期他编一本书,是最近台湾大概六十多年刑事案件侦破的纪录。这些案件曾经在报纸、在杂志上都登过,他把它搜集起来编成一本书,真人真事。

这些案件几乎百分之八十以上是受害的亡者托梦给刑警才破的案,所以刑警他们真相信,真人真事,这是活生生的因果教育。我们在国外也找到这些例子。像这些东西是现实的真事,大家会相信,你讲古人的这些因果报应,那是故事,或者是虚构的,这不是真实的,现前的是真实的,这一点都不假,社会上许多人都可以给你作证,说明人有三世,有过去、有现在、有未来。

我们在初学佛的时候,老师常常嘱咐我,聪明人要有前后眼,前后眼的意思是知道过去、知道未来。我过去没有修得好,这一生当中吃很多苦头,那是什么?报应;这一生明白了,吃苦不怕,好好的修因,来生就好了。可是来生最好的,给诸位说,是到西方极乐世界去作佛去,这才最好。如果想来生我要得人间富贵,那就坏了,你的富贵享完之后,你的罪业又出现了,所以这个不是解决的办法。解决的办法最殊胜的是到西方极乐世界亲近阿弥陀佛,去作佛去,这才叫真正解决问题,永远的解决问题。——《妄尽还源观/净土法门法师》

◎从前,四川有一年闹饥荒,有个人背了五斗米经过巫山的一村落,投宿在一个木匠家中。木匠与妻子商量,打算晚上把这个人杀掉,抢他的米。他们的儿子并不知道这一阴谋,因此与背米的人同睡一床。到二更天,背米的人去厕所,木匠拿著斧头来到卧室。在黑暗之中,他看见一个人正在熟睡,就用斧头砍碎了他的脑袋。然后喊叫妻子说:‘快来,五斗米属于我们了!’妻子举火一照,原来杀死的竟是自己的儿子。夫妻俩非常悲痛。背米人从外面听到以后,吓得逃跑了。第二天早上便报告了官府,官府逮捕了木匠,并绳之以法。

◎安徽歙县有一个商人,由于没有儿子,纳了一妾。一年以后,生了个儿子,商人自然非常高兴,给儿子取了一个名官叫‘继祖’,不久又出外经商了。临走时吩咐妻子好好照顾这个儿子。妻子假装答应了。

等商人一走,妻子就命令妾把儿子放在地上,每扔一个饭团在地上时,就叫儿子爬在地上,用嘴去衔来吃。于是把儿子的名字改成‘狗儿’。一叫‘狗儿’,儿子便答应。有时,妾去抱儿子,妻子大怒,一定要把儿子丢在地上方才罢休。到三岁时,儿子仍然只会在地上爬,像狗那样吃东西。丈夫回来时,妻子假装做出愁眉苦脸的样子,说:‘家门不幸,生个儿子像狗。’商人一看,儿子果然像狗,于是便愤恨地踢死了儿子。妾惧怕妻子,不敢向商人道出实情。由于痛惜儿子,就上吊死了。

没过多久,妻子忽然倒在地上,像儿子那样吃东西。丈夫哭著说:‘我的儿子这样,妻子也是这样。上天惩罚我多么惨痛啊!’邻人把事情的经过告诉了他,才知道这件事情的果报。当邻人说完之后,妻子便悄然死去了。

◎河南开封有个老翁,大儿子已结婚,与老人分开居住。小儿子订了婚。这时正遇上周王选宫女,女家害怕被周王选去,催促老翁家早日完婚。老翁苦于家贫,便把自己典当给富家当仆人,把典来的钱用来办理小儿子的婚事。新媳妇入门,拜见了婆婆而不见公公,悄悄问丈夫,丈夫没有告诉她原因。新媳妇便去问婆婆,婆婆才向她泄露了真情。

新媳妇非常悲痛,说:‘为人媳妇,怎能忍心让公公给别人当奴仆呢?’于是便取下首饰,叫人带给父母作为抵押,请求父母把彩礼退还给夫家,以便把公公赎回来。父母觉得女儿很贤惠,把钱给了她,并未接受她的首饰。新媳妇把钱放在床头,准备第二天去赎公公回来,正遇上大媳妇回来了,新媳妇便把事情的经过告诉了她。这个大媳妇不仅不孝,而且还非常贪心,便寻找机会把钱偷走了。

第二天早上,新媳妇发现钱没有了,丈夫反倒怀疑妻子中途反悔。

新媳妇无法为自己辩白,又痛惜无法赎回老人,便上吊死了。

收殓后的第三天,婆婆叫大媳妇拿著食物去祭奠亡人。突然,雷雨大作,传来了叫门的声音,婆婆以为是大媳妇回来了,但声音又不像,便隔著门问是谁。回答说:‘我是新媳妇。’婆婆吓坏了,以为是鬼,从门缝里一看,果然是新媳妇。婆婆打开门问她:‘你是人还是鬼?’回答说:‘我是新媳妇。’婆婆说:‘你已经死了三天了,怎么又活了过来?’新媳妇说:‘我起初好像是在作梦,神魂飘摇,不知道到了哪里?刚才听见雷声,便不知不觉来到这里。’婆婆叫新媳妇进门来,与邻居家的女人一起到停放灵柩的地方去看。棺盖已经揭开,大媳妇跪著死在地上,手上还拿著那笔钱。

◎明朝尚宝司(明官职)叫袁忠彻。有一天,到一个朋友家中去,看见一个僮仆秀丽且机警,尚宝给他看相之后,劝这个朋友把僮仆赶走,说他将不利于主人。这个朋友不忍心这样做。后来他多次对这个朋友讲。朋友不得已,听从了他的话。

僮仆走后,无家可归。住在一座古庙里,晚上,看见墙角有件破烂衣服,里面裹著的黄金白银有好几百两。本来想拿走,忽然叹了一口气说:‘我因为命薄,无故被主人赶了出来,现在一下子得这么多的钱,上天不会答应的。’于是仍把钱包好等候在那里。到了天明,果然有个女人号啕大哭著走来,四处张望。僮仆问她哭什么,她说:‘我丈夫是个军人,因为犯了过失关在牢里,将被处死。某指挥正好办理他的案件。我卖掉家中的贵重东西,又四处借贷凑够一笔钱,打算送给指挥。经过这座古庙休息,不慎丢失了。我丈夫这次死定了。’僮仆仔细询问她失掉多少钱,所答完全吻合。于是全部还给了她。这女人万分感激,想酬谢他一部分钱,僮仆拒不接受。

女人走后,不久,她的丈夫得到释放。他们思念这个僮仆的大恩大德,逢人便说。结果被某指挥听到了,认为这僮仆绝不是寻常的人,派人查访。找到之后,把他收养在家中。由于指挥以前没有儿子,便将僮仆收为养子。

过了几年,僮仆承袭了指挥的职务,回来拜望原来的主人,主人叹息说:‘尚宝的相术差得太多了。’这时正好尚宝来访,主人让他穿上过去的旧衣服,捧茶出来。尚宝吃惊地说:‘这不是从前那位童子吗?’主人故意说:‘我把他赶出去以后,他无家可归,又让他回来了。’尚宝笑著说:‘你不要戏弄我。他现在不是你的仆人,是堂堂三品武官啊!他的相貌神态都与从前大不相同,一定是做了大善事才能有这样的地位。’僮仆向他叙述了事情经过。更加感叹尚宝相术的确奇妙。

◎李孝寿任开封府的知府时,有一个举子被他的仆人淩辱。举子气不过,写了张状纸想送开封府去告发,被同房间的举子劝解住了,因此状纸没送。等到举子的气消了之后,拿起状纸,开玩笑似地摹仿起李孝寿判案的样子,说:‘不用再查,决定重杖三十。’仆人怀恨在心,第二天偷走了状纸,跑到开封府去告,说:‘秀才竟敢私自学著知府审案,自己随便惩处人。’李孝寿遂即命令追查此事。

举子来到开封府,详细陈述了事情经过。知府对仆人说:‘这位秀才所判的,正合我意,确实不必再查了。’命令衙役根据这张状纸所判决的,将仆人如数重杖三十。仆人回去后,不久便死去了。

◎汤君聘在《再生录》中写有这么一段。说他死去之后,遇见观音菩萨对他说:‘从前,功名利禄寿命,生来就已确定。现在,人作善恶转眼就报。至于要根据人们善恶薄册,一月一造,一日一报,还有什么来世造、儿孙造、日后造等等说法,都来不及了。如某家子弟原本该登第,却因这家人无故踹蹋字纸,以致丧命;还有某人本该考取功名,由于本人行为不检点,必须养心息虑改过,方可登第;再有某人竭力做善事,只因功行尚未圆满,没有立即给他赐福,如能继续精进下去,以后必定会登第云云。’他听过之后,默记著这些人的姓名,结果都一清二楚地应验了。

◎有个姓田的人,在他还没有及第时,非常英俊儒雅,同乡的许多少女都到他那里去,想委身于他。于是,他便躲避到邻郡的南山寺去读书。寺旁的少女到他那里去,想委身于他的人比乡里还多。田某心里知道,接纳这些少女是不应该的,但心中却按捺不住。他忽然看见一位神明,非常矮小。这位神明最初只在睡梦中出现,后来白天也跟随著他。神明对他说:‘你本来有大福,因为寻花问柳的心思较多,被削减得将要没有了。上天命令我监视你,如果从今天起改正过来,还不至于失掉中进士做御史的机会,子孙还有一半的福禄。’田某猛省过来,痛改前非,不久便及第,官只做到御史而已。

◎陈公才学识渊博,擅长写文章。他去考举人时,梦见一位道人,对他说:‘你是位“醉魁”,考试会连连告捷,可以进入秘书省担任司谏官,官位可升到御史中丞。醒来以后,他把这个梦告诉他妻子的弟弟。妻弟说:‘醉字就是辛酉两字,应该是下一届科考。

到辛酉年,陈公才果然在乡试时中举,但紧接著去考进士却没有考中,他怀疑梦中的道士骗自己。回家来到济水边上时遇见一位道人,很像梦中所见的那位。陈不觉心动,那道人也对著他笑。于是,道人带他到一棵大树下坐下。陈问那道人为什么梦中所说的话和事实不符。道人说:‘天数本来是一定的,但转变在人自己。你中了乡举之后,起的恶念太多了。比如你所做的某某五件事就很不好,你买的那三百亩田,损阴德太多。像你这样,老天怎么会不夺去你的福报呢?从今以后,你若能好好修养品德,多做善事,也许还能保住性命不至横死;若不如此,老天会连你的寿命都一齐夺去的。’听了这番话,陈痛哭流涕,再三拜谢。这时,道人突然不见了。

陈公才回家后,告诫自己的家人和亲属,叫他们尽自己能力多做善事。和从前比起来,他简直变成了两个人。后来他结束了科考活动回到乡间,过著清贫的生活,到寿终而逝。

◎唐朝的郭霸因滥杀无辜而立了功,一下子就升做了五品官。可惜一个月后就得了重病,御史去看望他时,看见一位老巫师。巫师说:‘郭霸的病无法救治了,有几百个鬼,满身流血围著他,拉的拉,扯的扯,咬的咬,都叫喊不能放过他。有位穿绿衣服的人,埋怨穿红衣服的人说:‘早就该死了,怎么还拖延这么久?’穿红衣服的人说:‘前段时间他还没有当上五品官,所以还没让他死。’过了一会儿,郭霸用刀从自己乳下刺进去,并大声叫道:‘太痛快了!’就在那天夜里,郭霸死了。那时正值大旱,郭霸一死,天就下了一场透雨。

有一天,天后武则天问外面发生了些什么事情,郎中官张元一回答说:‘外面有三件喜事,天旱下了雨,中桥修建落成,郭霸死了,三件事都值得庆祝。武则天笑著说:‘郭霸遭人憎恨竟到这种程度啊!’

◎浙江建德的王廷当诸生时,省上的提学大人主持县上年考后,正好有分守官某参政到县上办理公务,诸生们都去参拜他。谈话中说到考试的事,参政只问了问第一批考取了多少人,后补的还有多少人,其他事都没有问。过了几天,有位任分巡官的某佥事又来了,也和考生谈到考试的事。他只问了考试时有多少人被取消资格,多少人降级,多少人受罚,其他的事都没有问。

王廷与其他诸生私下议论说:‘两位大人,问的问题相反到这种程度,我们都记住这件事,看看他二人这辈子官运怎样?’

后来参政大人的官做到户部侍郎,儿孙都取了功名。佥事升任陕西副节度使。上任路上遇到强盗,财物全部被抢光,仅保住了性命。到任不久,又遇上安化的王□□造反,最后落得腰斩的下场。

(这难道不是说,一个提问就能分出祸福吗?‘言为心声’的确不虚。存心刻薄,一言一行都是刻薄的。能享受长久福泽的人,决不这样。)

◎山东济阴有位姓王的读书人,一向为人奸诈凶恶。他参加每隔三年在省举行的秋试时,文章写得很好。同考官举荐了他。但一到填写榜示时,他的卷子突然找不著了。榜写好了,同考官才发现王生的卷子就在自己的袖筒中。同考官非常懊悔,召见王生,答应用其他方式作弥补。

不久以后,这位同考官调到诠部(选拔官员的部门)做官,王生便交纳一些粮食 进入国子监(官办高等学校)。到王生参加考试时,那位同考官正好在录用考生选派官职的部门工作。他见王生来了,很高兴,暗中挑选了一个最好的职位,假托为被破例恩准照顾的名额,让王生入选。到公布名单时,同考官却因父亲去世已丁忧守孝离去了。三年以后,同考官复职,仍然在原来的机构工作,王生也因为等候派官时间很久了,被授了一个官职。刚授职几天,王生的母亲就去世了,他要守孝三年又无法做官了。同考官怜悯他运气太不好,推荐他去给抚军作家庭教师,三年下来可以得到一千两银子。王生去了还不到一个月,抚军又因故被免职了。王生愤懑气恼得了病,不久就死了。

◎湖州仪凤桥有姓宣的三兄弟。老大比较老实,两个弟弟品质都很恶劣。三兄弟都很穷,他们的住房和地皮连十两银子都值不上。他们的邻居中有位姓倪的知县,退职回乡,准备扩展住宅的房舍,就用一百两银子,把他们的住房地皮买了。三兄弟将所得一百两银子平分后,宣老大买了点田地种庄稼,仅能使全家得到温饱,宣老二买了些豆子过太湖去贩卖,结果船翻而死。宣老三却得了疯病,拿刀杀人,到街市上放火烧房子,被捉到官府,打得差点死去。放他回家以后,仍然疯狂如故,大家就用铁链子把他锁在桥柱子上。他的妻子到处求神烧香替他消灾。后来,又请巫师到家中,宰杀牲口,祭祀驱鬼,花了许多钱。眼看著存放在床头上的卖房产分的银子就花完了,这时锁在桥柱上的宣老三突然一下子就清醒了。别人问他前段时间是怎么回事,他回答说不知道。

◎明朝徐有贞,供奉北斗星君非常虔诚,每天他一定要向北拜四十九次,每逢初七、十七、二十七都要沐浴斋戒。明英宗天顺年间,他因罪进了监狱,他推测自己的罪行不可能获赦免。一天晚上,他梦见自己到了一所府第,有一位头戴王冠的人坐在上面,许多官员抱著册子站在两旁。徐有贞向他叩头,请他救救自己。戴王冠的人命令旁边官员察看册部。一会儿,查阅的人说:‘这个人一生中没有什么大罪恶,只是受奸臣迷惑,诬陷谋害过忠臣于谦。他是应该下狱,但还不至于死罪。应该命令执掌雷电的部门救他。’等到徐有贞过堂受审时,他被严刑拷打,痛苦到极点,正在这时,突然刮起大风,雷声大作,雨水把平地淹了三尺,审讯大堂上

的烛灯也被吹灭了,而且房上瓦片石块乱飞。上官知道这件事后,十分害怕,停止了对徐有贞的逼供拷打。徐有贞得以不死,被贬谪去防守金齿。

◎苏□曾经遇到一位看相的人,说他做官可到尚书二品。后来,他做官到三品时,病得很厉害。梦中有神对他说:‘你的命救不了了。’苏□于是把看相的人说的话告诉神。神说:‘看相的人说的是实话,并没有骗你,但是因为你做桂州府官时,有两个差人状告他们的县官,你为了维护县官,用棍子把这两个人打死了,所以你的寿命减少了两年,官也做不到二品了。’

◎合州的都吏孙亮,一天看见阴间的使者来追捕他。孙亮说:‘看相的人说我寿命是七十三岁,现在我才六十二岁,你是不是追错了呢?’使者说:‘你做了不为人知的,应受谴责的三件事,所以寿命减少了十一年。你同郡的人马清,因婚姻的事打官司,别人本来理由很正当,你却故意使他受冤屈,不秉公办事,所以减少寿命三年。公差孙侑本来没有过错,你为了讨好太守,编造他的坏话,使他遭到鞭打,又减少你三年寿命。你的姨母骂你,你推她,使她摔倒在地,又减了你五年寿命,所以你的寿命到现在就完了。’孙亮找不出话对答,于是就死了。

◎高主簿是四川眉山人,生了个儿子叫眉郎。聪明却不幸早死,全家人都很伤心。一天主簿突然暴亡,不久又苏醒过来。他说:‘有两个公差来叫我,到了一个处所,像是州官的府第。一会儿,看见一个人穿著道士衣服,手拿念珠,从里面走出来。仔细一看,原来是我的父亲。父亲责问我说:“你曾经做过不公道的事,你知道不知道?”我问是什么事。我父亲说:“你在判递铺(传递公文和货物的驿站)的杀人案时,冤枉了别人,所以老天爷故意夺去你的爱子。幸好你还积了点阴德,所以没有一下子夺去你的寿命。你今天回到人世,一定要忠心为国,孝顺长辈,不要谋私利,戒杀戒淫,不要贪婪,不要发怒,只要按我说的去做,可以保你平安到寿终,不听我的话,你的官位和寿命都要削减。”’

◎明孝宗弘治七年,吕琪到郊外春游,遇到一个已经死了的过去在他的衙门里当差的人。拿出一张写了字的纸牌子给他看,对他说:‘我现在又在东岳府当差。今天接到上司的批示,要提走七十二个人的性命。名单中有你,我因为和你是熟人,不忍心逼你。你赶快回家去把要办的事办完,等我到浙江和另外一个地方去,把那里该提的人提完,约一个月,回来再提你。’

吕琪回家后,把这件事告诉了他的儿子们。他说:‘我这一生,还有三个心愿没有了。我下面的人中,某家老五死了,还没有给他办丧事,这是第一件事。有个女子已二十岁了,还没有给她办理婚事,这是第二件事。有一条路垮塌了很久,还没有修,这是第三件事。’于是他马上拿出钱,叫儿子们去把三件事办好。事办完后,他买好棺木寿衣,闭门谢客等死。几个月过去了,他却安然无恙。儿子们都认为他是乱说的。

年三十晚上,吕琪又遇见上次遇见的那个差人。向他作揖,笑著说:‘前次勾魂,正走在路途中,突然上面发下一道免提牌。牌上说你在阳间做了三件善事,所以单单释放了你一个人,又给你增加了二十年寿命。’吕琪在这以后一直和往常一样很健康,果然又过了二十年才死。

◎江苏华亭地方有位姓赵的,到青浦去探亲。他看见一艘船扬起风帆,飞块地朝他驶过来。船上站了一个人,仔细一看,是他已经死了的仆人。他非常吃惊地问那仆人是怎么回事。仆人答道:‘我现在在阴间做事,上司命我取三个人

的魂。’赵某问他是哪三个。他回答说,一个湖广人,一个就是赵某要去探视的亲戚,还有一个是谁,差人不肯说。姓赵的问他:‘莫非是我赵某人吗?’差人回答说:‘正是。’赵某非常骇怕。当他走到他要探视的亲戚家门口时,已经听到里面的哭声了。他赶紧回到住处,又看见他那位仆人。仆人说:‘主人暂且不要害怕,如果到晚上我都没有来,你这次就可以免死了。’赵某问他是什么原因。他说:‘我在路上看见有人替主人开脱说主人全家人都戒杀。’那天晚上,那位仆人果然没有来找他,赵某终于安然无恙。这件事发生在明朝万历三十四年七月初七日。

◎有一位读书人到省上去参加考试。文章写得自己很满意,所以就在省上等著发榜。有一天,他偶然到一座寺庙走游玩。寺院的房檐下有一个以看相赚钱谋生的人。读书人上前请问,看相的说:‘你的骨相寒薄清苦,就算你有班固、

司马迁那么好的才学,文章写得比韩愈、欧阳修的还好,也很难成名。这位读书人不相信,榜发出来,果然没有考上。他又去向看相的请问这一生的命运。看相的人说:‘凭你的骨相,怎么敢给你说什么好话呢?不过,与其迫切求取功名,不如花点大气力积阴德。这样也许可以改变你的命运。’

读书人在回家的路上,自言自语地说:‘我的确很贫穷,周济别人,做好事,又怎么办得到呢?’这样翻来覆去地犹豫不决,很多天都拿不定主意。一天突然想到:‘我平时曾到一些学馆去教书,看见那些做老师的,常常误 人子弟,罪过最大。我从今天起,用心研究教学的道理,通过这种方式来积德,也差不多吧。’

三年以后,他又去参加考试。他到寺院中去寻找看相的人,那人还在那里。行礼之后,看相的人说:‘先生精神饱满,光彩照人,这次考试,考上是毫无疑问的。’发榜时,果然榜上有名。这位读书人去庙里感谢看相的,并问道:‘为什么过去谢绝我那么严峻,现在又这么准确地给我预测?’看相的人说:‘我记不起了。’读书人把前次的事仔细说了一遍。看相的人说:‘你的外形和骨相全部都变换了。用心于教学事业,这不是阴德是什么呢?以后的福德还大得很呢。’

◎戴渊年轻的时候,仗义行侠,行为却不检点,经常在长江淮河一带,抢劫商人旅客。陆机休假回洛阳,带的财物很多。戴渊支使一些年轻人去抢劫。他自己则在岸边坐在躺椅上,指挥左右的人,安排得头头是道。陆机在船上远远地对他说:‘你有这么高的才干,怎么就只当个强盗呢?’戴渊于是泪流满面,丢下剑,归顺了陆机。陆机与他结为朋友,推荐他过江去做官。后来戴渊的官升到征西将军。

◎江宁县有位书生去赶考,他所投宿的旅店对面是某指挥官的府第。指挥官有个女儿,刚长成人。她看见这位书生风流潇洒,于是对他十分有意。考试完毕,这位小姐就让她的婢女把心意告诉这位书生。并对他说,指挥官到别处去了,约他晚上去相会。这位书生害怕损伤了品德,不敢应允。与书生同住这一旅店的一个朋友,一向为人轻薄放荡,偷听了婢女和书生的谈话,那晚假装成这位书生前去赴约。晚上光线昏暗,婢女没有认出他,就把他带进去了。这位小姐就和他寻欢作乐,事后很疲倦,不知不觉就睡熟了。正好这晚指挥官回来了。他看见门未关闭,心中很疑惑,突然间闯进去看见那里的情形,心中大怒,拔出佩剑把他两人一齐杀掉,然后到官府自首。第二天发榜,书生第一榜就中了进士。他于是对人说:‘假如我轻薄放荡,现在名字已经登在录鬼薄上了!’

◎陈良谟要到江西广德游学,同学张司训对他说:‘归安的武大尹今年秋考时一定会当主考官,我介绍你去拜见他,考场上可得点方便。陈良谟答应了一声就出来了,但他私下认为,考上考不上是各人的命运,用不正当的方式谋求进身之阶,只会让有识之士瞧不起。于是借口身体不适,没去拜见武。后来陈良谟考上了,选中他的人正好是姓武的主考官。如果当初去拜见了这位考官,那么以后他们二人都会有污点了。

◎秦君昭年轻时到京城去游历。他的朋友邓某人备了酒在路旁为他送行。过了一会带了一个小姑娘来,是个美人儿。他叫小姑娘上前拜见秦君昭。指著这姑娘说:‘这是我为某主事买的小妾,幸好你的船顺道,可以替我捎带著送去。’秦君昭不敢答应,邓某就生气了,说:‘就算是你把她据为己有了,也不过是二千五百贯钱罢了,你又何必生硬地推辞呢?秦君昭只好勉强答应了。他们乘船缓缓地驶到了临清县。天气慢慢热起来了,晚上蚊虫很多。秦君昭就叫小姑娘进帐子与他睡一处。这样,一直到了京城。他把小姑娘安置在旅店里,拿著朋友的信去拜见那位主事。主事问:‘你是带著家眷一道来的吧!’秦君昭回答说:‘没有。’主事心中十分不快,马上叫人用小车子把小姑娘接回去。三天过后,主事来感谢秦君昭,说:‘你真是位有道德的人。昨天我已给我姓邓的朋友写了信,好让他知道,你果然没有辜负他对你的托付啊。’主事与他一起开怀痛饮后才告别而去。秦君昭就在那一年考中进士。他的子孙中一直有人做大官。

◎薛□在明朝弘治十五间,考中进士。在这之前的一个月,他梦见他的父亲与另外两个老人在一起。那两个老人中,有一个身躯只有普通人一半那么大,另一个的身躯比一半人还要小。他们三人一齐对薛□说:‘你只说考中举人,考中进士都很容易,你哪里知道在这之前先要考核我们的阴德。这中间我们受了多少辛苦,才有你今天的荣耀和显赫啊!’孩子,你自己也应多积点德,用来留给你的子孙。’薛□问他父亲,两位老人是谁。他父亲指给他看说:‘那位半人大的就是你的祖父,最小的那位就是你的曾祖父。’

◎罗循是江西吉水地方的人,很有阴德,曾经与几位伙伴一同到京城去。他丢失了一件粗布衣服。与他住在同一旅舍的一位书生发现了那件衣服。他拉著罗循去找到拿走他衣服的那个人,拉著那人穿的衣服对罗循说:‘这不是你的衣裳吗?’罗循说:‘与我那件不过偶然有点相似,但并不是我的衣服,’说完就赶快离开了。他对同舍书生说:‘失去一件衣服,对我并没有多大损失,而他得个坏名声,以后怎么在读书人中自处呢!’后来罗循考取了进士,官居副使。

到了壮年时期了,他还没有儿子。有一天办公事路过一座寺院,看见那里停放著七口棺材没有下葬。他把自己的官俸捐出来,叫和尚把那些棺材埋了。晚上梦见神人,赏赐给他一个童儿。于是夫人就生下儿了罗洪先。他替孩子取号为念庵,就是一念之善的意思。明嘉靖八年,殿试时念庵得了第一名,后来成为著名的理学学者。

◎文毅公商辂的父亲曾经在严州做府吏。他经常劝同事奉公守法,不要在文字上耍花样害人。官员都听命于他。下属各县有囚犯押解到州府,凡有冤屈,他一定要替他们申诉,救助他们,许多人因此保全了性命。一天晚上,太守远远地看见府吏的官舍放射光亮,寻迹象查看,不是火光。第二天早上,太守问官员们昨晚上家中发生了什么事。商辂的父亲说:‘我家里生了一个儿子。’太守觉得这件事很奇特,就说:‘这一定是个贵子,满月后,抱来让我看看。’孩子满月后,抱到太守家堂屋里去,太守一看又惊奇又羡慕。命令下属打开黄罗伞盖,送孩子回官舍。后来,商辂考举人,进士,殿试都是第一名,连中解元、会元、状元,并进入内阁为相。

◎范文正公小的时候,又孤单又贫穷。他每天只吃少量的碱菜稀饭,勤奋刻苦地读书。有一次,他问一位看相的说:‘我能当上宰相吗?’看相的人说:‘不行。’他又问自己能不能做个有名望的医生。看相的人十分惊奇地问:‘为什么你先问的地位这么高贵,后问的又这么卑微呢?’范公回答说:‘因为只有宰相和名医才能救人。’看相的人说:‘你的仁爱心到这种程度,是一个真正的宰相。’后来范仲淹真的作了参知政事

(副宰相)他的儿子范纯仁,也当了宰相。

◎松陵地方有个渔翁名叫李正,他住在一个很僻静的小港湾旁。一天傍晚,他捕到了一些鱼,就买了点酒独饮。一会,有一个人站在他门外。李正问:‘你从哪里来?’那人说:‘我不是阳世间的人,是鬼,死在这条溪中很多年了。我见你一人独饮,想找杯酒喝。’李正说:‘你想喝酒,就坐下来吧。’鬼便坐下来和他对饮。一会儿,酒喝完了,鬼告辞离去了。以后,鬼经常与李正来往,差不多半个月了。一天鬼对李正说:‘明天,代替我的人就要来了。’李正问:‘是什么人。’回答说是个驾船的。第二天,李正在河边等候,果然有个人驾著船来了,但没有发生任何变故。到晚上鬼来的时候,李正问:‘为什么没让他代替你呢?’鬼说:‘那个人小的时候父母就死了,他要抚养他的小弟弟,我把他害死了,他弟弟也活不成,所以把他放了。’又过了半个月,鬼又说替代他的人来了。果然有个人到岸边来,但走来走去,转了几圈又走了。李正又问他为什么不取他作替身。鬼说:‘这人的老母无人依靠,我怎么能害他呢?’李正说:‘你有这样的善心,决不会长久落在阴间的。’过几天,鬼对他说:‘明天有位妇女来替我,特地来拜见告别。’第二天晚上,李正看见一个妇女站在岸边,几次想跳水,结果又上岸走了。鬼又来了,李正问:‘为什么又放弃这次机会?’鬼说:‘天帝是爱护生命的,这位妇女刚怀有小孩,如果伤害他,就弄死两条性命了。我作为一个男人,淹死在这水边上这么多年,还找不到一条生路,何况这个孕妇。她在这里要什么时候才能找到出路啊!即便是让我的魂魄消散在水里,我也决不忍心做这样的事。’说话间,泪水流了下来。过了几天,鬼穿著大红袍子,戴著官帽身佩玉带,领了一大群随从,来与李正告别。他说:‘天帝因为我仁慈有道德,爱惜生命,下诏封我作这里的土地神。’说完就不见了。

◎韦丹快四十岁了。考明经 (又叫贡生,国子监的学员) 没有考上。有一次,他骑著一头跛驴到洛阳中桥,见渔翁捕了一只鼋 (鳖的一种),有好几尺长,放在桥上。那只鼋呻吟著,只剩几口气,眼看就要死了。观看的人像一堵墙似的,都想买下煮来吃,只有韦丹觉得它很可怜。问了问价,要二千大钱。那时天气很寒冷,他身上的衣服没有可脱的,于是就用自己所骑的驴子与渔翁交换,然后把鼋放回水中,自己步行回去了。

当时,有位胡卢先生,不知从哪里来的,行为举止十分古怪。他占卜问事像神仙一样灵验,韦丹便去请问命运。韦丹一去,胡卢先生忙得倒穿著鞋子到门边来迎接他。十分高兴地对韦丹说:‘我一心盼你来,已等了你好多天了,怎么这么晚才来啊!’韦丹说:‘这次来就是拜见先生。’胡卢先生说:‘我的朋友元长史,一说起你就赞不绝口,托我求见你,现在我们就一起去吧!’韦丹暗自考虑了很久,说:‘先生,你是不是弄错了,我只是来请你占卜一下前途。’胡先生说:‘你的前途我怎么能知道呢?元君是我的师父,你应该自己去仔细问他?’于是柱著拐杖与韦丹一齐到了通利坊。穿过一些安静幽雅的小巷,到了一小门前,轻轻叩门,有人应声开门,立即请他们进去。走了十多步,又有一道木板门,又走十几步,才看见大门。门庭规格十分宏大壮丽,很像公候的府第。有几个丫环,都非常美貌华丽,连忙出来迎接宾客,进去一看,里面摆设新颖华贵,异香满室。一会儿,一位老人,眉毛胡子都是白的,身高七尺,穿的裘皮衣服,系著皮带,由两个仆人扶著走出来。老人自称元浚之,先向韦丹下拜。韦丹十分惊异,连忙上前还礼下拜,并说:‘我是个贫穷没地位的读书人,想不到老人家这样抬举看重我,实在不明白是怎么回事。’老人说:‘我这老头子眼看著就要死去的生命,是你赐还给老夫的啊!先生虽然没把这件事放在心上,但我这个受恩惠的人却常常想以自己的生命来报答你啊!’韦丹才猛然明白,这位老人就是那只大鼋,但始终没有明白地说出来。老人于是安排珍馐美味款待他,玩了一整天,韦丹准备回去。老人从怀中举出一卷文字交给他,说:‘知道你想问自己的命运,所以我就到天上有关衙门去,把你一生的官和遭遇抄了一份,就算是对你的一点报答吧!当官不当官都是你自己的命,只是贵在自己事先能知道罢了。’老人又对胡卢先生说:‘希望你借给我五十贯钱,给韦君买个坐骑,让他早点西去,就是我的愿望了。’韦丹一再拜谢,告辞而去。第二天,胡卢先生送了五十贯钱给他,用来解决旅途中经费问题。那卷文书清清楚楚地说,明年考试能高中。又说某年做某官,共作十七任官,年月日都写得很清楚,最后将升任江西观察使,直到御史大夫。末后三年,大厅前皂荚树开花时,将有变迁,往北返家乡。以后就没有说了。

韦丹非常珍惜地保存著这卷文书。以后中进士,做官,完全如文书所说,一点不差。洪州府大厅前有一株皂荚树,是棵古树,传说这棵树如果开花,这里的主人就有忧伤事。唐宪宗元和八年,韦丹在洪州做官。一天早上,皂荚树突然开花了。韦丹立即辞官回乡,途中去世。他的儿子韦宙官至尚书仆射同平章事(即宰相),韦岫官至福建观察使。

开初,韦丹遇见元长史时,心中觉得很奇怪,后来又去他的住处寻找,就找不著了。韦丹去问胡卢先生,胡说:‘他是神龙,变化无常,你怎么找得到呢?’韦丹说:‘既是如此,为什么又会在中桥遭难呢?’胡卢先生说:‘灾难困厄,普通人和圣贤,神龙和小虫虫谁都免不了,这又有什么奇怪呢?

◎明永乐年间,李时勉做侍读时,奉皇上的命令,陈述十五件事,其中十四件都被皇上应允执行。明成祖去世,仁宗继位,改元洪熙。李时勉上疏谈论当时的政事,与皇上意见发生了对抗,皇上发怒,命武士用金瓜 (卫士所用的武器,顶端为瓜形,饰以黄金) 捶打他十八下,拖出金殿,降为御史。后来又因说话议事与圣旨意思相背逆,被下到锦衣卫狱中。开初,他的肋骨被金瓜打断了,到挨棍子时,断了的肋骨一下子自己又接上了,一个月后伤就好了。第二年,明宣宗继位,追究他抵忤仁宗的事情,下令叫士兵给他带上枷锁押到大殿上当面拷问。才一会儿,又命令王指挥到狱中去把他绑到西市斩首。王指挥由皇宫端西门出去时,他已被绑著进了皇宫端东门,所以没有碰见。他被拉上殿后,皇上问他为什么忤触仁宗。李时勉把当时上疏所陈述的事由一条一条背了出来。说到第六件事时,伏在地上不说了。皇上一再追问,他回答说:‘天子威风太大了,我无法详细回忆。’皇上笑了笑说:‘这件事的确是不好说的,谏稿还在吗?’他回答说:‘烧了。’皇上说:‘真是个忠臣啊!’命令卫士把他的枷锁取了,恢复了他的官职。

◎明景泰年间,章纶作仪制郎 (礼部官员) 因改换太子的事向皇上进言,获罪下狱,在狱中囚禁时间长了,头上长了虱子,痒得难受,很想有把篦子篦一下。忽然,有一群雀鸟共衔一样东西坠落在院子里。他拿起来一看,是一把新作的带有牙边的篦子。章公感谢神灵的赏赐。把篦子小心地珍藏起来。一天下大雨,章纶移到干的地方去睡,他刚挪开一间床那么宽的地方,墙轰的一声就倒塌了。如果他不移动一下,就压死在墙下了。

◎明朝洪武十三年,胡惟庸谋反。他谎称家中的井里涌出美酒,请皇上去观赏。胡家的府第在西华门附近,守西华门的内使云奇知道了胡的阴谋。他奔跑著冲向皇帝的仪仗队,拉著皇帝的马勒子要想报告那里的情况,由于紧张,气太急,一时说不出话来,皇帝怪罪他太不恭敬。左右随从就把他拉下去一阵乱打。云奇的右臂已被打断了,临死前,始终竖著一跟指头,指著胡贼的府第,一直不肯收回去。皇上明白了他的意思,登上城楼往下俯看,看见胡惟庸府第内,屏障围幕间,有刀枪戈矛,兵丁埋伏了好几层,马上派人把胡惟庸捉拿了。胡惟庸的党羽都伏罪而被诛杀。皇帝想召见云奇时,他已死了。皇上非常悼念他,追封官爵,赐厚葬,并派六户人春秋两次祭祀时,为他扫墓祭奠。

◎李善是南阳李元的家奴。由于瘟役,李元一家都死了,只留下一个儿子名叫李续。生下来才只有十天,奴仆们私下商量,要杀掉李续,瓜分他的产业。李善暗地里背著李续逃到山中。他亲自喂养,他的乳房竟生出了乳汁。李续还是幼孩,李善凡事都跪著向他禀告。到孩子十岁时,李善和他一齐出山到县上去状告了那些奴仆们。县令钟离意,把那些奴仆全部抓来杀了。皇上因为李善的义举召他到朝中做官。拜他为太子舍人。后来又升迁日南去作太守。李善从李元坟墓经过时,一里以外就脱掉官服,穿起从前的衣服,拿起锄头到坟前除草,跪拜痛哭,非常哀伤。又亲自做菜去祭奠。祭拜时,他哭著说:‘老爷、太太,李善来了。’住了几天才走。后来他又升任九江太守。李续也做了河间府从官。

◎元朝末年,大明的部队攻克燕京。元朝的大臣危素和黄□约定以死殉国。黄□投井而死,危素逃到报恩寺,也想投井。一个和尚把他拉住,说:‘你一死,国家的历史也就断了。’因此危素未死。明太祖朱元璋仍然任命他当大学士。皇上虽然因他才学好,把他当作顾问,但心中却很鄙薄他的人品,有时竟叫他‘危狗’。有一天,皇上到东阁查看,危素走过来,他的鞋子发出‘咄咄咄’的响声,一直响到门帘里面。皇上问是谁,他回答说:‘是老臣危素。’皇上说:是你么?我还以为是文天祥来了呢!’危素十分恐惧,吓得周身是汗。皇上说:‘危素!你如果真是元朝的老臣,为什么不到和州去守余阙的庙去呢?’原来余阙十分忠于元朝,因不投降陈友谅而死了,明太祖赞扬他的气节,为他修庙祭祀他,所以派危素去做庙里烧香的人,让他于心有愧。不到一年,危素就因忧愁而去世了。

◎明朝太宰杨巍,每次上朝参拜完以后,就回到家中闭门谢客,穿起便服侍奉他的母亲。他为母亲端洗脸水,倒痰盂,搔痒擦背,所有的事都亲自去做。春天,他穿起平民百姓的衣服,把老母背在背上,在花丛中漫步游荡,树枝摇曳,花香扑鼻,他们在树荫下欢快娱乐玩一整天。不久,他以供养老母为理由,请求归乡,他的母亲一直活到一百零四岁。

◎江苏昆山的顾恂五十岁了,生了个儿子叫顾鼎臣。稍稍长大一点时,写了一篇陈述自己衷情的表文,每天晚上焚香,告请上天,愿意把自己的寿数加给父亲。慢慢鼎臣长大成人了。一天晚上,他作了一个梦,梦见一只黄鹤从天上飞来。走近一看,原来是他自己焚烧告天的表文。表文后面写了一个很大的‘元’字,下面用朱砂红笔批注说:‘鼎臣愿减少自己寿数加给父亲,出于一片至诚之心,父亲增加二十四岁,儿子中状元。’后来顾恂寿命果然活到八十多岁,亲眼看见鼎臣中了状元,名满天下。

◎陈荣是福建建宁人,他对母亲非常孝顺。明朝天启年间,县城遭水灾,老百姓被水淹没漂流。陈荣和他母亲被冲散,在两处各自都抱著一根木头。当陈荣到达岸边时突然遇见了母亲。原来,一艘官船中有位郡守夜晚作梦,梦见神对他说:‘明天中午,有孝子来搭你的船。’太守于是将船靠在岸边等待。到了中午,一根木头冲到岸边,陈荣就附在木头上。太守非常惊奇地问他:‘怎么你的孝心竟感动了上天呢?’陈荣说:‘我哪里知道什么孝不孝,我只知道有个老母亲,一时一刻也不敢忘记罢了。’

◎明朝弘治辛酉年,(西元1491年)山西省和顺县有一个粮户,上完粮,到布政司去领过关文书,突然看见他们县的县官到省城南门来了。县官撤去了仪仗和随从,只带了一个仆人为他牵马。他对粮户说:‘你暂且和我一道去会议厅看一看。’粮户就跟著他去了。一会儿,全省的府、州、县级任正职的官员都到齐了。于是就进会议厅去,见一位大官

坐在上面。府州县的官员们依次序一一就座,喝完茶,一会儿,一个传达命令的使者把一卷文书放在桌上,说:‘上天降下的山西省新举人的榜到了。’拆开榜文,旁边有一个官员唱读榜上的名字,道:‘第一名,李翰臣,大同府学生。’大同府的县官站起来答话,说:‘这人孝顺友善,爱做好事。’到第六名,叫陈桂,和顺县的官员答应说:‘这人对继母能尽孝道。’到第四十一名,县官回答说:‘这个人不孝,还把他的弟弟赶出去给别人当佣人。’大官就拿起笔把他的名字抹了。以后又有官员回报了哪些人有哪些罪过,共好几名,大官都像前面一样,将他们的名字抹了。名单唱念完了,大官又叫官员们推荐自己知道的人才。大家推举了二十五个,大官挑选了九个,叫记录抄写的人连忙写好。又指示传令的使者说:‘本月二十五日,考生就要进场了,赶快把名单送上去,不要误了事。’粮户把这些都一一记在心上。第二天,他领取了通关文书回家,到了槃陀驿,遇见了陈桂。他对陈桂说:‘你今年要考中第六名。’陈桂不相信,他就把看到的事讲给陈桂听了。到发榜时一看,陈桂果然中第六名,其他的也全部应验了。

◎陈世恩是夏邑地方的人,明朝万历十七年的进士。他有兄弟三人,老大为孝廉,老二就是陈世恩。三弟年纪还小,喜欢浪荡游玩,早出晚归,习以为常。孝廉正颜厉色地规劝他,也不悔改。陈世恩对孝廉说:‘你这样只会伤了感情,没有益处。’他于是每天晚上亲自守候在大门外,等他弟弟走进门后,亲自把门锁好,又问弟弟冷不冷,饿不饿。像这样好几晚上,弟弟非常悔恨,不再很晚回家了。到陈世恩地位很高时,孝廉已去世了。有个叫吴三的,是孝廉妾的弟弟,来探望他姐姐,衣服穿得很破烂。陈世恩请他坐在对面一齐吃饭,三弟从外面来,对他哥说:‘另外找个地方安排他吃饭就行了嘛!何必当成客人对待呢!’陈世恩说:‘这位偏房嫂嫂无儿无女,年纪轻轻寡居,为我们兄长守节,我感激她敬重她,因此推及到他的弟弟身上。坐在对面吃饭又有什么妨害呢?弟弟也很感叹佩服。陈世恩有两个儿子,都中了进士。

◎黄士俊是广东顺德的人。到京城去参加会试。半路上听说兄长病危,十分感叹地说:‘哪有急切追求功名而慢待手足之情的道理呢?’于是连忙返回家中,亲自给兄长熬药喂药,眼睛都不闭一会的守了十几个昼夜。兄长的病慢慢好了。万历三十四年冬天,他又北上去参加考试,快到京城时,他梦见自己进了皇宫的大殿,在朝廷上拜见皇帝,皇帝说:‘你今天才来呀!我现在第一个就要用你呵!’第二年果然考中了状元。

◎江西的过东明家中很富裕,他的小妈所生的弟弟很穷又是个无赖,东明骂他,把他赶了出去。他想他这位弟弟一定会报复,心中惧怕,于是找了些事由让他死在狱中。没过多久他看见他弟弟踉踉跄跄地跑进了马房,他连忙去看,马生了匹小马驹。东明知道这是他弟弟的魂魄托的胎,非常警惕。这匹马驹十分驯服可爱,因此东明又很喜欢它了,但是始终不敢接近它。把它卖到附近村子去,它又偷偷跑回来,见到东明作出十分依恋的样子。东明就忘记了以往的戒心,上前去抚摸它,那匹马更加俯首听命于他,当东明更加靠近它时,小马便接连向东明腹部踢去,东明于是倒地而死。

◎明嘉靖年间,河北宝坻有个叫杨威的人。他哥哥杨成很有钱财,临死时拿出一千两银子,流著泪交给他,说:‘我的儿子太小了,我耽心他不懂事,弟弟你把它收下,等我儿子长大了,你分一半给他。’杨威假意答应了,但到时候却不给他侄儿了。杨成的妻子就到本县县令张大人那里告状,张大人无法判决。那时,正好抓了一群盗贼在旁边。盗贼见到杨威,就叫喊著说:‘这个人一向都很穷,现在突然就发财了,一定同我们一样,是抢来的钱。’杨威连忙说:‘我的钱是我哥哥死的时候寄放在我这里的,怎么会是抢的呢?’县令笑著说:‘是老天爷派这些强盗来给你哥哥作证人啊。’于是,把那笔钱全部判给了他哥哥的儿子。

◎刘弘敬一家世代都住在淮河淝水一带。他有百万家财,但十分注意道德修养,从不炫耀于人,人们也不知道他家富有。有位善于看相的人,在去寿春的路上遇见了他。刘弘敬请他过去问话。看相的人说:‘你很有钱,不过再过两三年,你的死期就到了,有什么办法呢!’刘弘敬说:‘长寿短命都是老天爷决定的,先生,你告诉了我,我又该怎么办呢?’看相的人说:‘相好不如道德好,道德好不如度量大好。你虽然寿命不长,但德行厚重,度量更是宽大,所以暂时先订两年的时间。这期间希望你积极地修善积德,这样,寿命也许能延长。我三年后,还会到这里来。’刘弘敬流著泪送走了相师。他回到家中,急忙安排身后的各种事情。他有个女儿要出嫁,需要四个女奴陪嫁过去。他花了八十万个钱,买了四个女子。其中有个叫兰荪的,长得很漂亮,风度姿态十分出众,与其他奴仆迥然不同。刘弘敬询问她的来历,那女子只是哭得像个泪人,一句话也说不出来。过了很久,她才对刘弘敬说:‘我本是名门之女,家住洛阳一带。我父亲作为一个小官,留任在淮西。遇到吴元济造反作乱,父亲遭杀害,家产被没收入官。我从此流落烟尘,满腹冤屈,无处控诉。亲人们被掠,也不知他们的下落。我已被卖了几次了,今天又卖到这里来了。’说完,又放声痛哭。刘弘敬感叹万分,说:‘读书人家的女孩子,受这么大的冤屈,我不为她申冤雪恨,神明一定饶不过我。’他又询问这女子家中其他人的情况,知道她外祖父姓刘。于是把她的卖身文书烧了,收他做外侄女,又从自己家财中拿了五十万个钱,在自己女儿之前,先把她嫁出去。就在那天晚上,他梦见一个人穿著普通老百姓的衣服,手上奉著一卷书简,远远地就向他下拜,泪流满面地说:‘我就是兰荪的父亲,感念你的恩德,没有什么可以报答你,听说你寿命快完了,我应该为你去恳请天帝,所以特来告诉你。’过了三天, 他又梦见兰荪的父亲站在院子里,穿著紫袍,手捧象简,跟了许多侍从,十分威严。一边称谢一边对他说:‘十分幸运,天帝应允了我的请求,同意延长你的寿命二十五年,并保持三代富豪。那些残害我一家的人,都要立案处理。天帝怜悯我受了冤屈,任命我承担重要职务,让我主管淮海一带的山川河流。’说完鸣咽落泪,一再拜谢而去。过了三年,看相的人又来了。他迎著刘弘敬,并向他贺喜,说:‘你的寿命已延长了,一定是积了阴德,感动了上天,从现在开始,还有二十五年,福禄泽及三代。’刘弘敬于是才把兰荪的事告诉他。看相的人十分感叹,认为这真是件奇特的事。以后刘弘敬的福寿果然如所说的一样。

◎杜环是金陵的人。父亲杜一元,喜欢交结四方有名望的人。有位叫常允恭的人,和他交情很好。后来,常允恭在当兵部主事时死在九江。常的母亲六十多岁了,无家可归。她去投靠安徽安庆太守谭敬,谭敬从前是允恭的朋友。但却不愿接待她,张氏非常难堪,东走西走,最后到了金陵。她打听杜一元的消息,过路人告诉她,杜一元已死了,他的儿子杜环住在某某地方。张氏穿著破烂衣服,冒著雨到了杜环家中。见到杜环后,她哭著叙述了自己的情况,杜环也流下了眼泪,杜环又叫妻子出来拜见她。杜环的妻子马氏,脱下自己身上的衣服,让她把湿衣服换了,又捧出饭菜让她吃,为她安排了睡的地方。那时,战乱后正逢饥荒之年,老百姓连自己亲生骨肉的生命都保不住。张氏看到杜环家中很穷,坚持要出去访寻其他老朋友。杜环派丫环陪她一起去,找了半天,一个都没找著,又回到杜家。杜环和他下面的人都把她当作母亲一样对待。张氏气量狭小,性情急躁,稍不如意,就生气骂人。杜环背地里告诫家里的人,侍奉她一定要小心。张氏爱生病,杜环就亲自给他调治药汤。过了十年,杜环作为赞礼郎到会稽去参加祭祀活动,遇到张氏的小儿子常伯章。杜环把他母亲的情况告诉了他。他满不在乎地回答说:‘我也晓得这件事了,只不过因为路途太远,不能来罢了。’杜环回家后,过了半年,常伯章才来。那天正好是杜环的生日,常伯章和张氏母子抱头痛哭,杜环家里的人都认为这样太不吉利了。杜环立即制止家人,叫他们别这么说。杜环说:‘这是人之常情,哪里会有什么不吉利呢?’过后,常伯章借口有别的事走了,从此再不管他母亲的事了。杜环事奉张氏更加小心在意。但是张氏因为想念儿子,病情一下子就加重了,又过了三年去世。临死前,她把手举起,向杜环说:‘我连累杜先生很久了,祝愿杜先生的子孙后代都和你一样好。’杜环为她安排入葬,每年为她祭墓扫坟。杜环的官做到太常,子孙也都很显贵。

◎吉水滩有个高楚生,哥哥死得早,他就把哥哥的两间地基占了修建楼房。修房时,又把哥哥埋藏在地下的钱挖出来据为己有。嫂嫂家里孤儿寡母,不敢与他争论,只有早晚焚香,悲切地哭泣,呼唤老天爷开开眼。明弘治二年(1489年)的五月十八那天,忽然风雷大作,把高楚生的楼房从他哥哥的房基上移开了,一尺一寸都不差。高楚生趴在地上吐血而死,家中的房舍又被火烧得精光,他的妻子儿女只好讨口度日。

◎杨亿二十岁时就中了状元,与周翰、朱昂一同做官。杨亿对他们很轻慢,欺侮他们年老。周翰说:‘你不要欺侮我,这老字最终还是要留给你的。’朱昂摇手说:‘莫留给他,莫留给他,免得被别人轻侮他。’杨亿果然刚到壮年就死了。

◎明代宗景泰年间,杨翥予告假回乡,他进进出出都骑一头驴子。他邻居有个老汉,老年得子,孩子一听见驴叫就惊吓,杨公立刻就把驴卖了,从此步行。另一件事,杨家老人的墓碑被农民的小孩子推倒了。守墓的家丁跑著去告诉杨公。杨公问:‘小孩受伤没有?’回答说:‘没有。’杨公说:‘真是幸运呵,叫他家中的人好好照顾小孩,不要害怕。’杨公官做到宫僚,食尚书俸禄。

◎薛嵩天性仁慈从不杀生,即便如虱子一类的东西,也不伤害它。有天晚上他梦见被子上很多虱子,虱子慢慢地变成一寸左右长的人,对他说:‘受你恩赐,也不是一天了,你今天有急难,这正是我们为你效命的时机。’于是在他的被子上排成队伍,一会全部都死光了。薛嵩惊醒了,这时灯火还没有熄。他叫侍儿来看,被子上有血迹,横竖一尺多宽的地方都是死虱子。后来他调查知道那晚上有刺客来,使用的是把古剑,很锋利,不管是什么只要一接触了,立即斩破。刺客见到血,以为他必死无疑了,就去回报他的主人。第二天来探看,他却安然无恙,是虱子替他死了。

◎明朝秀才吴宽,在一座寺院中读书,并收学生讲学。寺院前面有株银杏树,有两臂围拢那么粗,高有六七丈。寺里的和尚皎如要卖掉它,讲定卖十两银子。那天晚上,吴宽梦见一个白胡子,身躯高大,穿著绿袍子的人,一再向他下拜,流著泪说:‘我与寺院做邻居已有一千年了,皎如和尚要杀我,希望你能救我。’吴宽醒了,知道这是银杏神。他急忙去对和尚说:‘这棵树有神,不能砍伐。’和尚不相信,说:‘有一半钱我已收来用了。’吴宽说:‘我用自己教书挣的钱帮你偿还。’和尚答应了,树才得以保全。后来吴宽去参加会考,到第二场时,他写完考卷时间还早,就坐在那里闭目养神,忽然看见穿绿袍的人来了,对他说:‘前次承你救命之恩今天特别来保护你。今天的考题是写贺表,你写成谢表了。’吴宽一下惊起了,一看试卷,果然写错了,连忙改正。那年中了状元,后来官做到大学士。

◎若遇别人行 为不端,应劝其改恶从善;若遇别人遭遇灾祸,应给予帮助解救。当遇到别人作善事时,应生欢喜心,促其成功。当别人有困难时,或疾病、或死丧、或饥寒,或逋欠,此时应竭力相助,勇往不疑;当别人遇危难时,或覆舟失火、或家破人亡、或遭人坑害,此时应鼎力相救,绝不应瞻前顾后。

◎明成化年间,有个老秀才,每次考试都考不上。一天晚上,他孤灯独坐,烦闷叹息,觉得十分无聊。突然有强盗翻墙进屋来。秀才看见他了,说:‘冒著雨,夜里翻墙过来,也够辛苦的,想来你也是不得已才这样的呵?’盗贼老实对他说:‘我不是小偷,我是军营里的士兵,因为赌钱输了,欠了账,怕受军令处罚,不敢回去,所以来求你帮助的。’秀才说:‘我有两匹绢给你,明天,我再去你们长官那里替你说情。’小偷拜谢而去。过了三年,秀才又去考举人,他梦见一个士兵对他说:‘我就是得了你的绢的那个士兵,还来不及报恩就死了。这次,你能中举了。’那次科考,他果然考上了。接著又考取了进士。又梦见那个士兵对他说:‘你将要做益州的官,有索你的命的人来,我会保卫你。’后来,他果然被选派到益州做官,路上碰到强盗,正想杀他时,恍恍惚惚地,有个穿著军服的士兵把他救了。

◎张建封才学渊博,善言谈,又会写文章,他为人慷慨,崇尚气节,自认为一定会取得功名,尚书裴宽解职回家,路途中看见一人坐在树下,衣服很破旧,裴宽和他交谈,觉得他不同凡响。对他说:‘凭你的才学和见识怎么可能长期贫穷没地位呢?’便将船上的钱财和奴仆都送给他。这人接受了,一上船就对奴仆进行教导整顿。裴大人更觉得他不一般。后来才知道他叫张建封。张建封后来做了徐州使。裴宽的子孙后来都得到张建封的报答。

◎谭元春是楚地人,父亲曾离家去襄阳。一天早上,刚开船,忽然听到岸上有啼哭声。他急忙停下船去问讯,原来是乡上的差役丢失了一大笔钱,无法赔偿给官府,想投水自杀。谭父安慰他,说:‘你的钱并没有丢失。’马上去取了一大包钱给他。那人说:‘这不是我的钱,我怎么敢乱拿呢?’谭父说:‘拿去就是,不要多说。’天启七年,谭元春梦见神对他说:‘你要努力鞭策自己啊!你父亲在襄阳的事发作了。’他一下子惊醒了,把这个梦告诉了母亲,问道:‘父亲大人在襄阳是不是做过什么不好的事啊?他母亲把上面这件事一一告诉了他。那年,他在乡试时中了解元第一名。

◎忠烈公刘理顺是开封府杞县人。他乡试中举后,老是考不中进士,于是在二郎庙中读书。一天,他听见哭声十分哀伤。前去一问,原来有个人在外七年没有回家,他的老母亲很穷,想把媳妇嫁出去,使他们婆媳俩都能活下去。她已经收了远方商人的十二两银子,晚上媳妇就要跟随商人到南方去了。她们婆媳两人不忍分别,所以悲伤哭泣。刘公听了以后连忙回去叫仆人,说:‘你回去取十二两银子来。’仆人说:‘家中已没有钱了,只有交纳粮食税的银子十多两,明天就要送到官府去。’刘公说:‘你马上去取来给我,粮食款再想办法。’于是他假借她儿子的名字写了一封信,信上说离家七年,赚了五百多两银子,十天以后才能回来。先寄十二两银子安慰家中的人。接著找人把信和钱送去。婆媳二人得了银子和信,把情况告诉了远方的商人,于是商人解除了婚约走了。老妇人总觉得信上的字迹不像她儿子写的,心中很疑惑。邻居们说:‘信可以是假的,银子总不是假的吧!’过了十天,儿子果然回来了。他的行踪和赚钱的情况,和信中说的完全吻合。老母把这事说给儿子听,儿子十分震惊,说:‘这是神人在怜悯我呵!’刘公那年准备回家,二郎庙中的庙祝看见二郎神亲自送他。第二年,开科考试,刘公果然中了状元。后来,这位儿子在庙里看见刘公题的诗,才知道书信和银子都出自他的手。他们全家上门感谢,刘公始终不承认有这件事。

◎罗一峰公叫罗伦,江西人。春天他去京城参加举人会试。一天晚上住宿在山东一家旅舍中。仆人在院子里拾到一只金圈子,他把它藏了起来,没有告诉别人。又走了两天,罗伦对仆人说:‘路费不够了,怎么办?’仆人说:‘别发愁。’就拿出金圈子,把经过告诉了他。罗伦非常生气,打算亲自把圈子送还给别人。仆人搬著指头说:‘这样一去一来,考试就赶不上了。’罗伦说:‘这个东西一定是婢女仆人弄丢了的,万一主人拷问时找不回来,一定会把他们打死。我宁可不参加考试,也不能让人死于非命。’回到那家旅舍,才知道果然是一个婢女泼洗脸水,金圈子随水泼掉了。女主人用鞭子打得那婢女差点死去。丈夫责怪妻子不仔细,妻子也气得上吊寻死,幸好救了下来。一家人正闹得像开了锅的水。罗公把金圈子还给他们,全家人都很感激,看热闹的人围得像一堵墙,大家都赞叹不已,都说他一定会考中状元。罗伦赶快卖掉衣物,急急忙忙赶到京城。已经是二月初四了,他匆匆忙忙答好卷子交了,结果考中了状元。

◎江苏高邮县的张百户到淮安去,他乘小舟靠近湖的堤岸,远远地望见一只小船在波浪中时沈时浮,有人蹲在船背上呼救。张百户觉得那人很可怜,连忙拿出十两银子,招呼渔船前去救助。把人救过来一看,竟是自己的儿子。原来他儿子听说父亲要来,就到湖边来等候,结果被大风吹落水中。父子二人互相拥抱,又惊又喜一同回去了。

又,明朝正德年间,海水涨到了虞县。被水冲走淹没的居民不计其数。海水稍微平定一点后,有人驾著木筏子来捞取水中的货物钱财。一个人拿著竹竿刚站在水中,就看见一个女子,年纪大约十七八岁,手上扶著一个竹箱子,在水中一浮一沉地漂了过来,马上就要靠岸了。这个人贪图她手边的竹箱,就把她弄沈在水中。当他把竹箱打开看时,里面只有一个写有姓名生辰八字的字帖,才知道这女子就是他聘定了还没过门的妻子。这个人因此痛心悔恨而死。

◎朱文公的脚有毛病,有个道人为他针灸,一下子就觉得轻便了。朱文公很高兴,赠道人一首诗说:‘几载相扶藉瘦筇 (音穷,竹杖),一针颇觉有奇功。出门放杖儿童笑,不似从前勃(音剥、素,跛行貌) 翁。’道人得诗后就走了。过了几天,脚的毛病发作得更厉害了。找那位道人,已不知去向。朱文公叹息著说:‘我并不想追究他的过失,只不过想把以前写的诗要回来,怕他用来引起别人的误会罢了。’那天晚上,朱文公梦见神对他说:‘你的善良念头感动上天了。’他的脚病很快就好了。

◎南阳文达公李大父,到洞庭湘江一带去卖棉花。有三位商人用三百两银子买了他的棉花后,把棉花寄存在旅舍里,忽然被火烧掉了。商人痛哭流涕想去自尽。李对他们说:‘货还没到船上,还是我的东西,钱应该还给你们。你们损失这些钱无法生活,我还可以尽力经营,把钱赚回来。’说完马上就把钱全部还了。商人哭著拜谢而去。那天夜里家中的人作了个梦,梦见两个穿红袍的神,称贺李公的阴德,赏赐他们一个玉童。后来,他的孙儿李贤生升任宰相。

◎文征明在一个富贵人家住宿。主人还没出来,文公就躺在帐幔中等他。一会,一个朋友来了,他四处看了看,看见桌上有只金杯,急忙装在袖筒中走了。这人是文公的老熟人。主人出来时,文公迎上去对他说:‘我今天因为一件十分紧急的事要钱用,看见你桌上的金杯,想借去到当铺中去典当一点钱来用,等不及了,已命仆人拿走了。你看怎么办?’主人只好答应。文公又说:‘杯子有多重?值多少钱?过几天如果拿不回来,我就赔偿银子给你。’主人又说好好。文公回家后卖了自己的田赔偿杯子,但始终没有说出其中的缘故。文公后来得高寿,享有很大的名声。他的孙儿文震孟中了状元,任宰相。

◎令狐□为一典故请教温庭筠,温回答说:‘这个故事出于《南华经》,并不是什么冷僻的书,希望相公管理政务之余,多花点时间读读古书。’令狐□很生气,上奏皇上说温庭筠有才学无品行,不让其登第,温于是一辈子坎坷。温庭筠的诗中说:‘因知此恨人多积,悔读南华第二篇。’

◎魏舒年轻时,同乡的人很不理解他,他常穿著皮衣到深山大泽去打猎捕鱼。忽然,一天他给自己安排了功课,自我督促花一百天钻研一部经,结果考中了进士,还升作了尚书郎。当时,朝中想把郎官中没有才学的人淘汰一些,魏舒马上挟起被卷出来,说:‘我就是该淘汰的人。’后来,将军钟毓常召集参佐官练习射箭,魏舒担任长史,常去给他们记录成绩。有一天,射箭的对手不够,命魏舒充数。魏舒音容仪范,闲静文雅,百发百中,使满座惊愕,没有任何人能胜过他,魏舒却没有一点骄傲的表情。钟毓表示歉意说:‘我没有让你发挥才干,就好像这次射箭一样啊!’后来,魏舒官至司徒。

◎蔡攸被提升掌管秘书省 (掌握书籍、文史、著作等事务的中央机关)。

夏天,恰逢在馆供职的人都在班上吃瓜,蔡攸就命令大家谈点有关瓜的故事,说一个故事,吃一片瓜。在座的人都很有分寸,不敢多说,所以只有蔡攸自己谈得多一些。有位校书郎董彦远不知趣,接二连三讲了好几件事,并且这些故事都属于冷僻典故,一般人少有听到过,在座的人都十分惊叹佩服。但没过几天,董彦远就被排斥到外地去了。

◎明朝有位地方军事长官叫汤印绩,年轻有为,才智出众,诗词文章也写得颇佳。但是他性情十分傲慢,常自夸是文武全才,可以独当一面,所以大家叫他‘汤一面’后来他调往陕西当参将,与匪寇交战,被一箭射中咽喉,倒地而死。于是人们又把他称作‘汤一箭。’

◎明朝成化年间,苏州人陆完年轻时就很重气节。他在郡上官办学校读书时,有个宦官叫王敬,与锦衣卫 (皇宫卫队,后为特务机构)的千户官王臣一道,奉命到湖南湖北以及江南一带采购药材、书籍。他们一路走一路骚扰。到苏州时,地方官员尽力奉承迎合他们。一时间,气焰嚣张不可一世。一次三个学生因故没有去迎送,王敬就发怒了,命令学官把所有学生都关起来,罚他们抄书,白天黑夜不准休息。那时很快就要秋试了。老师学生你看我,我看你,无不抚胸长叹。只有陆完高声叫道:‘我们是受朝庭供养的学生,怎么能给这些阉人当抄书差役呢?’于是带领几十人在路上守候,当王敬等人经过时,抢起拳头把他们痛打一顿,并发誓要杀死王敬以泄公愤。王敬、王臣十分害怕,到老百姓家躲了起来,半夜便偷偷地逃跑了。那时陕西三原县的王恕正担任当地的抚军。陆完他们就去找他告状。王恕对王敬、王臣的恶劣行径也非常清楚,马上一一上疏奏明皇上。王敬等人还未回到京城,王恕的奏章就先到了。皇上十分震怒,派官员以枷锁押解他二人进京。王敬发配作净军 (阉人编成的部队),  王臣砍头于闹市,把他的脑袋传于各地示众,陆完的名声因而遍于朝野,后来陆完中了进士,在等候由皇上亲自宣布名单的传胪典礼时,有个太监上前询问说:‘谁是殴打王太监的苏州陆秀才?’大家都露出了惧怕的神情。这时陆完挺身而出,回答说:‘我就是。’那阉人见他刚直有气势,竟什么也没说就走了。大家见了更加敬重他的胆识。

◎杨溥当宰相执掌朝政时,他的儿子从家乡到京城来。杨公问他,所经过的郡县中,哪些郡守县令比较贤明。他儿子回答说从江陵过路时,那里的县令特别不好。杨公问道:‘为什么呢?’儿子说:‘天台人范理。他接待孩儿相当简便。’杨公暗暗记住了这位官员,很快就推荐他为德安知府,后来又把他提升为贵州布政使。有人劝范理应当写信去感谢杨公。范理说:‘宰相为朝庭选派人才,并不是对我个人有什么特别的私人感情。’到杨公去世时,范理才祭祀他并痛哭,表达对知己的感谢之情。

◎宋朝缙云还是平民时,元旦那天起得早,出门就遇见大鬼好几批,形象很狰狞。缙云喝叱他们,并问他们去干什么?他们回答说:‘我们都是疫鬼,年初要到人间去散布瘟疫。’缙云问:‘我家也有吗?’鬼说:‘没有。’缙云问:‘我家为什么能例外呢?’鬼说:‘你家三代人都积德,看见别人有恶劣的事就制止,看见别人有善良之举就表彰。你家子孙都要光显门庭,我们哪里敢到你家来呢?’说完就不见了。那一年,温疫流行,只有缙云一家安然无恙。

◎张士选从小就是孤儿,由叔父恩养,待如亲生儿子一样,叔父有七个儿子。有一天,叔父对士选说:‘我应该主持你们兄弟分家了,将家产平分成两份,你得一份,其他兄弟合得一份。’士选说:‘我不忍各位兄弟合得一份,请无论如何平分为八分。’叔父不允许,士选坚持推让,最后只好按他说的办。当士选才十七岁的时候,就被推荐入京应试。

同宿舍的有二十余人。有一个术士将这些考生都观察了一遍,指著士选说:‘科场高中及第的,只有这位少年。’同宿舍的人都斥责术士说:‘我们都是久经考场的,怎么会反而不及一个乳臭未干的小儿?’待发榜后,若不像你说的那样,就向你脸上吐口水!’术士回答道:‘文章的好坏,我的确不懂,但我见这少年 满脸洋溢著阴德的福气,所以赞许他能高中。’发榜后,果然如术士所说。

◎浙江慈溪县有两个书生,同到吴江县寻找教私塾的工作。甲找到的工作是教一年得九两银子,乙找到的工作只有六两银子。乙对甲说:‘仁兄家里只有嫂子一人吃饭,九两

银子有余,而兄弟我家则上有父母,六两银子是不够用的。’甲严肃地说:‘老兄说得很对。’就将九两银子报酬的塾馆 让给了乙,自己去教只有六两银子的那家。甲教塾馆后,有一天偶然翻阅残书,找到外科方剂数则,就将其收藏在书箱内。年终辞馆回家途中,看见一个人很急迫地寻找医生,问明情况,自称主人是山东布政司官员,在乘船赴任途中,忽然患背疮非常痛苦。甲书生一想正与所藏的方剂相合,就到船上按脉诊视,照方用药,官员的病很快就好了。布政官员大喜,赠以百两银子,又听说教书让馆之事,更加敬重,就将他推荐给慈溪县令,在县令的帮助下进入县学。

◎浙江武林人李某,家中素来富足,有一个占星家推测李某将于某月某日会遇到‘难星’,必然大祸临头。李某到凶期时,闭门静息。到了下午,就出门到仅隔几条街的外祖父家去。忽然有背柴的人钩挂住他的衣服,并挂破了一个口子,李某出乎意料,心中大为恼怒。转而一想到占星者的预言,就和颜悦色,放背柴的人走了。背柴人既惭愧又感动,回家后就向家里人说了这件事。当时正值酷署,又热又渴,就喝了一大碗冷水,随即暴死。家里的人也就不能把这件事归罪于李某了。李某便得以安然无恙。

◎王曾,考取状元。回青州时,地方长官郡守等命令父老乡亲奏乐到郊外迎接。王公换了衣服,乘小马车从其他的城门入城去拜望地方官,郡守大吃一惊,说道:‘听说您来了,已经派人去迎接您,城门官还没有报告您先生到来,怎么就到了?’王曾说:‘我无才,侥幸考中头名,自己正感惶恐,哪里还敢劳烦郡守与父老乡亲们的迎接哦!所以我变换服装,瞒过欢迎的群众与城门官就进来了。’郡守感叹地说:‘先生真可以称得上状元,前程不可限量啊!’

后来王曾成为著名宰相,被皇上封为沂公。

◎沂公荣获状元,皇上传诏下达时,诏书中第四名叫张中,在殿廷上喜不自胜,拉住沂公的手说:‘怎么才能使家乡人知道呢?’沂公没答话。回去后,他悄悄地对亲近的人说:‘此人不会有远大前程!’后来,张中任县官,不久就犯罪被罢免了。

◎明朝弘治年间,江苏太仓县人顾芳为州府属官。县城外卖饼的江家,在他管辖区内。江某被仇家诬蔑为盗贼,关在狱中,顾芳知道是冤案,向府官报告了实情,江某才得被释放。江氏夫妇带著女儿特来感谢他,江女年方十七岁,长得很美。江某对顾说:‘感谢你的大恩,没有什么报答的,愿将小女送给你作待妾。’顾芳坚持不允,推辞了。

后来江家更加贫穷,将女儿卖给商人。几年以后,顾芳任属官的考核期满,到京城去,调拨在韩侍郎门下办事。有一天因公事见侍郎,时值侍郎外出,只好坐在堂槛下等候,正逢夫人出来,急忙回避。夫人一见他就立即召见。顾芳跪在阶下,匍匐在地上叩头。夫人说:‘请起,请起。先生莫非就是太仓县的顾提控么?’顾芳说是的。夫人说:‘您认识我么?’顾惊愕了。夫人说:‘妾就是卖饼人家的女儿啊!自从离开先生后,幸而好商人把我当成干女儿养起来,后来嫁给相公作侧室,随后继承正夫人位置。今天的富贵,一丝一毫都来源于先生所赐,每每想起,恨自己无由报答先生的恩德,今日相遇在这里,实在很幸运。’

侍郎大人回来后,夫人就将此事告诉他,侍郎说:‘这是个仁义的人啊!’于是上奏朝廷,孝宗皇帝闻奏后大加称赞,随即任命顾芳为礼部主事。

顾芳有三个儿子,都是进士及第。

◎明朝万历十年冬,安徽某商人去九江,见江边有船遭到抢劫,船中人赤身裸体呼号哭泣。商人停下自己的船去搭救,内有孝廉七人,商人发给他们衣食,并送路费让他们回去。也不问他们叫什么名字。

第二年,被搭救者中考取进士的有六人,其中一人为福建莆田人方万策。后来分道巡视嘉州湖州一带,依次巡视到□李。宪副屠冲阳设宴招待他。

当时,商人已经破产,卖身于宪副家为奴。方万策一见他在席间侍候人,大吃一惊,赶紧招呼到桌前,问他来历,并提醒他还记得八年前曾救活过数人吗?商人已经忘记了此事。很久后才说,曾在九江搭救过遭抢劫的人。

方万策就离席长跪说:‘恩兄啊,被你搭救的七人中就有我呀!’于是将情况告诉屠某。出资将商人赎卖回官署,款待一个多月后,赠送数百两银子,并写信给同难者,发起捐助,商人从此大富,仍然回到徽州。

◎倪闪是沙县的人,聪慧好学,喜好施舍。每逢外出,总随身带著钱财,遇见贫穷的人,就将钱放在他家里,不管人家知道不知道,倪闪被地方举荐,但多次考试都未考中,于是有人讥笑他说:‘先生每天周济穷人,为什么却多次落榜呢?’莫非老天爷不长眼吗?

倪闪更加奋发布施,绝无悔心。有一年闹饥荒,路旁饿死的人一个紧挨一个,倪闪设了个粥棚周济灾民,救活了上万人。第二年,倪闪又去赴试,乡里人很多都梦见倪家门外锦旗高竖,上写著「□粥阴功’四个大字。当年,倪闪果然中了状元,后来官做到尚书。

◎张奇,爱作善事,乐于施舍。有次偶然外出,看见一个道人生病,睡在路旁污泥之中,于是邀请道人回他家调养一段时间,病终于好了。道人离去时说:‘先前寄放在你家的二十两银子,现在该还我了。张奇的妻子明知道这是讹诈,但还是用一点钗环首饰之类赠送给他,可道人坚持要二十两银子,张奇居然就如数给了他,毫不后悔。

后来,张奇的儿子被关在监牢里,将被押赴刑场处死,狱吏急迫地索要二十两银子,就可以变通免于死刑。张奇仓卒之中来不及筹款。这时忽然从旁边走来一个人,代张奇缴了款。于是,张奇儿子才能够免于死刑。仔细观看来人,原来是先前那位道人。

◎傅作雨是江陵人,担任吏部主事,后来请求到外地做官。他在所管辖的岭北一带,捕获盗贼一千多人,只斩杀了为首的人,对胁从者,一律宽恕,因而虔州人称为‘傅佛’,并修祠堂祭祀他。

当时江西的巡抚中丞张岳与傅作雨的哥哥傅作舟有矛盾,就迁怒于他,草拟奏文弹劾他。张岳的母亲知道后,大吃一惊,说:‘这个人正是人们所称道的“傅佛”啊!怎么可以因为他兄长的缘故而诬陷他呢?于是弹劾的事就搁置起来了。几个月后,张岳不让他母亲知道,坐在密室中整理以前草拟弹劾的奏章。这时屋梁忽然坠落,砸碎了案桌。夜里,又梦见关圣人斥责他,并告诫他应当像伯夷叔齐那样不念旧恶。张岳醒来吓出一身冷汗,急忙邀请傅作雨及同僚,告诉他们这件事,公开表示忏悔,并且感叹说:‘傅公,神人都在护佑你啊!’从此以后,张岳把傅公引为知己,并将他推荐给朝廷。

◎浮梁人戴珊在水边的小楼上读书。

一天夜里听见鬼说话:‘明日有一个妇女将会在这里淹死,我有替身了。’戴公一大早就守候在水边。果然有一妇女蓬头号哭著走来。戴珊急忙下楼问她情由,她说:‘我很不幸,丈夫酗酒赌博搞得倾家荡产,还逼迫我当娼妓。我本是良家女子,宁愿投河而死,也不愿意使自己的父母蒙受羞耻!’戴公劝慰她说:‘你轻生的念头是错误的!’便叫自己的家人将这女子挽留在家里休息。不多时,狂暴的丈夫跑到这里,气喘吁吁地呼叫妻子。戴公指责他说:‘你为什么将妻子逼迫到这个地步,就是因贫困,也不应该这样做。我给你们银子一锭五十两,以解决困难吧!’夫妻俩哭泣道谢而去。当天夜里,又听见鬼叹息说:‘酸秀才坏了我的事。’另一个鬼说:‘为什么不加祸于他呢?’回答道:‘上天认为这个人心好,已经委任他做阴德尚书了,我怎么能加祸于他呢?’后来,载珊果然成为御史,官升至尚书。

◎徽州人程孝廉居住在小河边,河小桥窄。有一个女子探亲经过桥上,不慎落在河中。程急忙派人救护,这女子的衣服和鞋子都湿透了,不能回家,程叫妻子为她烘烤衣鞋。天黑后,叫妻子陪同女子在家住宿,自己搬到书馆中去住。第二天一早亲自送这个女子回家。家中的公婆等人一听见这个消息,就认为媳妇在外过夜,已经失去贞操了,打算把她休掉,程孝廉竭力为她表白说明事情经过,才作罢。这个女子出嫁才一年,丈夫就死了,生下一个遗腹子。寡妇纺织持家,教子读书。曾经流著眼泪对儿子说:‘你今后如果成名,应该报答程孝廉先生的恩德。’

这个孩子二十岁时,即被选拔出来赴京应考。丙辰年在京城参加考试。试卷作完后,突然大哭。程孝廉恰好也在邻号应试。问这孩子为何哭泣,少年回答道:‘文章写得很满意,可惜拿在灯房检查阅读时,不小心被烧掉几行,现在已经成为废卷了。’程孝廉说:‘你既然不用了,可以送给他人。’少年说:‘就奉送给你吧!’程孝廉于是就将此文抄录入试卷中。

一发榜,程果然高中。少年就问程公:‘你积有阴德吗?上天之所以用我的文章来为你成名啊!’程孝廉说:‘阴德不敢当,我记得在二十年前曾经救过一个落水女子,夫家嫌弃她,我发誓证明她清白无辜,后来她们夫妇才得谐合。只有这件事情给我一点安慰。’

少年满面流泪,伏在地上对他说:‘先生就是我母亲的恩人。’于是将母亲要自己报恩的话说了一遍,对程公恭敬礼拜如同恩师一般。

◎常熟人徐翁,喜好做善事。对贫穷人救济衣食,对病人施舍药物,对死者赠送棺材寿衣,对婚嫁女送给衣服嫁奁,几十年都不厌倦。

夜晚有鬼在门外叫:‘千不诓,万不诓,徐家秀才做了举人郎。’当年,徐翁的儿子徐□□果然由乡试考取举人。徐翁从此更多做善事,积德益厚。

鬼又在门外唱歌:‘千不诓,万不诓,徐家举人直做到都堂。’后来徐□果然又中进士。官一直做到两浙巡抚。

◎怀仁县杨秀才的妻子刘氏,早年守寡,家道很富裕。听说官府督查贫穷户纳税过于严厉,就到县衙,愿以家财十万贯钱缴纳给官府,借以免去贫穷户的税款。于是,就缴空了七间房子所藏的钱。三昼夜以后,忽然七间房又装满了钱。其中有一木牌,上面写著「麻青’二字。看见的人都惊讶万分。有人说:‘青州有个姓麻的大户人家,可能是他家的钱吧!’于是循迹去问,果然如此。麻家人说:‘积蓄了三代人的钱,一夜之间都失去了。’刘氏就派专人去麻家,希望能将钱归还失主。麻家的人说:‘我们家的福份消退了,钱财应当属于有德行的人,今天再去取回来,是违背天理的。’刘氏知情后说:‘我既然已经捐献给了官府,哪能够再占有。’于是将这笔钱财全部施舍给贫穷的人,而她的家产却日益更加富裕。有个孙子还考取了进士。

◎毛节是武进县人。明朝洪武年间,以乡中‘三老’的身份升为御史,在江西做巡按。

一日他穿便服到所管辖处巡行,遇一老年妇女呼天抢地哭,毛节问她哭什么,老妇说:‘地方上有“小姑神”,每年必须用童男童女祭祀她,供她吃掉,如若不然,灾殃就会不断到来。我不幸生了两个儿女,大的已经被巫师选去了,今年又临到小的了,所以很悲哀!’

毛节走一里路后,又遇见一位老妇,也哭得很伤心,又问她什么原因哭,回答说:‘我有一个儿子,已经承担家业了,现在被妖怪摄持,快要死去,如果儿子死了,我也就没有生路了。’

毛节回到官署,就写了一篇申讨的公文,交给县官,拿去召唤城隍神。县官早晨起来,就到城隍庙里焚烧公文,退到下边小睡了一下,梦见城隍神说:‘穿绣袍的官员以公文相召,理应立即前往,无奈我是阴界的官员,不敢早晨来拜会,只能夜里来。’县官就向毛节汇报了情况。

当天晚上,毛节点著蜡烛坐在堂上。二更天时,有穿大红袍的长跪在庭前。毛节责问道:‘国家封你为城隍神,应当为老百姓祛除妖邪祸害,为什么放纵两个妖精出来作怪!’城隍惶恐地解释道:‘我德行不够,确实敌不过妖精。被称为小姑神的是一只白狐狸,迷惑男子的是他家老树精。您大人光临此处后,妖精们都已经逃跑了。’

第二天,毛节命令拆毁小姑山祠,砍伐了老妇儿子家里的大树。那个地方从此安静了。

◎明代忠肃公于谦当秀才的时候,听说‘星宿阁’楼上有邪魔鬼魅,能迷惑人,夜晚在那里住宿的人都会死去。于谦有一天乘著酒醉就睡眠在那楼上。三更天,看见有五个仕官打扮的赴宴回来,前行仪仗队刚到,听见有人说:‘丞相在这里!’五个人都惊骇逃散,遗留下两个金杯在窗外。

第二天早晨,于谦把金杯装在袖筒里下山,听到路旁行人都在说,昨夜某家以酒席敬献五通神,忽然失去金杯两个。于谦于是将杯子带去交还给失主。才知道这家人因为女儿病了,在作祈祷。

于谦一来,女儿的病就好了,那家人大为喜欢,愿将女儿嫁给于谦——这就是后来的董夫人。

后来于谦任兵部尚书,并且加封为太子少保。当时,石亨有个心爱的姨太太,名叫芳华,才貌超群,凡亲友来他家,都要叫出来相见。有一次,于谦来到石亨家。石亨为了在于谦面前炫耀,就叫芳华出来。芳华感到很为难,虽然丫环们不断催促,她终于没有出来。

于谦走后,石亨进入内室大发脾气,芳华就走进墙壁中回避了,说道:‘邪不胜正,道理固然。我本来不是人,实际上是一株古桂树,变成人类形象。今天于公秉赋著光明正大之气,我哪里敢接近他呢?你难道没有听说过武三思的爱妾,不敢见狄仁杰吗?我从此与你永别了。’说完之后,就不见了。

◎钟云是丹阳人。刚满二十岁时,到昆陵去办事,傍晚才回家。走了几里路,忽然有两个青衣婢女打著灯笼为他引路。钟云问她们从哪里来的,都不答话。离丹阳还有几里路的时候,天快要亮了,青衣婢女跪在钟云面前告辞,说道:‘我们是被常州府城隍派遣的,因为先生正直无私,特地来护送你。’

◎延庆州人黄钟,四岁就成为孤儿,被伯父养育。伯父很贫穷,夫妻俩每天吃糟糠,偶尔弄到一点米,都让黄钟吃,黄钟很感激他们的情意。才六岁时,就流著泪告诉伯父,希望读书,成就功名,以报答伯父母。然而伯父太穷,不能出学费送他上学。

有一天,州官蔡公梦见城隍神说:‘你所管辖的郡中有一小儿,日后要当顺天府尹,现在贫穷不能上学,然而他有一念善心,期望报答养父养母,已经感动了神明。先生你可以周济他。再就是这孩子白天庙中玩耍时,踩过我的肩头。’第二天州官到庙中,仰视神像的衣冠仪容,完全像梦中所见的那样。而左肩上果然有小孩子踩过的痕迹。

州官召集在庙中玩耍的孩子们,恐吓地讯问他们,才知道是黄钟所作,问他为什么,说是上去摸雀窝的小鸟。然后问他家里情况,知道了他家中的贫穷状况。州官就每月供给大米一石,让孩子的伯父养他。又为他找了一个高明的教师,送他去学习,州官自出学费给教师。

过了三年,州官卸任离去了,这时黄钟才十岁,已经能作文章,而州官竟一点也不泄露梦中所得的预言。十八岁时,黄钟由地方官推荐进京应考,随后中进士及第。

州官蔡公辞官回来,特意来看黄钟,才将梦中之事告诉他。黄钟拜谢,以老师的礼节接待他。后来果然官做到顺天府尹。在这之前,他的伯父已过世,伯母已嫁了别人,黄钟事奉蔡公非常恭谨,孝敬供养胜过亲生父母。

◎魏国公韩琦,少年时就中进士,官位显赫,任安抚使。赈灾救活饥饿的人民一百九十多万,又救活因遭水灾而流浪的人口七百万。在大名府当知府时,下属路秠呈上公文,末尾忘记署名,韩琦看完公文后,用衣袖盖著文件,抬头与路秠谈话。讲完后,从容将文件交还,路秠退下后才发现自己犯了不小的失误,一面自己深感惭愧,一面赞叹说:‘魏公真是天下的盛德啊!’

有人献给韩琦两只玉杯,是绝世之宝,韩琦用一百两银子收为珍贵古玩。每逢宴请宾客,就将玉杯放在一张桌子上面,盖上锦锻。有一天宴请漕运的官员,一个小差官不小心将桌子碰倒,两只玉杯一齐摔碎,全体赴宴人员大为惊愕,差官跪倒在地,请求赐死以谢罪。然而韩琦神色不变,笑著对客人说:‘大凡事物的成坏都是定数。’

又对差官说:‘你失误并不是故意的。’所有的客人都感叹佩服。

韩琦在山东武定府作统帅时,曾夜晚写信,叫一位士兵手持蜡烛站在一旁照明,那士兵偶而张望别处,蜡烛燃烧了韩琦的胡须,他只用衣袖拂捋了一下胡须,照样写下去。过了一会,回头一看,已另外换了一位士兵了。韩琦担心主管的官员会鞭打刚才那名士兵,急忙把他喊回来,对管事的说:‘不用换人,他现在已经懂得怎么持蜡烛了。’

士兵当中有一个私自逃走去看他母亲的,几天之后才回营房,按照法律应该杀头。那个士兵说:‘母亲已衰老多病,又在附近不远外。我常常担心不能再见她了。虽然确实知道擅自探望必犯死罪,只求一见,就是死了也不遗憾了。’韩琦感到很凄恻,了解情况的确属实后,就通融将他释放了,军队之中无不感动得流泪。

韩琦刚刚执掌大权的时候,用了三十万贯钱买了一个姬妾张氏。张氏长得很美,写好契约,张氏忽然流泪。韩琦问她原因,张不愿以实情相告。韩琦说:‘你既然不愿意说,我也不需用你了。命令手下人烧毁契约,将张氏遣返。张氏惊惶恐惧地流著泪说:‘我原来是修职郎郭守义的妻子,郭守义在湖南做官。部里使者因挟私仇,弹劾守义,使他丢官免职。现在已是深秋,年终将至,我担心全家会饿死在京城,所以愿意出卖自己来养活守义和儿女。’

韩琦很怜悯她,就留下卖身契,让她拿著钱回家,并传告守义,如果的确是无辜丢官,可以向朝廷申诉。冤情若能昭雪,你再回到我这里来。张氏很感激地离开了。

郭守义后来果然得以申雪冤情,接著就调往淮右为官。张氏也如约而来,韩琦不让张氏见他的面,派人告诉张氏:‘我位居宰相,岂能让士人的妻子做我的小妾,原来你的卖身钱想必已经用完了。’于是用卖身契包二十两银子交给张氏,并告诉张氏说:‘帮助你的丈夫好好做官,善养郭氏的儿女。’

张氏见不到韩琦,望著大门涕泪不止,百拜而去。

韩琦后封魏国公,年岁很高时,在相州逝世,皇上追谥为‘忠献’,五个儿子以及孙子曾孙均卿相。韩琦的部下官员孙勉,因为杀大鼋在阴间受责罚,曾看见韩琦为紫府真人。

◎张木担任浮梁县令。县中有一庙极为灵验。每逢有县令到,一定要用一大杯酒来祭祀。一边倒酒,一边就没有了。张木怀疑有妖精在作怪,在祭祀中估计妖怪已经醉了,就取下围席捉拿,果然是一个老猿猴,已经烂醉如泥了。准备将老猿押到街市上公开杀头,不久猿猴酒醒了,低下头准备受刑不敢仰视。然后说道:‘我死固然没有什么,然而多年来我很有些积蓄,丢弃了很可惜。您大人虽然很廉洁,但县上财政匮乏,拿去可以补充财政的不足。’张木心动,刚一询问资财的藏贮处,猿猴已经跃身而逃了。

◎楚地有一孝廉,在庙中读书。在神像前出入,都必然恭敬下拜。一天晚上,他妻子梦见神说:‘你丈夫对我很恭敬。他没有儿子,我已经向上天请求,让他得一个儿子。妻子说:‘丈夫可望考取进士吗?’神说:‘希望你们夫妇始终尽量行善,我要竭力向上天为你们请求,但是禄籍已经定下来了,恐怕不会有多大效果。

孝廉回来后,妻子把这件事全都告诉了他。孝廉说:‘我只不过是因为进出向神致敬,并没其他的恳求。’有一天,孝廉将娼妓留宿在庙里。当天晚上,妻子又梦见神说:‘你丈夫以污秽触怒了神明,刚好有巡游的神到下界来视察,已经将情况向上天汇报,现在将受到神的谴责,功名和儿子,都没有希望了。’

第二天,妻子敦促他回家,问他昨晚做了什么事,孝廉隐瞒著不说,妻子又将梦中之事告诉了他,孝廉才感到彻底失望。然后择日子请道士们办法会来祈祷消灾,法会刚办完,就听见台阶下铁链声,停了一会,孝廉突然死去。

◎明武宗正德十四年,陈拣塘到吏部候选北上,乘船停泊在王家渡。忽然见船上的人与当地人打架。拖回来一看,原来是自己的家僮,经讯问是家僮没有道理,就谴责了家僮几句,并让当地人离去。船上有个新认识的同科某人,突然挽袖露臂而起,大骂土人道:‘嘿!你等是什么人,竟敢上我官船来抢劫,反而诬蔑我船上的人打你。’随将当地人捆起来鞭打,并召集地方上保正等人,指责诬告那个当地人,那人叩头乞求哀湣后,才被骂走。在座的人都交口称赞某人有才干,被责备的家僮,也私下埋怨主人而认为某人对自己才好,某人也扬扬自得,对陈拣塘说:‘老兄太迂腐了,眼下当官的人,全在善于玩弄谋略而已,“人心天理”四个字已经用不著了。’陈拣塘颇感失意不作回答。

进京以后,某人被授予绍兴的司理官,在任上又编写罗织人罪,后调到刑部任职,更加刻薄肆虐,不久以考察名义被贬为沔阳县丞,背上发鎽疽,烂穿至胸口而死,并且无后代。

◎徐可范爱好打猎,杀害很多动物。曾经取活鳖将甲凿穿,把烫油倒进去,说是‘鳖饼’。又将驴系在室内,用盆盛五味佐料汁放在驴前,四面围著烧火,驴渴,将五味汁喝完,然后取驴的肠胃作美食。

后来徐可范生病,恍惚看到大群鸟兽们来啄食自己的肉。自感痛楚万分,叫人在自己的床下生火,并且用油和醋来浇灌自己身体,还要用网来罩住自己,才能够得一点安睡。他要死的时候,瘦得只剩下一身焦黑的枯骨。

◎李林甫还没有显达时,曾遇见一个道士告诫他说:‘先生你前生多行善,名字已经排在神仙的名册上,就算不能白日升天,也可以当二十年太平宰相,他日大权在手,切忌不要干阴险害人的事情。’

李林甫发达显贵之后,倚仗皇上的宠爱,陷害他人。每天晚上坐在偃月堂,闭门构思害人的计谋,想好了就喜悦地走出来,第二天必然有人被诛杀或放逐。

久而久之,又梦见道士对他说:‘先生你忘了我的话吗?现在你已经有罪了。’于是命令随员将李林甫引至一处,耳中只听见风声水声,房舍还森严整齐,帐帏床榻也华丽奢侈。李林甫高兴地说:‘住在这里也还不错。’道士笑著说:‘这是披鳞甲的动物所居之处,这里异常惨苦 ,你还以为不够险恶吗?’李林甫惊骇得出了一身冷汗后醒来。

不久,李林甫大白天被鬼殴打,七窍流血而死。第二年还被朝廷挖出棺木斩尸。后来,乡里中有一头牛被雷击死,身上有‘李林甫’三个字。另个,惠州打雷,击毙一名妓女,腋下写著「李林甫恶毒害人,玩弄权术,上天命令天雷击毙’等字样。又有一个姓陆的人杀鸡请客,而鸡背上清清楚楚地现出‘李林甫’三个字,人们大为惊讶,不敢吃。

◎秦桧妻子王氏,曾经与金兀术私通。日夜唆使秦桧杀岳飞,岳飞受诬陷下狱后,还没有最后定罪。秦桧在东窗下,用手划桔柑皮,若有所思。王氏说:‘擒虎容易放虎难。’秦桧就写了个纸条交给狱官,不久,回报岳飞已死。第二天,岳云、张宪都被押赴闹市砍头。全国人都饮泪而泣。

秦桧从此后显得形神昏愦。有一天全家游西湖,忽然看见一巨人严厉地说:‘你残害忠良,罪该碎尸万段!’回家后,就背上发疽。

但他还继续制造大冤狱,阴谋陷害张忠献、胡文定等全族人。在他授意下,大理寺已将公文呈上来了,秦桧努力克制病痛,坐格天阁处理政事。狱吏递上公文,秦桧想落笔批示,手颤抖得竟然不能写字。几天后,就鎽疽溃烂而死。他的嗣子秦熹也死了。有个押役叫何立,到东南方去出差,恍惚间到了阴间。看见秦熹带著铁枷,就问:‘太师在哪里?’秦熹哭著说在丰都。何立按他所说的地方前往,果然看见秦桧与万俟□都带著铁枷,受尽毒打,他们对何立说:‘可以告诉夫人,东窗之下害岳飞的事,报应已经发作了。’

不久,王氏也被鬼捉去,秦桧最终绝了后代。

◎奸贼秦桧的妻子曾经到皇宫内。显仁太后说:‘最近子鱼大的很少。’秦桧妻子说:‘我家里有,应当孝敬一百条。’回来后告诉秦桧。秦桧责备她说话失实。下来与幕僚商量,于是进献了一百条青鱼。太后拍掌大笑说:‘我说这个婆子粗俗,果然是。青鱼很像子鱼,而事实上并不是子鱼,差异太大啦!’

◎张方平即使在平时,也从来是衣服穿整齐后才吃饭。大热天与女婿王巩一同进餐,叫王巩解开衣带可以凉爽一点。他自己的衣帽依然整齐如故。王巩看见后,也不敢宽衣。张公说:‘我从一个普通的读书人,能得到现在的显贵地位,即便是一碗饭都是皇上恩赐的。重视皇上的恩赐,敢不敬重吗?你现在吃的是我的饭,虽然敞开衣服,也是无妨的。’

◎长溪百姓陈元,入赘到岳父家,以捕鱼为业。他的母亲想念他,前去探望,陈元心中很不乐意。母亲察觉到了,就想回去,而陈的妻子坚持要挽留,于是才住了下来。第二天,陈元捕得鱼,知道母亲还没走,就将鱼藏了起来,说是风大,没有捕到鱼。

他母亲走后,陈元指责妻子:‘今天所捕得的都是上好的大鳗鱼,你何苦留下这个老太婆?’然后取出鱼来看,鳗鱼全都变成大蛇,昂头咬陈元的喉管,将他咬死了。

◎夏玑是吴县人,他的父母夜晚曾经坐在窗前,在月荫下,看见一个白衣少年醉后浪行。父亲说:‘是谁家的少年郎吃了狂药到这般地步?’走近敲门,才知道是夏玑。他父母没有说什么。

后来夏玑登第中了进士,正准备补官,父亲才说起他前日的丑态,他于是接受了严厉的教训,保证终身不饮酒。后来被任命为河南道的御史,来到先人墓前祭祀,抚军大人也亲临墓前,酌酒半杯以庆贺他升官,并说:‘你已经光宗耀祖了,可以饮这一点酒。你的祖宗在九泉之下肯定已经得到荣耀的封赏。破一次戒也没有关系。夏玑流著泪谢绝了,一点酒也不饮。

◎钱塘有个姓都的人,天资颇为聪敏,在张先生门下读书。每逢作文,老师都直率地将他的文章删改很多。都某私下想:只有我的文章写得不好吗?这些酸腐的教书匠,依靠我们才能谋生,我如果走了,他就要缺少一些收入了!于是把书卷起来扬长而去。’

第二天,都某翻开书竟一个字也不认识了,后来终于死于非命。

◎山阴人唐彬,最初跟随会稽人章□学习。章□曾叫唐彬写经文的含义。写好后,章□认为他没有用心,严厉地叫他改写,写好后又叫再改,如是三次,乃至于将唐彬的作文摔在地上,而唐的脸面自若。章□才说:‘这个孩子可以教育。’然后取唐的文章略为批点几个字说:‘你的文章已经写得很好了。’

过不多久,章□与唐彬同时登第考取进士。当唐彬以御史官的身份回乡时,章□还没有授予官职,而唐彬对章□执弟子的礼节仍非常恭谨。

◎谏议官刘超被贬谪到江州,带了两个仆人一起去上任,所养的那条狗也跟随他前往。仆人因为思念家乡,想回去看看。刚到江州,仆人便欺骗刘超说:‘外面有流言,说皇上下了密诏,不能保全你的性命。你的家属该怎么办呢?’刘超仓猝之中说:‘你们为我准备饭菜,待我吃完后,就拿毒药来,我甘心去死,希望这样能保住我的家属。’饭菜准备好以后,刘超分出一些给狗吃,说:‘我现在要死了,你将依靠谁呢?’狗狂叫著不肯进食,突然奔向厨房和堂屋,把两个仆人都咬死了。刘超便没有服毒。几天以后,被皇上赦免,回到京城。

◎杨忠是戴献可的仆人。戴献可家中 很富有,有庄园在昌国县,多鱼盐竹木之利。戴献可叫杨忠管理他的这一处庄园。戴献可死后,儿子戴伯简年少,奢侈浪费,喜欢与那些不法少年交往。不几年,家产耗尽,只剩下昌国县的庄园,只好搬到那里去居住。杨忠夫妇很恭敬地侍奉他,并且把家产的帐目本交给他。戴伯简又像过去那样滥用财物,与他交往的那些少年又来找他。杨忠哭著劝谏他,他也不听。有一天,戴伯简与那些狐朋狗友一起饮酒赌博,杨忠拔出剑来,走上前去,抓住那个最坏的少年,摔倒在地上,骂道:‘我侍奉主人三十多年,郎君年幼,你引诱他干这些坏事,使家产耗尽。幸好我还保住了这一点产业,你要是让他倾家荡产,我就先割下你的脑袋,然后再到官府去自首请死,到地下去报答主人的恩德!’这个人认了罪,答应从今以后不再到戴家来。于是杨忠便给了他几匹绸缎,打发他们走了。杨忠流著泪,向戴伯简道歉说:‘老奴惊犯了你。希望郎君从今以后改正以前的过错,只要你听任我尽心为你服役,要不了二三年,原有的产业可以恢复。如果做不到,老奴便去投海,不忍心眼见郎君饿死,使家门蒙受耻辱。’戴伯简惭愧地哭泣著听从了他的话。几年以后,果然全部恢复了原来的产业,而杨忠侍奉戴伯简却更加恭敬顺从。杨忠死后,他的妻子儿女梦见杨忠对他们说:‘我因为忠于主人,上天已经命令我担任本境之内的神明了。’

◎明朝万历年间,京口人张某的文章颇有名气。但七次考试都未曾入选。于是在文昌阁住宿,希望梦中得到指点。当夜,梦见文昌帝君忿怒地指责他说:‘上天对你的惩罚已经到了,还期望考中科举吗?你反省十五年来,富豪人家聘请你,奉金给得很丰厚,而你传授的抵不上收入的十分之一,经历了五家人,都只是改写一点文字,欺骗别人的父兄,误人子弟终生!现在你吃的穿的都很充足,你却不想一想这些东西是怎样来的。你召集学生来到塾馆里,却让他们聚众赌博。当老师的人能够这样做吗?’张某不敢答话,惊吓醒来,因此足不出户。

有一天,他的学生急匆匆地跑来报告说:‘某学生因为赌博斗殴,被另一学生打死了。’张某因失职被传讼吃官司,蒙受刑罚羞辱,花光了钱财郁悒而死。

◎三山人苏大璋研究《易经》有名声。戊午年乡试,梦见考中第十一名。偶尔与学友说起,学友也是同科考试的,并且也研究《易经》。

那位学友就投诉监察官,认为苏某自称确能考中很有把握,必然与考官私下有契约,希望追查此事。

到填写发榜名额的时候,第十一名果然是个学习易经的人写的文章。监察官拿著检举信给所有的考官看,并说:‘如果检举揭发属实,各位先生怎样解释你们的评选!’于是抽出另一备用试卷更换原来的第十一名。

到拆号的时候,由换用试卷考中的,正是苏大璋,由考中而改换了备用试卷的,就是那个检举人。

第二年,苏大璋又考取进士,检举者忿恨而死。

◎司马光说:‘我小的时候剥核桃吃,姐姐来帮我剥核桃皮,剥不下来,就走了。一个丫头用开水一烫,就撕下皮了。姐姐转回来问,是谁剥下核桃皮的,我说是自己剥的,父亲这时恰好走来听见,呵斥说:“小子!怎么可以撒谎,况且还是在骨肉之间,能这样做吗!”我从此一辈子都不敢说不合实际的谎话。’

◎张璩若爱诬蔑他人,揭露人家的隐私,即使是近亲,也不免遭他诬陷。明武宗正德已卯年,他经过南较场,空中飞来一颗石头子,正打中他的前额,回家后流血一斗,舌头伸出几寸长死去。

◎湖北麻城刘仲辅从小就仁厚忠恕。与夫人董氏结婚那天晚上,有个小偷入室。刘公惊讶地起来一看,原来是认识的人,就说:‘原来是你,想来是因为太穷了才出此下著。’于是拣了好几件夫人的首饰给他,并嘱咐道:‘你如果改正了,我永远不说出去。’

他夫人经常问这个偷儿是谁,他说我已经答应不说了。直到刘公去世,一个家族子弟抚著棺木沉痛悲哀。人们才怀疑就是原来那个小偷,但早已改恶从善了。刘公官做到参政,享年九十八岁。儿子孙子曾孙玄孙都考取科举,做显达的官。

◎明崇祯年间,沁水县人孙六,凶恶成性,欺淩蔑视同辈人。有一天他的兄长突然昏倒,仿佛看见一座官署的墙上悬挂榜文,观视的人很拥挤。一问,说是天榜,都是新贵人的名次。分为十科,首先是孝弟,其次是正直,再其次是阴德,其他的都是各种善行。最后才排到文章学问,只有几人而已。榜尾用大字写著永不考取的有若干人。首先是凶暴放肆的孙六。他兄长苏醒后,私下将这件事与妻子说了。那年科举考试果然又将孙六排斥在外。后来孙六因事发被诛杀。

◎宋朝的林希任中书舍人,章□想让他掌管皇上的制诰,以便陷害元□年间执政的大臣,并且还答应让他参与执掌政权。林希有长久不得志,也就心甘情愿为他效劳。凡是元厅年间执政的大臣被贬职的诏命都是林希写的,其中竭尽丑化毁谤之能事。他草拟文件过后,将笔扔在地上说:‘已经败坏了自己的名誉和节操。’后来得病,十个指头烂掉,舌头

◎五代的时候,王审知入晋安执政,经费很缺乏,有个孔目陈岘献计,让有钱人来当‘私市官’。恣意向他们征收钱财,只给很少的薪水。搞得有钱人连连叫苦。陈岘因此得到王审知的宠信,升为支计官。过了好几年,忽然有两个公差拿著文书到陈岘住的里弄中,问陈支计家住哪里。旁人问有什么事,回答说:‘他献计设置私市官,结果倾家荡产的人很多。那些私市官过世的先辈都在水西大王那里告了状,大王派我们来追捕他。’陈岘当时正是非常得势的时候,人们畏惧都不敢向他说。第二天陈岘从官署跑回来,急忙召集家里的人设斋,气色惊惶恐惧,乡里人又看两个公差进入他家中,等不多时就听说陈岘突然死亡。

水西大王,就是王审知的兄长王潮、有祭祀他的庙宇在那里。

◎宋朝崇宁年间,丰相之在建州居住,有个道士来拜访,仔细一看,原来是京城中上清储祥宫的住持。问他来有什么事,回答说:‘我已经不是人了,特地来有所祈求。明天我将在你家中投生成狗,希望你好生待我。’丰相之惊奇地问道:‘你有道行,何至于落到如此地步?’回答道:‘我最初修道持戒,原来没做过什么见不得人的事。只因为看见朝庭贬低苏氏文学,于是请求磨掉储祥宫苏氏所撰写的碑文,所以我获罪受到天谴。’丰相之问:‘上天也看重苏氏的文章吗?’回答道:‘不是这个问题,而是说不应该迎合上面的旨意啊!’说完后就消失了。

第二天,家里的狗果然生了小狗,其中一只身黑头黄,怀疑就是那个道士变的。

◎明朝正德年间,皇上起驾巡游南京。寇天叙以府丞的身份代理府尹的职务。每天戴一顶小帽穿一件微贱的衣服到厅堂办公。江彬每次派人来索要钱物,天叙假装没有看见,走近了才起立说:‘南京的老百姓穷,仓库也匮乏,不能够置办什么供品,府丞官之所以只穿短小的衣服到衙门办公,是专门准备好以便随时被逮捕!’江彬知道寇天叙顽固,于是便不再勒索。

明武宗听到这件事以后,立即将冠天叙升官,他的子孙都很显贵。

◎有位士人任谈话畿尉,办理盗贼的案件。有一个盗贼戴著枷锁到堂前,士人独自坐在厅上,盗贼乘机告诉他说:‘我其实并不是强盗,先生若肯放过我,日后必然报答你。’尉官见他相貌不凡,而且惊异他能说出这种话来。于是晚叫守狱兵将他放了,并让守狱兵和他一齐跑掉。

天亮以后,狱中犯人不见了,守狱兵也逃了。尉官只受到遣责的处罚而已。

数年后,尉官任满,旅游经过一县,听说县官的姓名与跑掉的盗贼相同。去拜访,果然是那个人。于是他留尉官在官衙中厅一同吃饭休息,整整十几天不到内卧室去住。县官的妻子感到奇怪,问是怎么回事。县官说:‘我受人活命之恩,很惭愧没有报答。’他妻子说:‘你没听说过大恩是不报答的吗?恐怕泄露出去就麻烦了,为什么不抓住时机……。’县官沉默了很久,才说:‘你说得很对。’

尉官恰好在隔壁听到这些话,急忙叫上仆人逃跑,连衣服都未来得及取。到晚上,已跑了五十多里,在村店投宿,喘息平定下来,才与仆人详细说明前后经过,正相对流泪。忽然有个人从床底下持匕首出来,主仆二人都惊骇得倒下,那个人说:‘我是义士,县官派我来杀害你,正好听到你说的话,方才晓得县官忘恩负义,要不然,冤枉杀死长者。先生不要睡,我要去取他的人头来为你雪恨。’

于是捧宝剑而去,出门像飞的一样。回来时喊道:‘现在是二更天,贼头取来了!’尉官叫人点上灯火一看,对著头大骂而笑。然后与义士作揖告别,义士已不知去向何方了。

◎明朝天启年间,有一举人,文章做得很好,但多次考进士都不成功。有一次又参加省试,同考官看了他的试卷后,再三称赞赏识,就推荐给主考官,主考指出文章中的小毛病,不打算录取。同考官力争说:‘他已是三次失败了,我看他的文章,恍惚见到他忧伤的面容和一片苦心。若放弃这份试卷,宁肯缺一个名额,发誓也不再取其他的!’便叹息著流下了眼泪,主考官也深受感动。然后将此卷放进预选的档案里。

同考官派人对那 个考生说:‘你若不是因为我的原故,几乎就名落孙山了,文章贵有知已,我哪里有图人报答之意,只是希望你知道我的心意罢了。’那个考生唯唯诺诺地应酬了一下。

考生下来便对人说:‘我的文章本来就好,何须他人帮助,而且推荐上去的名额是有定准的,不是这个就必然是那个,他何必要说什么了解我’。竟然不去拜访同考官。

到发榜的时候,这个考生的试卷仍被同考官录取,同考官晚上梦见神说:‘这个人忘恩负师,上天已经取消了他录取的份额,你应该选拨品德好的人,何必用这个负心的人!’这位同考官惊觉后,就取缔了那个考生。他的进士考试最终都未成功。

后来他因多年举人的身份准备送去预选官员。他便去拜访一位大官,愿意依附在他的门下,以便补一美职。那个大官是原同考官的同乡,就谴责他说:‘你对恩师尚且如此,何况对泛泛拜见的人呢!’就拒绝接受他。只给了他一个不好的职位。这个人狼狈而去,不久就遭到罢免了。’

◎唐朝大历二年,秋天的大雨损害了庄稼,只有渭南的县官刘澡报告说县内秧苗没有损失。皇上怀疑,命令御史朱毅前往视察,实际上受灾有三千多顷。皇上感叹道:‘县令是主宰老百姓生计的官,没有损失还应该说成是有损失,以使百姓少纳税,现在他不关心民众的生计竟然到了如此地步!’立刻将刘澡贬官作南浦尉,在上任途中刘澡就死去了。

◎上谷人侯生,先是娶南阳人韩氏女为妻,已经五年了。

韩氏曾梦见有几个穿黄衣的人,将她引至一庭院,看见一女子二十岁左右,生得高大美丽,穿的衣裳是绛色,围裙是天蓝色,装饰著金玉钗环,自称卢氏。对韩氏说:‘我与你结仇很久了,你知道吗?’韩氏说:‘我是个妇女,从不出深闺,哪里来的仇呢?’卢氏面色严厉,说:‘我前身曾经当官,你诬陷我有罪,取而代之,使我丢官,被排斥在卑微境地而死,这难道不是仇吗?我现在已向上天申诉,得以洗雪从前的冤屈,使我来取代你,你很快就会死去。’

韩氏惊悸醒来,心中忧虑此事,又不敢说,从此神色沮丧,好像有病一样。侯生问她的情况,就将梦情说了。一年以后韩氏死了。

过了数年,侯生娶兰陵肖家的女子为妻,肖氏常穿绎色衣服,天兰色围裙,又生得高大美丽,侯生将韩氏的梦告诉她,肖氏说:‘我娘家本姓卢,幼年,舅舅很爱我,收我做他的女儿,所以卢为我的小字,这样看来,你亡妻的梦是可信的。’

◎蔡居厚在郓州当知府,有梁山劫贼五百人来投降,全都被他杀死。第二年,以兵部侍郎的职位在南京祭祀明朝皇帝的祖庙。他鎽疽发于背,就请道士设蘸坛禳解谢罪。又请他的亲信王珙代写告上天文焚烧,以表白他的心意。第二天蔡居厚就死了,第三天王珙也死了。很快王珙又苏醒过来,说:‘不久前到了幽冥官府,主管人指责我代人作不实的文书,欺骗上天。我说文字都出自蔡居厚的意思,我不过只是写成文字而已。一会儿见很多鬼将蔡居厚牵出来,披枷戴锁,相貌枯瘦。又见二鬼提一桶血,从头向他浇灌,浇得他大叫,向左右乱拉,痛苦极了昏绝过去。很快他又苏醒过来,醒来又浇,既浇又昏绝。他远远地对我说:‘你回去告诉我夫人,我在这里,只是审理我在郓州犯的事。’

◎文清公薛□,一贯不畏惧臣官王振,王振非常恨他。这时,正好有个武官病死,他的妾生得艳丽,王振的侄儿王山想夺过来,武官的妻子不同意,妾因诬蔑武官的妻子毒杀丈夫。都御史王文审问此案,已经强迫武官的妻子服罪。

薛□当时担任司法部大理寺的少卿,知道武官妻子的冤情,几次驳回王文的定案。王文为了谄媚王振,就教唆御史弹劾薛□收取贿赂,所以解脱人的罪责。竟然判处薛□的死刑,下到狱中。薛□怡然自得,读《易经》作为自己消遣。他的三个儿子,要求用一个来代替父亲受死,两个流放为父亲顶罪,不被许可。

将要斩决薛□的时候,王振有个老仆人在灶下流泪。王振问他,回答说薛少卿难免一死,所以哭泣。王振问他怎么了解他呢,回答说是同乡,于是详细地讲述薛□的平生。王振稍微解除了对薛□的怨恨,薛□得免于死,被革除官职,放回乡里。

后来,明英宗率军出征瓦刺,被瓦剌的军队击败,护卫将军樊忠在英宗身边,用所持的铁锤捶杀王振,并说:‘我为天下百姓诛杀这个贼人!’

消息传到北京,□王命令将王振抄家,将王文碎剐于街市,全族亲属无论老少都被斩首。

◎明朝万历年间,狄某在云南定远任县官。县上有个富翁死了,他的妻子得数万金遗产。富翁的兄弟贪图遗产,将妇人告到县衙,私下对狄某说:‘追得遗产平分。’

狄某因此拘捕妇人拷打刑讯,乃至用铁钉钉足,开水浇乳房。于是榨出所有四万两银子,县官果然分得两万。妇人抱恨而死。

狄某解职回家,有一天正在午睡,忽然看见原先那个妇人拿著一个小团鱼挂在床上,立刻就不见了。狄某大惊。不久,狄某浑身长鎽疽,就像团鱼那样,用手一按头足都动,疼痛彻骨。他的五个儿子,七个孙子都长这种鎽疽,相继死去。

◎候鉴在江夏当县令,与胜缘山长老居约有旧交,每有闲暇,就去拜访他。人一到,居约便已经摆好茶具相迎了。有一次,人去后没有摆茶具伺候,侯鉴奇怪地问是怎么回事?居约说:‘侯公每次要来,土地神必先预报,但这次没有预报,所以怠慢了。’

侯鉴大吃一惊,请居约询问缘故,当天晚上,居约又梦见土地神说:‘侯鉴本来应该当宰相,我属他管辖,所以常来通报。最近他接受胡氏六十两银子,冤枉判断了一件事,天庭已经削去了他宰相的官职,但是还可以作监司。与我没有统属关系了。所以不再来通报。’

居约以实情相告,侯鉴也惆怅地自感有所失,后来果然官只作到监司,且很快就被解除官职了。

◎新都县丞徐谦,被召去调查一个案件,住在犍为一户姓徐的家中。前一天晚上,徐家主人梦见神明对他说:‘明天徐侍郎要来你家,应当好好款待他。’第二天,徐谦果然来了,主人便盛情款待他,留他住宿。当徐谦办完事回来的时候,主人又梦见神明对他说:‘徐谦这次接受了五百两银子的贿赂,害死了七条人命,上天已经扣除了他十年的寿数,官也不能再升了。’于是主人便不再接待他。徐谦惊讶地问主人原故,主人便把梦中的事情原原本本地告诉了他。徐谦听后,满面惭愧。回去后,又改派其他职务,还未上任便死了,只活了三十四岁。

◎江苏江阴有个叫张畏岩的人,学问好,很擅长写文章。他在甲午年秋试时,寄宿在一座寺庙里。考试结束发榜,却榜上无名。于是张畏岩破口大骂试官有眼无珠,不识有才学的人。这时,站在他身旁的一位道人手捋胡须,微笑著。张畏岩于是迁怒于他,愤然吼道:‘你凭什么笑我?’道人不紧不慢地说:‘我是笑相公您的文章一定写得不好呀。’张畏岩更加生气了,说:‘野道,你又没有读过我的文章,凭什么说不好?’道人答:‘我听说做文章的关键在于要心平气和,今日见相公这副愤怒的样子,您的心中怎么会平静呢?文章又怎么可能写好呢?’张畏岩被说得心服口服,又诚心向道人请教,道人说:‘如果命中注定榜上无名,文章写得再好,也无济于事。最根本的问题是要转变自身才行。’张畏岩继续问:‘如果命中已注定榜上无名了,怎么才能转变呢?’道人解释说:‘定命虽在天,但真正把握住命运的,还在自己。如果能努力地行善积德,还有什么福报不能得到呢?’张畏岩叹息著说 :‘我只不过是个穷书生,怎么去布施行善呢?’道人回答:‘培福积德,重要的在于心,如果我们心中时刻存在有善念,那么就功德无量。就好比做人要“谦虚”一样,并不花费分文。您榜上无名这件事,为什么不自己反省却骂试官呢?’张畏岩听了如梦初醒,向道人行礼致谢。

三年后,张畏岩作梦进了间很高大的房子,房中有本应试者的名册,名册中间有很多空行。张畏岩问站在身边的人:‘这些空行是怎么回事?’那人回答:‘科举考试中举的人,都是福德具足没有过错的人。这些缺行,都是本应中举的人,但又新造了恶业,因此将名字取消了。’这人又指著后面一行说:‘你近三年来止恶行善,如果能坚持不懈,或许可以补进去,希望你努力。’在这一年的科举考试中张畏岩果然名列第一百五十名。

◎太仓王文肃公,一贯清高自负。他的孩子不幸夭亡了,文肃公很悲伤,于是去忠肃庙祈梦。夜里果然梦见忠肃公对他主:‘你曾因为舍不得一张名帖,使得二十七人含冤而死,你还记得这事吗?’文肃公感到万分悔恨。原来曾经有某官吏诬报一些海商为海盗,很多人都知道这些海商确属冤枉。出于怜悯,一齐向文肃公求救,希望他写一封信去解救这些人。王文肃公坚决不肯。这样,二十七人都被拷打致死。文肃公这时才痛悔地说:‘我曾经听说有个叫罗念庵的人被免官回乡,途径芜湖,和这里的关使项东瓯是老朋友。有个姓杨的商人犯了死罪,愿意拿出千金保全性命。念庵开始坚决不同意,静下心来一想:难道一条性命就这样断送了?于是就写信请求东瓯暗地帮助解救。后来这个商人果然免于死刑。我在这件事上比起念庵来差得太远了。我原来只是想成全自己的清高,没有想到却遭到上天的惩罚。由此可见,凡是能行方便且力所能及的事情,应当根据情况去做。不能因为要维护自己个人的名声,看见善事而不去做。’

◎明朝万历年间,吏部司胥官冯某,舞文弄墨,收受贿赂,被吏部尚书告到刑部。吏部的选官觉得这件丑事有伤体面,便想救冯某。但是,冯某并不知道吏部选官的打算。他暗中计谋,一定要让这件事牵连自己的上司,这样负责审讯的官员会有所顾忌,吏部尚书也定能从宽处理。于是便供道:‘我收受贿赂其实是进献给上司的,我只不过是从中办理这件事而已。’审问的官员感到疑惑,便告诉了吏部的选官。选官非常生气,便要求依照法律严惩,于是便判处冯某重刑。

◎明朝隆庆年间,湖北荆州掌管狱讼的推官魏剑,去彝陵断一桩人命案。有个叫徐少卿名宗的人,家里供奉著梓潼帝的神像,预事非常灵验。忽然一天夜里,徐少卿梦见梓潼帝对他说:‘明天有一个姓魏的推官要从这里经过,这个人今后前程远大,不久将到吏部做官,你应先结识他。’第二天,天还没亮,徐少卿就出去打听,得知魏剑果然来了。于是急忙穿戴好衣冠前去拜见,表现得非常诚恳、殷勤。魏剑离去几天以后,夜里又作了个梦,梦见梓潼帝说:‘可惜呀,因为这个魏剑推官滥用职权受贿四百金,使无辜者含冤而死。因此,上天已取消了他今后的一切官位做为惩罚,他的寿命也不会长了。’于是徐少卿就暗地里注视著这件事。果然,不久魏剑就因母亲去世回家,后被派遣去济南补官,升为户部主事职。一年后,死于京城。家中也日渐衰落。

◎江西人雷申锡,在科举中名列前茅,参加殿试后的第二天,却死于京城。于是喜讯与哀讯一起传至雷家,他妻子闻讯后日夜痛哭。一天,忽然梦中见到雷申锡,如生前一般,对她说:‘我过去也是个大官,为百姓办了很多好事。因此我生生世世都做士大夫。但后来由于给犯人判刑时,轻罪重判,使犯人屈死。因此,我又遭到三世在得意的时候暴死的惩罚。上一世起初怀才不遇,后来忽然官至要位,但却在上任途中而亡。这次又是这样,已经两世了,再有一次,我就可以还清宿债了。’

◎明朝崇祯末年,吴江百姓张士柏的妻子,年轻守寡,相貌较好,于是张士柏的哥哥张士松,暗地里把她买给了地方豪强徐洪做妾,陈氏却始终蒙在鼓里。张士松料想陈氏的性情刚强,知道不可强求。于是让邻家一个姓俞的老太太假装借宿,和陈氏住在一起。深夜,张士松等人破窗而入,在老太太的协助下,将陈氏拖入船中,陈氏大声哭叫,宁死不从。事发后,陈氏的父亲陈俊告状到直指使者(朝廷直接派往地方处理事情的官员)。

直指使者委托县令章日炘审查此案。徐洪却暗地贿赂权贵宦官,伪造假状,反诬陈氏有骂夫之罪,狱吏对陈氏施以酷刑,强行逼供,关入监狱。陈氏痛哭绝食三日。这时,恰逢司理来了,听说此案冤屈,于是让陈将实情向直指官路振飞倾诉。诉完,陈氏就当场自杀了,血流满地,但死不瞑目。直指官慌忙从堂上下来对著尸体连连作揖,一再表示此案一定要澄清,陈氏才闭上了双眼。直指官立刻将此案情告诉了县令章日炘。张士松和徐洪被绳之以法,死于杖下。县令章日炘也因此被贬官,在回去的船中,看见船里全是鬼,晚上就忽然死了。帮助行此恶事的邻家老太太不久也暴死了。受贿伪造假状的权贵宦官不久也成了哑巴,终生不能说话。

◎李若水是淮南掌管狱讼的司理。一次有五个强盗被捕入狱,招认与一个和尚是同党,于是五强盗被斩,和尚也随之被抓获。这个僧人连喊冤枉,李若水相信强盗的话,命令严刑拷打。晚上,狱吏用湿纸糊住僧人的口鼻,身上压上很重的土袋。不久,僧人腹部裂开,死于酷刑。一个月后,参与此案的狱官李能忽然大叫道:‘和尚!和尚!这事和我没关系,是司理派我们这么干的!’说完就死了。第二天,推司刘元也突然死了。第三天,李若水忽然小腹绞痛,大叫而死。不久,参与此案的所有人都相继因病而死,无一幸免。

◎一个姓阎的巡抚到江南巡察。一天有人来诬告镇江人周志廉是强盗。周志廉是个富人,由于害怕被严刑逼供,就出重金求有权势的人为他申冤。阎对此案更加怀疑。于是对周志廉严刑拷打,周竟死于杖下。不久,镇江的郡守卢仁前来拜见阎,阎生气地说:‘你为什么带囚犯周志廉来?!’卢仁被问得莫名其妙,不知如何回话。阎紧接著又厉声喝道‘你旁边的那个人就是周志廉!’随即忽然昏倒,第二天就死了。

◎志公(即梁朝高僧宝志和尚)住在灵隐,有两个和尚与他在一道。其中一个和尚去瓜园买瓜,主人生气地说:‘那些当官的有钱的人都还没有来买,你凭什么先吃?’拒不卖给他。但另一个和尚接著前去,园主却高兴地卖给了他,并且说:‘你一定是又渴又热吧!’临走时还送他一个瓜。二人对此事感到很诧异,就向志公请教,志公说:‘五百年前,这个园主因犯重罪被处死。你们二位当时是监刑。其中一人很怜悯他,就是今天得到西瓜的人;另一个人却说:‘自作自受。’毫无恻隐之心,就是今天没有得到西瓜的人。’

◎鲁公范质还未当官的时候,有一天坐在封丘的茶馆中,手中拿著一把扇子,信手在扇面上题了一句诗:‘大暑去酷吏,清风来故人。’忽然一个长相又丑又怪的人走过来,行礼后说:‘酷吏的残忍和含冤入狱人所受的屈辱,比之炎热的夏日要厉害得多。您有朝一日要改变这种状况呀。’说完,拿过扇子就走了。

几天后,范鲁公途径一座庙宇,庙中有个木鬼,样子和在茶馆中见到的那人酷似,并且扇子还在他的手里呢。范鲁公感到非常奇怪。

后来,他做了朝廷的高官,首先就研究律条定罪轻重是否合理,有无罪证,官吏是否秉公执法。后来,奉皇帝之命重新拟定律条,命名‘刑统’。

◎明朝万历年间,松江人董其昌大师的书画非常值钱,而饥寒的人士来求书画,他都慷慨地赐与。晚年辞官乡居,游览苏州,他所乘的船停靠在虎丘。正好大雪过后,天清气爽,董公游兴大发,想站在高处,眺望雪景。于是便带上酒肴登山,进入一间僧舍,看到一个衣衫褴褛的书生,见到董公慌忙躲避。董公询问此人是谁,舍中僧人回答道:‘是山前私塾的教师,因为天气寒冷,来这里要杯酒吃。’董公说:‘我正好有些酒菜,把他请来一起喝吧。’和尚把书生叫出来,董公问他姓名,书生回答:‘叫许运通。’董公笑著说:‘许君的命运通达,何必担扰自己不发迹呢?’书生连忙起身行礼,说:‘听说您老能改变别人的命运,听了您这一句话,我就再也没有什么忧愁了。’董公面露喜色,问:‘今年有人请你教书吗?’书生答说:‘暂时还没有人请,只好去卖卜算命为生。’两个谈得很投机。分手的时候,董公说:‘三天以后,可来寒山寺找我。’书生按时前往,董公出外相迎,笑著说:‘我已经为您办理好了“运通”的事情了。’书生感到莫名其妙。董公继续说:‘您既然擅长占卜,为什么不去京城施展技艺呢?’书生说:‘我早就有这种愿望,可是因家中拖累,又没有路费。’董公说:‘这事并不难。’于是拿出一张纸,写上‘吴门许运通卖卜。’七个大字,又拿出一副松绫,在上面写了一篇送行序,盛赞许运通占卜技艺之高超。董公说:‘你一到京城,就把这牌子和字挂出来,一定会起很大作用,我还担心你路费不足,再送给你一幅画,卖了它可以换些钱,可补足路费。书生再三拜谢后告辞了。卖了画,换得二十两银子。就搭运粮船到达了京城,租了一间房,把董公写的招牌挂在门旁,将字挂在屋中的墙壁上。来看热闹的人络绎不绝,都交口称赞他占卜技艺高超。不久名声远播,达官贵人都请他去。不到十年,许运通就家蓄千金。不久,他交纳了钱财,进入国子监,考取了武英殿中书,衣锦还乡。这时董公已年迈。董公去世后,许生为他服了三年的‘心丧’(学生在心中对老师的悼念)。

◎明朝万历年间,镇江钱参将的部下一士卒,在水闸边捕获了一只雁,用笼子关起来放在船尾。空中还有一只雁紧紧地尾随著船飞,一路悲惨啼叫,笼中的雁也悲啼不止。船在江上行了一百里路,两只雁仍依依不舍。当船要靠岸时,空中的那只雁忽然飞下来,两只雁交颈而死。钱参将听说了这件事,大发雷霆,把这艘船上的每个士卒各打三十杖作为惩罚。捕获大雁的那个士卒,一个月后莫名其妙地把自己勒死了。

◎德兴程家,世世代代打猎为业,很富有。一天去城里交租,看见街上有卖纸做的野兽面具,就买了六个回来,分别送给六个孙子。孩子们欢天喜地地戴上野兽面具,在堂下嬉闹。这时家里的十条猎犬忽然一拥而上,一阵狂咬,大家慌忙用木杖驱打也无济于事,六个孙子全被咬死了。

◎方孝孺的父亲,准备埋葬孝儒的祖父。一天夜里,方孝儒的父亲忽然梦见一个穿红衣服的人跪在他面前乞求道:‘你父亲要埋葬的地方,我们九族已居住了几百年了,子孙繁多,请求你给三天时间,待我们全家都搬去后您再掘地葬父。’方孝孺的父亲睡醒后,对梦中发生的事不相信,第二天就去挖那块墓地,发现了一个大洞,宽六尺多,洞中有赤色的蛇一千多条,长约好几尺。于是方孝孺的父亲就堆起干柴,点燃火烧了蛇洞,升起的烟雾直冲他们家中。几天以后,方孝孺出生了。长相奇特,舌头又长又细,可以舔入鼻孔中。他幼年时很聪明,长大后官做到建文帝的侍学讲士,对建文非常忠心。最后整个家族都被永乐帝杀害。

◎有个书生平时好静,他房前的树上有个雀窝,雀鸟叫得书生心烦意乱。夜里,书生趁雀鸟栖息之际,用竹竿挑著点燃的爆竹去惊吓雀鸟。不久,书生就生病了,最后惊悸而死去。

◎有个叫恒谦的,一天他坐在屋里,忽然看见几千个一寸长的小人,都披甲持矛,驾车乘马,从一个洞中出来,金光闪闪、如太阳般耀目。小人走进房中,以几百人一群,由将领指挥互相厮杀。小人和马的动作都极敏捷,还能攀著桌子登上灶台去找食物,找到后就聚在一起吃。一会儿,又都回到了洞中。桓谦怀疑这些小人都是妖怪。一天正好遇到蒋山上的道士,就把这件事讲给他听了,道士叫他用石灰把洞穴堵上,桓谦照做了。后来又掘开洞穴,发现里面有成千的大蚁都闷死了。不久,桓谦和道士在同一天生病,全身腐烂成灰泥而死。

◎徽州府衙门里,在一棵古树上有个鹰巢。一个皂隶用木棍把它捅坏了。这时太守王梦龙正伏案办公。一只鹰忽然冲下来衔起一个皂隶的头巾飞走了。一会儿鹰发现报复的物件不对,又把头巾衔回来,抓起毁巢皂隶的头巾,并啄伤了他的头。太守急忙问外面发生了什么事,知道情况后就命令用木棍把鹰赶走。不久,那个皂隶头部的伤口成了疮,十多天以后,疮溃烂而死。

◎京城里有个专门宰羊的屠夫,经常刳出羊胎,取出小羊羔。一天他得了重病,昏沉之中看见一群羊带著很多小羊羔来绑他,两只羊捉住他的手,几只羊一起按住他的脚,还有一只羊用刀直刺他的喉咙、血流了几斗之后昏过去。过一会又苏醒过来,家里人看他脖子上全是血,大家非常惊奇地去观看,果然有刺伤的地方。刀孔一边大,一边小,和杀羊的方法一样。几年后刀口都没有愈合。

◎在江苏太仓刘家河,有个天妃宫,建于明朝永乐初年。有个老和尚掌管寺中香火。一天老和尚从外面回来,发现锅里煮著两个蛋快要熟了。急忙问侍者从哪弄来的?侍童回答说:‘我从鹳巢里掏来的。’老和尚很慈悲,命令侍者把蛋放回鹳巢。侍童说:‘蛋都快熟了,放回去还有什么用?’老和尚哀悯地说:‘我并不希望蛋还能有生命,只是希望母鹳不悲伤而已。’几天后,鹳巢忽然出现两只小鹳,老和尚感到很惊讶,连忙让侍童把鹳巢取下来一看,果然是两个蛋孵化的。巢中还有一根一尺多长的小木棒,上面交错著五色花纹,香气四溢。侍童把这根香木供于佛前。后来有个日本人来中国朝贡,遇到太风,停泊在刘家河,进庙烧香,拈香时发现了这根香木,感到很惊讶,连忙问值多少钱。老和尚搪塞道:‘这是三宝太监郑和捐献的,怎么敢卖钱呢?如果谁能帮助建后殿的观音阁,就送给他。’日本人急切地说:‘我等不了那么久,就出钱吧。’于是放下五百两银子,把香木拿走了。几年后,这位日本人又来到天妃宫,想拜见那位老和尚,可是老人已圆寂了。老和尚的徒弟问:‘那根香木为什么是宝物?’日本人说:‘那是根仙木呀!’烧了它可以使灵魂还体,有起死回生之效,就是聚窟州出产的那种‘还魂香。’

◎明代宗景泰年间,侍郎王伟起初担任职方郎中,后来由于忠肃公于谦的举荐被越级提升。王伟看到忠肃公的威望越来越高,内心非常嫉妒,想暗地诬陷忠肃公,以便得到皇上的恩宠,以表示他和忠肃公没有什么私交。他暗地里日夜监视著忠肃公,企图抓住他的把柄,以便诬告。但一直没有机会。有一天,忠肃公在调遣部队时出现了点儿失误,自己并未察觉。王伟发现了异常欢喜,立即悄悄奏明皇上,说:‘于谦最近办事草率,完全失去了一个大臣应尽的职责。’当时皇上很信任忠肃公,并未轻信王伟。于是就把忠肃公召入内殿,把王伟的奏章拿给忠肃公看,忠肃公立即叩头认罪。皇上说:‘我了解你,你不必把此事挂在心上。’忠肃公下殿后,王伟急忙迎上来问:‘今天皇上召见您是什么事呀?’忠肃公微笑著说:‘如果我有什么不对的地方,你尽管当面指出好了,我并不会不接受呀,何必这么做呢?’边说边拿出王伟的奏章给他看,王伟顿时感到无地自容。从此,全朝的人都很鄙视他。

◎举子刘起和徐俊一起去参加省试,并约定在考场中互相检查试卷。要交卷的时候,刘起觉得徐俊的答卷比自己的水平高得多,恐怕他考取。于是假装挤入人群中把卷子偷偷地扔在地上。回来后,刘起骗徐俊说:‘你的卷子丢了。?徐俊听后边哭边到处寻找。过了一会儿,遇到一个公差,见徐俊著急的样子,就问徐的姓名,然后从袖中取出试卷还给了徐俊,说:‘我看到有人把它扔在地上,就捡了起来。’

这年考试发榜时,徐俊金榜题名,刘起却一辈子也没有考中。

◎湖南保靖州的扬太、王周、钱火儿和一个大汉一起赶路,遇到下大雨就在悬崖下避雨。忽然一只老虎蹿了出来,三人一起把大汉推到前面挡住老虎,以保全自己的性命,此时山崖忽然崩塌,老虎惊慌而逃。大汉安全无恙,站在崖下的三人反而被石块压死了。

◎李士衡在翰林院任职,一次奉命出使朝鲜,武将余英任副职。在朝鲜他们接受的一切馈赠品,李士衡都不以为意,委托余英保管。在回国的船上,余英担心船打湿自己的物品,就把李士衡的东西垫在船底,自己的东西放在上面。过海时风起浪涌,几乎要把船吞没。船长急忙请余英抛掉一些物品以减轻船的重量,避免沉船。仓皇之中余英随手把堆积的大约一半物品抛入大海。风停了,他们脱险了。余英检点物品时,才发现抛入海中的东西全是自己的,李士衡的东西由于堆在船底,所以完好无缺。

◎常州的苏掖官做到监司,家里十分富有,可他却很吝啬。每当添置产业时,总是竭力地压低价格,斤斤计较,直至和卖方争得面红耳赤。他最喜欢乘人之危,以最低的价格购进上等货。他曾经购买一幢别墅,与售房人反覆争论,一再压价。他的儿子在一旁说:‘父亲,你应当多出一点钱,这样,今后我卖这幢别墅时才能多得一点钱。’苏掖听了之后很惊讶。从此后便有所觉悟。

◎清朝顺治年间,江西人吴湛七以卖布为业。他在卖布的时候,总是把质料好的布作样品,先取得买主的信任,一旦买主选定布料,他就用劣布更换好布,做得非常巧妙。有个商人事先知道吴湛七卖布的伎俩,他得到样布后就蹲坐在布上,使吴湛七无法换布。吴湛七见状急忙从柜台里迎出来,齐整衣帽,恭恭敬敬地给商人行了个礼,商人连忙起身还礼。就在这时,吴湛七已暗地派人更换了那匹好布,但商人还不知道,他把劣布带了回去。由于质量差,价格连买时的一半都不到,一气之下商人上吊自杀了。不久,吴湛七也病了,大喊著:‘把我绑在火床上了!’他的背后果然出现像热铁烙过的红印。接著又高叫道:‘天呀!为什么钩著我的脊椎骨称我呀!’再看他的脊柱,真的鼓起一寸多,好像真的有人在拿著钩子称量他。忽然吴湛七大叫著要喝水,他的孩子急忙端来开水。他又喊道:‘不要!要阴沟里的水!’有人开玩笑地把阴沟里的水舀了来,吴湛七果然狂饮而尽。这样持续几天后,就死了。

◎明穆宗隆庆年间,杭州有个举子叫诸葛一呜,在大佛寺读书。一天偶然在佛像后面盘腿坐著,忽然看见一个金盔金甲的人从里面走出,把诸葛一鸣吓了一跳。那人连忙说:‘你别怕,我是天帝派下来发放秋季科举考试黄榜的。’一鸣迫不及待地想知道自己是否能中,金甲人回答说:‘今年不行,不过你明年榜上有名。’一鸣听了后,苦苦地向他哀求,‘发榜人’看一呜挺可怜的,就说:‘你有个亲友这次能考中,可以和他替换。但你考中后不能刻朱卷(1),不要去参加会试,这件事万一被发现了就要触犯天条,必将大祸临头。’一鸣一一答应了。那年,在浙江的考场上一呜拿出准备好的试卷,悄悄地放在亲友试卷下面。御史批阅未完,忽然空中传来一个声音:‘一鸣考中。’御史很惊异,急忙打开试卷一看,名字果然是‘一鸣’,于是就将此卷选中。事后一鸣忘记了事先与金甲人的约定,就入京城去参加会试。刚进入考场看见关圣人坐在门前,那个‘金甲人’被捆绑著伏在桌案下面,披头散发,满脸血污,一看见一鸣就慌忙说:‘事情被发现了,你也逃不脱了。’一会儿有个士卒来搜查一鸣,忽然有篇文章从一鸣的袖子中掉出来,于是被以‘考试作弊’罪驱出考场。第二年考试,一鸣的亲友金榜题名,正是上次考试应得的名次。

注:

(1)刻朱卷:科举制度中试卷名目之一。明清两代乡试及会试场内,应试人的原卷(即‘墨卷’)须誊录人用朱笔誊写一遍,方送考官批阅,称为朱卷,以防考官营私舞弊。

◎江苏六合县的县官林克正邀请风水师仰思忠前来选择墓地。林的姻亲家方氏的父亲也是县官,死后还未安葬。林克正就推荐仰思忠去找寻墓地,并已经找到风水好的墓地了,正要点穴时,突然下起大雨,便没有点穴。夜里思忠梦见一位老人问他:‘你今天选择的墓地理想吗?’思忠回答:‘不错。’老人又说:‘这块好地不要给他,这位方大人生前做考官的时候,曾经营私舞弊,冤屈了三个举子,阴祸就要来临。如果把方大人埋在这里,他的子孙将会显赫。这并不是天意。’思忠醒后去询问林克正有关方大人生前的事情,果然同梦中的一样。于是他赶忙找了个借口回家乡了。三年后,思忠遇见方家的同乡,便问:‘方大人入葬了吗?’乡人回答:‘还没有,因为和一家有权势的人争夺坟地 ,出了人命案,官司打到现在,方家的家产也所剩无几了。’

◎明朝弘治二年,江苏长洲秀才王恒去参加省试。有个考官要卖考题,而且急著要以低价售出。同学奚纯找王恒商量一起买下来,事情几乎将要办成了。夜里王恒梦见自己考试中了第十一名,但是忽然父亲死了,接著妻子也死了。妻子的父亲也死了,不久自己也死了。醒后觉得这事很奇怪,就借口自己还年轻,才疏学浅,不想一下子得到做官的机会。退掉相约的事,奚纯生气地说:‘你真是个没福气的人,我自己去做这事!’于是奚纯花了数十金买下考题,果然中了第十一名,和王恒梦中的名次一样,王恒感到事情不妙。不久,奚纯的父亲、妻子和妻子的父亲都相继死去。王恒更加惊异了。后来奚纯也死了。王恒把梦中的事情讲给人们听,然后说:‘假如当时我参与了买考题的事,今天也一定必死无疑了。’

◎明朝万历年间,江苏江阴县修订县志,一个廪生很有才华,参加修订。他翻阅旧县志,见到两位节妇的事迹不够翔实,便私自把这部分内容删去了。晚上廪生回家时路过城隍庙,忽然看见两个妇女走了进去,他尾随在后。入庙后两个妇女走到城隍神像前哭诉著:‘我们苦守一生,留下美名,被记载在县志中,可这位廪生不顾事实,却把我们的名字删去了。’城隍神安慰她们说:‘这位廪生本来明年科举可以考中的,鉴于他如此轻视贞烈妇女,就取消他的名字吧,让他接受一点儿教训。’两个妇女拜谢之后,哭著走了。廪生听了他们的对话,惶恐不安地回到家。第二年,果然因为考试成绩太差,被取消了廪生资格。他竟由于愤恨,忧闷而死了。

◎常州进士蒋煜任麻城县令。一次有个卖豆腐的人,在路上捡到五两银子,带回家拿给妻子,妻子说:‘去捡银子的地方等著,就可以找到失主还给他。’他家的邻居目睹了这件事,很敬佩他们的品行。不一会儿,丢钱的书生果然回来找银子,双方对证后,卖豆腐的人把银子全部还给了失主。旁观者都称赞他,并劝书生拿出五钱银子做为酬谢。书生不肯,卖豆腐的人也生气了,双方竟然争吵起来。一气之下,书生状告到县里,谎称自己丢失了十五两银子,被卖豆腐的捡去现在却只还了五两,剩下的私藏了,恳求官府追回。蒋煜对案情进行了调查,初步了解了情况,又把卖豆腐人的妻子和邻人,以及路上劝书生给酬谢费的人一起召来。再次进行核实,结果与初步调查的定论相吻合。于是蒋县令责问书生:‘你果真丢了十五两银子吗?’书生仍然一口咬定。蒋煜果断地说:‘你丢失的银子的数目,与他捡到的不合,你的银子肯定被其他人捡到了,可再去寻找,这五两银子不是你的’于是县令把银子赐给了卖豆腐的人,书生只得目瞪口呆告退,县里的人都称赞县令断案公正。

◎明朝时浙江嘉兴 的周某很小就进入府学读书。他非常聪颖,但在科举考试中屡试不中。于是发心多做善事。只要听到晚辈或亲友谈论女子的私生活,他就立刻正言厉色的制止。为了教诲少造口业,还做了一篇《口业文》。万历年间,周某已年迈,便不再去考试了。他的弟子们纷纷去应试,并且恳请老师也一同到省上去。有一天,偶然外出,遇到布政使出行,来不及回避,便被手下人捆绑起来。布政使看见被捆绑的是一个老儒生,便出题叫他写一篇文章。布政使读完文章后非常称赞,觉得周某是个人才,就请示上司让他参加科举考试。发榜的前一天夜里,周某梦见已故的父亲对自己说:‘你上一世的时候很年轻就中了进士,因此倚仗著有权势十分傲慢、放纵、目空一切。于是上天罚你今生屡试不中。上个月有个秀才应该今天中榜,但因为奸污了一名少女,被从榜上除名。文昌帝君见你写了篇《口业文》,教诲不少年轻人,积了很多阴功,就把你的名字补上黄榜做为奖励。你考中以后要更加精进,不断修福德,报答天神的思泽。’周某醒后,异常高兴。第二天发榜时果然榜上有名。第二年,做了御史官。

◎周师厚和张商英是老朋友。一次,周师厚有一点儿官府剩余的酒,委托张商英帮助卖了,不科张商英却把这事禀告了朝廷,周师厚因此被贬官。后来张商英写信把一个举子推荐给舒□,想请舒□以权谋私。舒□想:这个人曾经无耻地出卖了朋友周师厚。于是把来信交给朝廷。张商英也被免官了。

◎郑荣是个生性狡诈的人。同村有个官家子弟,平时游手好闲,和郑荣是好朋友。两人在一起吃喝嫖赌,无恶不作。狡猾的郑荣把他的钱连用带骗,不久官家子弟就一贫如洗了。郑荣当他的帮闲,终于成为富人,而那个官家子弟却沦为乞丐,不久就死了。后来郑荣用骗来的钱做盐生意,到处奔波了二十年。一天在湖中忽然遇到了强盗,相貌和那个官家子弟一模一样。那人手持尖刀,进船后,就把郑荣父子捆绑起来,奸污了郑荣的女儿、媳妇,掠夺了船上所有的财物,扬长而去。郑荣不久贫困而死,他的儿子沦为了乞丐。

◎丁□年轻时很有才气,性情豪爽,爱好赌博,因此也常遭到父亲的责骂,却不思悔改,于是父亲一气之下,就把他赶出了家门。丁□流落到京师,通过各种手段,进入了太学。一天,偶然经过相国寺,有个算命先生惊喜地说:‘’您的气色太好了!我在这里给很多人看过面相,您的最好。’算命先生问过丁□的姓名后,就在墙壁上写道:‘今年状元是丁□。’从此丁□愈发高兴傲慢了,赌博也更加厉害了。听说考生中有两个从四川来的生员,很有钱,就请二人聚赌。丁□连连取胜,最后赢钱注六百万。几天后,丁□又来相国寺,算命先生一见他就诧异地问:‘您的气色怎么这么糟糕?绝对没有希望考中了,更何况中状元。’边说边急忙将墙上的纸撕下来,叹息道:‘简直是败坏我的名声,这次确实算错了。’丁□急忙询问原因。算命先生说:‘看相讲究先看人的额头,如果颜色黄润,而且有光泽就是吉相。如今您的额头又干又黑,一定是存心不良,得了不义之财,触怒了天神。’丁□心里很害怕,急忙把实情告诉了他,并不解地问:‘我们只是随便玩玩而已,竟这么严重吗?’算命先生驳斥道:‘你不要说是玩耍,凡是有关财物的事情,都有天神监护著,接受了不义之财,自然要减损福报。’丁□听后,悔恨交加,急切地问:‘那么,我把钱还给他们行吗?’算命先生说:‘如果你发心悔改,天神一定知道。你果真能改恶从善,还能得第六名。’丁□急忙赶回去,把钱还给原主。果真,发榜时一个叫徐铎的考生中了状元,丁□居第六名。

◎清朝顺治年间,浙江有位孝廉,他的朋友贪恋某人妻子的美色,就想占有。这位孝廉就给他出主意,散布流言蜚语,挑拨她的丈夫,说他的妻子与他人有私情。那人听信后,就打算把妻子休掉,便与孝廉商量。孝廉就竭力促成这件事,并帮助他写休书,草稿写好了,那人抄写完后便走了。这时正好来了个卖笔的,孝廉就去选购笔,回来后草稿不翼而飞了。后来去参加会试、带著那支笔进入了考场。谁料那张休书草稿从笔管中掉出来,被搜查的人发现,断定他在作弊,他在监考官面前大呼冤枉,最后受到处罚并除名。

◎明朝末年陕西发生战乱,袁高义带著全家离乡背井,逃避战乱。他唯一的儿子才八岁,不幸走散了。逃到江南后,袁高义打算买妾再生个孩子。这时正好有对夫妻生活极贫困,丈夫对妻子说:‘这种整天挨饿的日子太难熬了,真不如死了好。他的妻子是个相貌较好的少妇,听了这话哭泣著说:‘请把我卖了吧,换几十两银子你还能勉强过些日子,等以后你有了钱再娶,也比死了好。’丈夫哭著同意了。于是请媒人去告诉袁高义。袁高义付了三十两银子,把少妇接回家。在新婚之夜,少妇背对著灯悲哭不止。袁高义盘问她:‘喜事为什么要哭?’少妇流著泪水,悲悲切切地说:‘我本是个良家妇女,只因为贫穷饥饿所逼,实在忍受不下去了,为了保全丈夫的性命,我才卖身。现在回想起我们往日的恩爱,可现在我又要另嫁他人,怎能不伤心呢?’袁高义觉得少妇很可怜,不忍心。就请邻家的老婆婆来陪伴她。天亮后,让她丈夫把她带回去,并送给了他们一百二十两银子,以便能做点生意。夫妻二人感动得连连拜谢。哭著回家了。后来丈夫开了药店,听说湖北的药材价钱便宜,就去武昌买药。旅店主人要卖一个男孩,这个孩子相貌很俊俏。丈夫暗想:‘袁公对我有救命之恩,我早想买个年轻姑娘献给他,却始终没有合适的,就先把这个男孩给袁公吧,至少可以帮助干点活儿。于是就向店主问价,店主回答:‘一岁一两银子。’丈夫拿出十二两银子买下男孩。回来后献给袁公,袁公对男孩子仔细端详,惊奇地发现正是自己失散的儿子,父子抱头痛哭,然后又开怀地笑起来,真是悲喜交加,骨肉离散已有五年了,袁公也已是年过半百的人了。这个孩子因为在江湖漂泊了几年,很有胆略,又能骑马射箭。长大后屡立战功,官至参将。成家后生了五个孩子。袁公也多次受封。后来他的孩子衣锦还乡来看老父。袁公感叹道:‘当年我不忍心拆散人家恩爱夫妻,,所以自己的父子团聚,又子孙满堂,享受荣华富贵。由此看来,怎么能说上天不公平呢?’

◎刘自然是秦洲人,掌管乡军。一次要组织乡兵去四川作战,纪县乡民黄知感被列在乡兵名单上。要出发的时候刘自然听说黄知感妻子的头发很好,就想得到。于是诱骗黄知感说:‘如果能把你妻子的头发献上,就可以免服兵役。’黄知感急忙回家和妻子商量,妻子说:‘头发可以再生,人死不能复活。’你如果南征不还,我留著这一头秀发还有什么用?说完忍痛剪下了头发。黄知感觉得很痛惜,但为了不去远征只好如此。黄把妻子的头发献给刘自然后,万没想到,刘自然出尔反尔,仍要黄知感去当兵。不久,黄知感就战死在战场上。他的妻子日夜向天哭诉,祈求公道。这年刘自然也死了。不久,黄知感家的母驴忽然生下一头小驴,在胁下有‘刘自然’三个字。这事在县里一时传开,郡守听说了,马上让刘自然的妻子和孩子来辩认。他的孩子说:‘我父亲生前最喜欢喝酒吃肉,这头小驴如果也贪恋酒肉,就是我的父亲。’于是拿来酒肉,小驴居然喝了几升酒,吃了几块肉,吃饭后仰天悲鸣,眼泪簌簌流下。刘自然的儿子想用重金赎回小驴。但黄知感的妻子坚决不同意。她每天用鞭子抽打它,说:‘我要替丈夫报仇。’刘自然的儿子看到这种情况,也羞愤而死。

◎宋朝政和年间,宋徽宗下令兴建太极宫。派宋升为都运官,负责这项工程。宋升为了使墙光滑,到处搜集牛骨灰涂在墙壁上。由于命令严厉,时间紧迫。百姓只得大肆屠杀牛马,挖掘坟地寻骨来满足工程的需要。当时孙贶、韩容都是宋升的下属,孙贶对这种残暴的行为很反感,就借口有病不干了。而韩容却请求挖掘五代时的一片墓地寻骨取灰。后来孙贶突然死了,灵魂去了泰山,看见一扇门,门上写著「清彝’两个大字。有个差役手执铁叉呵令他供出灭绝别人家族的罪状。孙贶说:‘我当时正因为这件事才辞官的,恐怕弄错了。’一会儿,几个鬼差拉出一个戴著枷锁的囚犯,旁边还有鬼用铁扇不断地抽打他,囚犯遍体鳞伤,一会儿被打昏过去,一会儿又苏醒过来。一看,原来是宋升。孙贶努力为自己辩解,终于被释放了。出来时韩容也被抓来了,差役用铁扇恶狠狠地抽打他,并命令供出九族的罪状。韩容哭著哀求道:‘我确实有罪,但祖辈是无辜的,灭掉我九族,是不是有点儿过分了?’一会儿殿上传旨:‘只命他供出家室的姓名吧。’韩容供完后和宋升一起被赶入地狱。孙贶又回到了阳间。不久,韩容全家子孙都死了。

◎江苏松江府张以诚,年轻时便考取了状元。他性格坚毅,自强不息。但他的父亲和哥哥却倚仗著他的权势,横行乡里。有人被欺辱后,来向张公哭诉。张公规劝父亲和哥哥,但他们非但不听,反而骂道:‘我难道是倚仗著你的势力吗?’张公也无可奈何。后来再有人来告状,张公就说:‘你去诅骂张状元快死,张状元死了,他家中的人就不会仗势欺人了,你们也就平安了。’万历四十三年,张公果然得急病死去,从此以后,他的哥哥和父亲每天被人唾骂,吓得连门都不敢出。

◎明朝万历戊子年间,由于闹饥荒粮价普遍上涨。在饹山城北有块洼地,很适合种早稻。到了秋天,种下的早稻已成熟,在这饥荒之年显得愈发宝贵。乡民杨立驾著空船刚做完生意回来,随身带著赚来的十八两银子。在夜幕下,杨立发现那二亩稻田,饱满低垂的谷穗,使他贪心顿起,于是趁著夜色将谷穗割下,装上船匆匆回到家。到家后忽然发现带在身上的十八两银子丢了,急忙回去寻找,恰好看见几个人正坐在田垄上开怀畅饮。从他们的谈笑中得知稻田的主人‘失稻得金’,正和邻人举怀庆贺呢。杨立自知有愧,有苦难言,沮丧地回到家,自此以后,他事事不如意,不久郁闷而死。

◎有个名叫钱益的仆人。一次,他的主人想霸占邻家的田没有得逞,就命令钱益把几斗稗草种子偷偷撒到邻家的田里,破坏农作物的生长。钱益对妻子说:‘人家辛勤耕作,怎能忍心去破坏呢?’但是又不能违抗主人的命令,怎么办呢?聪明的钱益就偷偷地把种子蒸熟了,然后再撒入邻家田里。主人见邻田已撒满了稗草种子,很放心。后来却不见种子发芽,主人感到莫名其妙。不久,钱益有了一个儿子,相貌端庄,长大后中了进士。钱益的主人却忽然疯了,有神仙附体说:‘因为某年某月某日晚上的那件事,上天赐给钱益一个才貌双全的儿子,他们的主人将断子绝孙。’关于这件事家里只有钱益一人知道,后来钱益因儿子做官受封。年迈后重病缠身,自知寿命不长了。扶乩降神说:‘因为你三十年前做了善事——没向邻家撒稗子,你的寿命还要延长。’病果然好了,钱益又过了几年才去世。

◎王生是定兴县古城镇人,年仅十五岁,才思敏捷。在村里私塾旁边有个土地庙,一天夜里全村的老人们同时梦见神仙告诉他们:‘王生日后将做郡守。’有个人觉得自己官位卑下,每当王生从门前经过,心里总是忐忐不安,希望能在门前设个屏障,避免拜见这种尴尬局面。第二天村里的老人们聚在一起,各自谈起夜里梦见的事情,竟然连神仙所说的话都一模一样。于是大家对这件事确信无疑了,就动手准备做屏障的材料。可是到夜里又梦见那位神仙说:‘不必设屏障了,最近某家有桩美满的姻缘被王生拆散了。此事触怒了上天,把他未来的功名富贵全消了。’老人们惊奇不已,一打听,果然有这么回事。自此以后王生一生坎坷,始终没能中举。

◎清朝顺治十六年,杨州陈某,年轻时和村里的两个朋友结为异姓兄弟。陈某为大哥,老二只有一个女儿,和老三的儿子订了婚。老三死后家境贫寒,见到这种情况,老二想毁婚约,陈某竭力劝阻。一天陈某进城,遇见一位已故去的朋友对他说:‘我现在在阴间做招魂官,昨天接到命令,该轮到你了,快回去准备一下吧。两天以后,我就要来。’陈某最担心的就是老三的儿子那桩婚事了,他匆匆的赶回家,请来了盟弟两家的子女,对老二说:‘你之所以不想办成这桩婚事,就是嫌老三家贫,现在我把家产分给老三的儿子一半,你的女儿就可以出嫁了。’立刻当面办理分产手续,于是两家成亲。然后说:‘我死了也能瞑目了。’到了第三天,招魂官果然来了,陈某说:‘好了,我的事情处理完了,我们可以走了。’招魂官答道:‘不用去了,上天为了表扬你牺牲自己的财产,成全这桩婚事的行为,特延长你的寿命做为奖励。’话音刚落,招魂官就不见了。陈某果真长寿而终。

◎南昌人李某贩卖木材,段某卖针,刘某算命。在嘉靖年间,因为饥荒,都迁居湖北金沙洲。由于相邻,又是同乡,因而感情非常深厚。李某有个侄儿名叫李桥,依附他的叔叔,很能做诗文,靠教几个学生为生。刘某给他看相算命,认为他将会富贵,便从中撮合,让李桥聘娶段某的女儿。明穆宗隆庆四年,李桥要去省城应试,打算娶段女一起前往。这时,段妻变卦,认为富贵并不一定可靠,怎么可以舍弃爱女,让她到他乡去呢。于是便找了一个姑娘,冒充段家的女儿嫁给李桥。李桥和刘某都不知道。李桥回去后,便考取了,被任命为成都的地方官。上任时经过湖北,送了许多东西给段家的父母。段家的女儿这时已经嫁给了姓萧的儿子,做的是最低贱的事情,生计一天不如一天。段女私下羡慕那位冒充的姑娘得到荣华富贵,终于忧郁而死。

◎清朝顺治年间,徽州有个乞丐,背驼如弓,颈下还有一块突起的骨头,因此经常面朝天。眼睛鼻子都向上,虽然不足三尺,但食量大得惊人。每天拿著碗沿街要饭,却总也吃不饱。没有办法,只好去喝阴沟里的浊水以饱腹。他自称能知道前生的事情,并且经常对人说:‘我前生是个富翁,可最初却很穷,和官宦人家来往,赚他们的钱,牟取暴利,渐渐发了财,人也越来越骄横无理了。我过了二十年花天酒地的生活就病死了。阴司想罚我下世变条狗,但判官不同意,说:‘狗吃饱就睡,太舒服。见到生人还要仗势狂吠逞凶,仍像个骄横的富人。应当罚我做个贫穷下贱的人,偿清宿债。’我前世经常昂首挺胸,目中无人。所以今世罚我做个驼背。上世气势汹汹,喜欢听人奉承,今世罚我面朝天。前世好饮酒吃肉,吝啬贪婪,今生罚我食不果腹。等还清二十年的宿债,再让我坠狗胎,继续受苦。’

◎明末李自成推翻明政府统治后,下令三月二十一日明朝的文武百官都要来朝见。当时在民间抓到了明朝的皇太子。皇太子对李自成说:‘文武百官非常无耻,明天肯定都来朝贺。’到了那天,来拜见李自成的文武百官果然有一千三百多人。更可悲的是,还有人请求李自成现在就命题考试,以便封官得位。李自成长叹道:‘国家有这种败类,如此不忠,天下怎能太平!’当时就起了杀心。几天后,开始杀戮,明朝大臣投降的,都拷打追赃,并且污辱他们的妻妾。只有为保卫明朝在战斗中阵亡的将领家属,才免于难。李自成的军队经过门口,拜谢而去,不敢侵犯。

◎太原人王用予很信奉文昌帝君,他和邻里组织起来,每年正月初一,都在山顶上文昌帝君宫设坛,祈求神灵。同社俞麟是有名的孝子 ,名声远,远近的读书人,都带著书籍来跟随他。还有个周吉,生性懦弱,文章也不如别人,没有人称赞他。明英宗正统六年,王用予主持这个集会,一个人先来到文昌帝君宫中,斋戒后,并在那里过夜。忽然听见有人催促他:‘快起来,文昌帝升殿了。’王用予急忙去大殿,看见文昌帝君已经端坐在殿上,另有十位神辅佐,整齐地排列在殿门外两侧。王用予急忙藏起来。这时一位身穿紫衣的神,抱著一本册子站在殿外的大柱前。王用予偷偷问:‘这是什么册子?’执册神回答:‘是今年秋季科举的黄榜。是各省的城隍呈给文昌帝过目签字的。’一会儿,各位神仙退下,身穿紫衣的神仙恭敬地把名册呈给文昌帝君批阅。每叫一名,帝君就在名字下画押,时而握著笔犹豫不决。等了很长时间才批阅完。帝君命令紫衣神仙把名册归还各城隍,并下令迅速去调查人间是否有重视积阴功,培福德的人,准备来补替刚才批阅时未画押的人。一会儿,听见有人叫王用予,他急忙从隐藏处匍匐到台阶下。文昌帝君对他说:‘功名之事,本来是天机,是不能随便泄露的,鉴于你一片诚心祈神,而且十几年如一日,所以今天把你找来说清楚:‘你的祖辈都是善良朴实的人,自食其力,你本来在这次科举中可以中前科。但是你每次祈神只求自己功名和妻子的病痛痊愈,却从不惠及你那孤独的老母,因此降为第二科,在下榜的五十三名。你们同社的周吉,这次能中第一名。’王用予叩头问其原因,文昌帝君继续解释说:‘周吉的祖父、父亲都是读书人,从来没有与人打官司,从来没有邪淫的事情,也从来不说人的是非。而且他的祖父还做了篇《百忍说》来教育后人,因此有很多人改恶从善。这是最大的阴功,人人都不知道,因此上天嘉奖他,让他家三代显荣,现在好运刚刚开始。’接著王用予再次叩头请问俞麟这次能否中举,文昌帝君看了看名册,面露不悦地说:‘俞麟本应中第一科,可是他表面侍奉父母,心中却并不尊敬,对父母的言谈举止,他都不满,只是表面顺从。议论别人苛刻到不近情理的地步,自以为是君子长者,装模作样,窃取美名,所以除名,让他一生穷困潦倒。你了解了这些,应该去劝诫天下的读书人,要多行善积德,不要让我检察名册时,下不了笔。’王用予连连叩谢后拜退。清晨的钟声把他从梦中惊醒,王用予急忙起身顶礼神像,并写下了梦中的事情。秋天发榜时周吉果然中了第一名。

◎明朝嘉靖年间,葛守礼担任陕西的左藩,这时正值外官考核、清理。簿上登记了一个小吏,年高且身体欠佳,决定免职。在吏部过堂时,葛守礼看见小吏并非年老多病,便请求继续让他留任。吏部尚书不解地问:‘这个簿子是经您批阅的,您忘记了吗?’葛公说:‘这个小吏驻守在边远地区,离省城远,仅仅看过文书登记簿册。今天见到本人,才知道登记错了,责任完全在我,怎么能让他蒙受冤枉呢?’吏部尚书被葛公这种勇于承担错误的精神所折服,说:‘能敢于在吏部堂上自己承认错误。从这里可称得上第一贤能了。后来,葛公的官位升至刑部尚书。

◎叶知远是岚谷县令,他的儿子私下接受了有钱人的钱,便诬陷好人。叶知远起初被儿子蒙骗,把这桩案件申报上司,受株连的有十几家。后来经过调查才知道是自己的儿子诬陷好人所致,于是叶知远竭尽全力为被诬告者洗清罪名,并且立刻将儿子犯罪事实禀告朝廷,使被诬告的十几家得到释放。儿子受到应有的惩罚。事后这十几家人都去城隍庙祈求神灵,早日赐给县令贵子。夜里他梦见神说:‘你的阳寿本来已尽,但因你不殉私情,办案秉公执法,特禀告上天给你增寿二十四年,并赐给你两个孩子。’这年,叶知远的妻妾同时生子,长大后都得到了功名。

◎隋炀帝时要开汴渠,麻叔谋担任开河都护。他到宁陵后患了麻痹病,医生诊断后说:‘要用嫩羊肉和杏酩五味一起蒸,叫“含酥脔”,吃了病才能好。’于是乡里有几千人争先恐后地献上羊羔,都得到了好价钱。下马村有个叫陶榔儿的人,偷杀了人家的小孩,割去头和双脚,切碎蒸熟后,呈献给麻叔谋。麻叔谋吃后觉得味道格外鲜美,与众羊羔的肉不同,重重地赏赐了他。于是陶榔儿兄弟,便经常偷小孩,将肉献给麻叔谋,以求恩赏。那些贪财的村民也纷纷效仿,致使一郡之中有几百个儿童被害,哀哭之声,通宵达旦。有小孩的村民的家里都做了木柜,用铁皮把木柜的缝隙裹上,夜里就把孩子放入木柜,点上蜡烛,全家人守在柜旁直至天亮。早晨打开木柜见孩子完好无损,全家老少便十分欣喜。后来麻叔谋的罪行败露,皇帝列举他的种种罪状:‘吃人小儿,收受贿赂。放逐河北,斩为三截。’陶榔儿兄弟五人都被车裂处死。

◎梅衡湘新任固安县令,县中有不少得宠的官宦人家,轻视县令。有一天,一个宦官拿一个猪蹄献给梅公,请梅为他讨债。梅公蒸熟猪蹄备好酒,请宦官一起饮酒。然后命令把欠债人带来,怒斥他为什么欠债不还。欠债人诉说自己无力还债。梅公呵斥道:‘富人的债能用贫穷做借口不还吗!今天必须还,不还,要挨打至死。’欠债人哭著走了。这时宦官对欠债人起了恻隐之心,梅公也察觉到了宦官的情绪变化,但他依然追上前去板著面孔说:‘我也知道你没钱还债,但也没办法。赶快把妻子和孩子卖掉还债来!做为你们的父母官,我也不忍心看你们骨肉分离。给你一天的时间,回去和妻子、孩子告别去吧。你们今生今世再也不会相见了。’欠债者听了哭得更伤心了。那位宦官也哭了,便当面撕毁了借券赶快离开了。后来,梅公官做到侍郎。

◎王学夔当官四十年,囊中空空如也,平时总是穿布衣服。每当子孙们来看他,一定要脱去绢帛衣服,换成布衣以后,才敢进去。

有一天,一个小孙子以为祖父年老,看不清楚,便没有更换衣服,就进去见他。王公抚摩小孙子,问他道:‘你穿的是什么衣服?’孙子不敢隐瞒,只好回答说是绉纱做的衣服。王公吓坏了,说:‘绉纱是做官帽和你祖母挽发髻用的,怎么能这样糟践制衣服呢?’他马上叫孙子的父母来,责令他们立即更换。

原来王公自从当官以来,不能辩认绉纱衣服。他一直活到了九十四岁。在明穆宗和明神宗两个皇帝在位时,都受到非常优厚的礼遇。

◎苏州有个姓徐的富豪人家,极度追求美味以逞口腹之欲。烹调时,一定要精益求精。每杀一个动物,只选用其中最好的部位,其余的部分则全部抛弃掉了。他所残害的生命不知有多少。稍不如意就说:‘这难道是人吃的吗?’立即倾倒在地上,还要重重地鞭打厨师。有人告诫他不要过份戕害生命。他说:‘世间的东西本来就是供给人们吃的,杀了有什么关系?’

明神宗万历二年正月十五晚上,他到处寻求珍馐,宴请一位贵客。杯盘罗列,正要就席的时候,他突然肚子发胀,到厕所里去,失脚掉进粪坑,粪便灌满肚子而死。家中人把他洗干净后入殓,口中的蛆虫还在慢慢地往外爬出来。吊唁的人一边哭一边笑。当时他只有三十多岁,没有儿子,家产全部被有势力的人占有。

◎朱之蕃在明神宗万历二十三年参加会试。在这以前,他曾经梦见一个神人对他说:‘今年的状元,本来应该是镇江的徐希孟,但他近来与一个私自逃出来的姑娘搞在一起,因此被废黜了。你家世世代代的阴德,与他家相差无几,按照顺序应当归你。但他家三代不吃牛肉,你们父子独独没有戒这一点。如果能早日戒掉,状元一定属于你家。’他醒来后告诉他父亲,父亲起初不大相信。晚上,父亲也作了一个相同的梦,才大吃一惊。第二天早上,父子一起焚香告天,誓不吃牛肉。这一次考试,果然状元及第,而徐希孟得到二甲第三名。

◎四川百姓李绍喜欢吃狗肉,前前后后杀了数千只狗。有一次,他弄到一条黑狗,非常喜欢它,便用好食物把它豢养起来。一天,他喝醉酒回家,这只黑狗迎门吠叫。李绍生气了,举起斧头便砍了下去。这时他的儿子正好从门内出来,正砍在儿子的脑袋上,立即死亡。一家人惊恐万端。马上抓捕那只黑狗,黑狗已不知去向。李绍后来生病,作狗吠而死。

◎江阴有个姓杨的百姓以捕蟹为生。有一天从江边回来,抓到三只特别大的螃蟹,马上生火烹煮。水刚沸腾,忽然听到灶前甑子破裂的声音,他赶紧走过去看锅中。原来一只螃蟹已变成一只鳖,不久又变成一条蛇,有好几尺长,窜出了窗外。杨吓坏了,叫家中人来,大家看到,另外两只螃蟹也已经有一半变成了蛇,很快全身都变成了蛇,也窜出了窗外。杨因惊恐而得病,第二天便死了。一家七口人,在十多天内相继死亡,没有剩下一人。

◎明神宗万历三十一年夏天,会稽人陶石梁,山阴人张芝亭一同经过大善寺旁,看见有人出售鳝鱼,有数万条之多。陶石梁非常可怜这些鳝鱼,对张说:‘我很想买来放生,只是钱不够你肯帮助我吗?’张芝亭说:‘好吧。’于是他们共出钱八千,买来放在江中。

到秋天时,陶石梁到省城去考试,梦见有神人对他说:‘你这次本来不应该考中。因为你放生的功德大,因此能早一科考上。’醒来后,他没敢对人讲,但到了发榜那天,果然考上了。于是便叹息道:‘我虽然起了放生的念头,但却是芝亭赞助我成功的。功德怎么会归我一人呢?’过了几天,捷报传来,张芝亭也考上了。

◎清朝康熙四年,松江人袁太葵用鱼肠和饭喂猫。第二天,鱼肠饭发臭了,仆人张某便把它倒在墙外的厕所中去了。袁太葵的母亲马上叫清洗厕所的人扫除干净。不久袁太葵生病了。梦见赵元帅来对他说:‘你太不敬重五谷,我奉上天的命令逮捕你。’袁太葵说:‘这是我家姓张的仆人所为。’赵元帅说:‘家长应因罪连坐。’于是袁太葵便跟著赵元帅去了。在路上遇到一个人拿著一面旗帜,说:‘这个人被赦免了。’赵元帅说:‘我无法复命。暂且带他到家堂神那里去审理。’抵家,神说:‘姓袁的平生好行善事,这件事的确是不知道,但雷部已发,怎么办?’赵元帅说:‘你全家都到我的鞭子下面来,可以免于惩罚。’赵元帅举起鞭子,袁太葵梦见自己与母亲、妻子、仆人都从鞭子下面经过。醒来时,只听见雷声绕屋,但声音并不太大。仆人也昏迷过去了,像喝醉酒一样,到黄昏时才清醒过来。

◎莆田人林镐,担任工科给事中的职务。一次,皇帝下诏开凿陕岱,以便运输。林上奏皇上,请求不要开工,让百姓休息。后来,林因另外的事情贬谪为龙泉县丞。在到任的途中遭遇风寒得病,气已绝而身体尚未冷却。家中的人不敢收殓。

林镐在冥冥之中来到一扇红色的大门内,里面披茐戴锁的人不可胜数。他看见一个穿紫袍的人说:‘把林镐的善恶,称了以后向我报告。’两个听差立即把两卷纸放在天秤上称。善的一头很轻。突然,一个老人从空中下来,把一卷黄纸扔到了善的一头,就离去了。善的一头一下子便加重了,向下坠去。听差跪著说:‘太上老君说林镐生前有大善事,他让万民百姓免于徭役,得到休息。这是他的谏章。’穿紫袍的人说:‘既然这样,叫他马上回到阳间,增加二十四年的寿命。’鬼使立即把林镐带了出来。林镐问:‘穿紫袍的人是谁?’鬼使回答:‘是宋朝的参政范仲淹大人。’林镐问:‘我来的时候走得非常艰难,怎么出去呢?’鬼使说:‘你听到钟声吗?’

于是便一锤向他打去。林镐一下子便惊醒了,汗流如洗,病马上便好了。

◎裴光远喜欢打马球,养了一匹善于奔跑的白马。即使是酷暑也不让马得到短暂的休息,马终于累死了。后来裴光远生病,感到自己经常被鬼所击打,号呼道:‘白马来了!’又代马说话:‘被人乘骑,奔跑也应有个限度,哪有盛夏打球不止,被累死的道理?我已经告到上天,现在来索取你的性命。’裴光远号叫了好几天以后就死掉了。

◎沈遇任杭州知府,在赴任的路上,经过河堰时,都要集中许多牛来供拉糸牵。当时天气很热,官家的差役都露宿在河堰上面。突然,人们听到有说话声,以排行相呼唤,说:‘明天我们干什么活呢?’一个声音说:‘沉几的儿子任杭州知府,明天经过这里,我们这些人又要增加不少劳累了!’另一个声音说:‘沉几不是早就有儿子任杭州知府吗?’于是都悲叹哭泣起来。官员们听他们的语气与常人不一样,便派人去探看。原来堰上只有几头牛,有的正在掉泪。大家叹息说:‘说不定这些牛就是沉几的亲戚朋友呢?’沈遇听说以后,大吃一惊,立即命令减少行装。

◎太仓县一个儒生,家里很富裕,祖传一条玉带非常珍贵。县令本来想向他购买,好用来赠送给权贵,老儒生没有答应,因此想找个借口陷害他。

老儒生有一个同族侄子,最无赖,与老儒生有隔阂,他知道县令的用意。这时,县城中正好失盗,他便以匿名状词诬告老儒生窝藏赃物。县令便拘捕老儒生父子到官府,严加拷打,家产被荡尽。

老儒生在狱中忽然梦见祖父对他说:‘贪官之所以加害我家,只是为了一条玉带。既然家中遭遇这样大的祸事,财产有什么舍不得的呢?’只不过我不愿意让玉带落到贪官手中,使他快心逞意。希望你悄悄派遣家人,把玉带带到京师,献给那个权贵。不仅可以昭雪我家的冤屈,而且可报仇雪恨。至于那个负心的家贼,我将自己去处置他。

老儒生醒来后,依照祖父的话行事。那个权贵果然很高兴,吩咐下属直指官审察这件案子。县令因为故意陷害人被免职。县令未得到玉带,又失去官职,终于忧郁而死。

老儒生被释放后回到家中,感到这个梦很奇异,但不知道家贼是谁。没过多久,有一个同族侄子腹部长鎽疽,肉皮溃烂,肺肠都暴露了出来。难受得大叫道:‘我不应当投匿名状词,因此遭受这样大的报应!’自己掏出肺肠后便死去了。

◎梅仪任滑州知州,晚上有人报告说黄河决口,他担心洪水会冲坏百姓的住房,便亲自率领官员赶到河上,随处堵塞决口。正当情况紧急的时候,他看见一个白胡子老人,载来一船楷杆,前来帮助他。梅公以为这个老人是城中的大户人家,非常高兴。到河水平静下来,天也就亮了。他命令部下察访,再也找不到这个老人了。在堤旁有一座小庙。一看,庙中的神像简直与老人一模一样。州民感谢梅公爱民之德,能致神来帮助。大家一起把庙修葺一新,并为梅公建立了一座祠堂。

◎衢州人杜基任洛阳尉时,城南午桥民房失火,烧死七人。人们都不知道大火是怎么烧起来的。忽然,守城门的人抓到一个人,报告说:‘刚才这个人来,样子非常惊恐。他两次跑进城门,又跑了出去,因此把他抓了起来。’

审问这个人时,他承认就是火烧午桥民房的人。他们同伙五人,抢劫财物若干,担心事情泄漏,便把受害者杀死。并烧毁房屋,制造自焚而死的假像。

他携带财物到城内的房中,想约同伙一起逃出城去,但道路总是坎坷不平,不能去。早晨出道德坊南行。忽然看见空中有火六七团,大的有瓢那么大,小的也有杯子那么大,遮蔽了前进的道路,于是只有朝北走。又有小火直烤他的心脏肺腑,四面八方也有火团旋绕,一直把他逼进县城城门。一进城门便再也看不见火了,心中的火也没有了。但只要一出城门,火又烧了起来。他自己知道再也逃不脱了。杜基于是把他们同伙全部逮捕处死,追回了全部赃物。

◎浙江有两个读书人,都因精通《春秋》而著名。秋试前夕,他们住在一起,其中一个书生偷偷地拿了另一个书生的笔,把笔尖咬断。那个书生进了考场后,把笔抽出来,才发现笔已经完全秃了,大惊,只得勉强书写。笔浸湿得像扫帚一样。他向周围的人借笔,都不肯借给他,他痛哭起来,想放弃考试。在打瞌睡时,有神人抚摸他的背说:‘快起来,只顾书写就行了。’他惊醒后一看,笔依旧完好如初。他拿起笔来,且疑且写。写完后,笔仍旧是秃的。交卷后,到了第二道门时,迎面遇上咬坏他笔的那个书生。问他道:‘你的佳卷称心如意吗?’回答说:‘说不上如意,只是写完罢了。’那个书生面红耳赤,马上搬到另外的寓所去住了。第二天,他因卷面污秽而被剔了出来。榜发出来,使用秃笔的书生得第一名,最终连续及第。

◎淮南有姓徐和姓陈的两个人,都以渡人过河为生。姓陈的手脚要稍稍麻利一些,因此得到的报酬也要多一些。姓徐的嫉妒他,经常悄悄损坏他的篙楫。

有一天晚上,他们一同在江边过夜。姓徐的又悄悄地取下姓陈的橹,折成了两段。到天明时,他害怕事情暴露,立即解缆驾船离去。到了江中,忽然失脚坠水,大呼求救。

姓陈的看见后,急忙驾船去救,而橹已经折断,船不能行。姓徐的在水中叫道:‘我因为暗中损坏你的船橹,致使上天要我的性命。但没想到报应来得这么快!’说完后便沉没在水中了。

◎卢多逊看见赵普的地位和声望都很高,心里非常不平。于是便暗中中伤他,因此赵普被免职,而卢多逊则当上了宰相。不久,赵普又恢复了相位,卢多逊则被贬谪到了朱崖,全家都跟随他到边远地区来。

卢多逊在去贬谪地的途中,在旅店吃饭时,有一个老婆婆能够诉说京城的旧事。卢多逊询问她的身世,她愁眉苦脸地说:‘我家本来是中原的士大夫,有个儿子担任某官职。在卢多逊当宰相时,被他陷害,全家来到南边的荒野地区。亲人全部死去,只有我一个人流落在这荒凉的山谷中,活到了今天。那个卢宰相,嫉妒贤人,仗势欺人,他总有一天会遭流放。只要我有幸能不死,或许可以见到这一天!’说完,便咬牙切齿地叹息。卢多逊默然不语,催促车辆赶快前行。

◎有姓吴的姓赵的两家,相邻居住。赵比较富有,而父老子幼。吴对人说:‘赵家不久就会衰败,他的财产还不知道归哪家呢?我们只需睁开眼睛看著就行。’不久,赵家的财产果然全部耗尽,不过,吴也没有捞到什么。有一次,吴到湖北一带去,回家时遭到抢劫,家中又遭火灾,贫困而死,没有后代。

◎徐性善与杨宏是朋友,他们一起去赶考,住在同一寓所中。一天,他们遇见一位高僧,很会看相,说徐将饿死,杨将当大官。当天晚上,杨突然想到寓所中有个姑娘非常漂亮,便设法用重金相诱,想与他同宿。他叫徐也一同去。徐义正严辞,竭力劝阻住了他。

第二天,当僧人又来到寓所的时候,一见到徐便大惊道:‘才过了一个晚上,你脸上怎么尽是阴德相。你将会发达了。’又看了一下杨说:‘你的气色完全不如昨天。本来你会与徐君一起发达,但现在的名次远不及他。’发榜以后,果然如此。

◎贵溪书生宋不吝,十五岁就进了学。他才学出众。但多次应考都不中。他想到自己生平没做过大的恶事,为什么这样潦倒。他一向与张真人友善,请张真人为他写一表章,查看一下天榜。到了天门时,听神说:‘这个人本来应当有功名,由于与婶私通,因此被剥夺了功名。’真人起来告诉了宋生,宋生说没有这事。于是便写牒状自己申辩。神又批示说:‘虽然没有这件事,但是却有这心。’宋生知道后,非常惭愧后悔。因为他在年少时看见婶子很美,偶然动过这样一个念头。

◎清朝康熙八年,宿松县县令朱维高,分阅江南考场的部份试卷,看到一篇试卷非常不错,便打算推荐上去。晚上,他梦见一个金甲神人告诉他:‘这个书生有阴恶,不能入选。’神人用手写了一个‘淫’字给朱公看。朱公询问其详情,神人说:‘他的继母有一个女儿,他想强迫这个女儿给他作妾,但没有成功。他家堂中的灶神已经报告给了天帝,受到了重谴,怎么能考中功名呢?’

第二天,朱仍然把这张试卷推荐给了主考官。由于卷中有‘险阻’二字,因而没有被取上。朱公争辩说:‘入选的试卷中,用“险阻”二字的很多,为什么独独把这篇试卷拿了下来呢?’主考官也不知道是怎么回事,但已经来不及了。朱公这时才想起那天晚上作的梦。他对自己说:‘神人说的话真不错啊!’

◎明宪宗成化年间,荆溪县有两个人,从小就很要好。后来甲富而乙贫。乙精通会计算帐之类的事情,妻子也长得很漂亮。甲设下计谋对乙说:‘溧阳有一个富商,我和他很熟,想找一个会计,你为什么不去投奔他呢?’

乙非常感谢甲,便准备好了舟船,同妻子一同去。在快要到的时候,甲说:‘你妻子留下来看船,我同你先去。’乙同意了。甲便带著他绕来绕去,进入溪畔的树林中。甲从腰中拿出斧头向乙砍去,然后假装哭著回来,对乙的妻子说:‘你的丈夫被老虎吃了。’乙妻非常悲痛。甲对乙妻说:‘我们一起去寻找吧。’又绕来绕去地带她到溪畔的树林中。到了最僻静的地方,甲一把抱住乙的妻子,想奸污她。在仓皇之中,一头老虎跳出来,用嘴把甲衔去了。女人惊慌地跑了。她想,我丈夫果然死于虎口无疑,便哭著回到了船上。

这时,她看见远处有一个人抱著脑袋,边走边哭。等这人走到后,才发现原来是她的丈夫。他们手拉著手互相诉说刚才发生的事情,便转悲为喜,回到了家中,甲死了以后,他的妻子马上便改嫁了,并带走了他的全部财产。

◎简州进士王行庵从小就很胆怯,他的表弟沈某一贯强悍,经常干些奸淫的事。王公多次告诫他,沈不但不听,而且悄悄叫一个仆人的妻子去勾引王行庵,遭到王公的严厉拒绝。沈又唆使一个漂亮的婢女到王行庵那里去,王公仍然严加拒绝。沈的用意是想使王公破戒,以便嘲笑他。王公说:‘假如我奸淫人家妻子,人家一定会奸淫我的妻子。报应是很可怕的,你应当悔改才行。’沈说:‘哪里见得好色的人都会成为龟儿子呢?只要把闺门关好,有什么值得忧虑的?’

有一天,沈从外面回来,看见他的妻子赤身裸体地与别人交合。他想拿东西向他们打去,但手总是举不起。他的妻子以为丈夫并不计较这事,不慌不忙地肆行淫欲,直至尽欢才止。沉恨得不得了,瞪眼顿脚,长叹一声而死。

◎明朝万历四十年,武进县人张玮同某书生一起到南京去考试。抵达寓所的当晚,主人梦见迎接天榜,第一名就是某书生,于是便告诉了他。这个书生洋洋得意。

寓所主人有两个女儿住在楼上,刚好成年。听说这件事以后,从楼上把布坠下来,作为布梯,派婢女去叫某生上楼。某生拉张公一起登梯。刚上到一半,张公忽然大声叫道:‘我是来应试的,怎么能做这种缺德的事情呢?’立即坠身下梯,某生便独自乘梯来到楼上。

当天晚上,主人又梦见天榜,看见第一名已经改成了张公的名字,大惊,诘问某生说:‘你近来做过什么事情?’便告诉他昨晚的梦。某生脸红,不能回答。张公也不相信这件事,但发榜时果然如此。

某生非常惭愧后悔。张公赴宴时,某生送了他一首诗,其中有‘只为风流失解元’的句子。于是便灰心丧气地回去了,终生没有取得功名。

◎明世宗嘉靖年间,某书生的东邻有一个漂亮女人,多次向书生暗送秋波。她趁丈夫外出之时,把墙打了一个小洞,招唤书生。书生心动了,说:‘室迩人遐(1),怎么办?’女人笑道说:‘你是读书人,难道不记得“逾东家之墙(2)”的句子吗?’书生果然搬了一把梯子上去了。这时,他忽然念头一转,说:‘人可以欺骗,天不可欺骗。’便从梯子上下来了。这个女人又跑到老地方去挑逗书生,书生被她迷住了,又爬上梯子,跨上墙头要翻过去了,这时,他又想到:‘天终归是不可欺骗的。’于是便急忙从墙上爬了下来,把门闩插上,走了出去。

第二年,书生通过了乡荐(3),北上赴京应试。主考官点上蜡烛独坐时,忽然听见耳畔有声音说:‘状元就是那位骑在墙上的人。’到状元来拜见他时,他询间书生,才知道他以前的那件事。

注释:

(1)房子虽然很近,但人却离得很远。意指虽则思念,而无法见面。此句出自《诗经·郑风·东门之墙》。

(2)《孟子·告子下》:‘逾东家墙而搂其处子。’意思是:翻过东家的墙去抱那家的闺女。

(3)乡荐:由州郡地方上推举到京应礼部试。

◎松江县曹某去参加省试,寓所主人的妻子半夜来投奔他。曹大吃一惊,赶紧跑了出去,想找另外一个寓所。在途中,他看见有人手执灯笼火把喝道进入庙中,击鼓升堂。曹生惊慌地潜伏在庙旁,听见殿上高声喊叫新科的榜名。到第六名上,属吏禀报说:‘这个人近来有不道德的行为,上天命令废免他。应当叫谁去补这个名额呢?’神说:‘松江曹某不淫寓所的妻子,正气可嘉,马上把他补上。’曹某惊喜,到朋友那里住了一夜,第二天找了一个借口,搬出了寓所,始终不肯说这件事情。发榜时,果然是第六名。

◎福建人张文启,同一个姓周的一起躲避敌寇,进入一个山洞之中。原来山洞中已经有个美女躲在里面了,看见男子来了,便慌慌忙忙想跑出去。张说:‘你出去一定会遇上敌寇。我们都是很本分的,决不会侵犯你。’张问他的姓名乡里,她含羞不答。到了半夜,周想侮辱这个女子,张竭力制止住了他。

到天明时,张拉著周一起出去探听消息,他的意思是把周带出山洞去,使女子能安心留在山洞中。出山后,知道敌寇已退,便与村中的老人一起来到洞中,让女子说出姓名乡里。一问才知道是张所聘的未婚妻子黄氏,便急忙恳求村中的老人护送她回去。

结婚那天,张对女子说:‘假如我当时起了邪念,能够制止姓周的不侮辱你吗?哪里想到一夜坚持忍耐,正是用来保全自己妻子的贞节的。现在回想起来,这件事情还使我心惊。’后来,张妻生了两个儿子,都登第得官。

◎洪焘有一天突然死了,看见穿绿衣的人引他到阴间。洪焘问他生平功名利禄怎样?绿衣人从袖中拿出了一张名单。洪焘看见在自己的姓名下面,有蚊虫那样的小字在后面注道:‘本应任参知政事,因在某年月日,奸淫处女某人,降为秘阁修撰,转运副使。’洪焘恐惧地流泪说:‘怎么办呢?’绿衣人说:‘只有努力去做善事才行。’不久他们来到一条大的溪流旁边,绿衣人把他推了下去,他一下子便醒了过来。原来已经死了三天。妻子儿女站在周围,因为心口上还有一口热气,因此还未殓入棺中。于是,他悔过积善,后历官端明殿学士,享上寿而终。

◎宪副项梦原,原名叫项德錻。他梦见自己的名字本来在桂藉中(1),因为奸污过两个年幼的婢女,被文昌帝君除了名。于是他戒邪淫,力行善事。

后来梦见到了一地方,看见黄纸榜上第八名为项姓,中间那个字模糊不清,下一个字是‘原’。旁边一个人说:‘这是你天榜的名次,因为你近来改过自新,因此能够重新得到这个名次。’醒来后,改名为‘梦原’。

壬子年,他考中顺天第二十九名,已未年,会试得第一名。他于是怀疑梦中的名次有差错。在传胪的时候(2),他的名次排在二甲第五名。这时他才恍然大悟,二甲第五名加上一甲三名,正好是第八名。而且乡试的榜是用白纸写的,只有殿试的榜才是用黄纸写的。

注释:

(1)桂藉:科举考试登第人员的名藉。

(2)传胪:科举时,殿试之后,皇帝传旨召见新考中的进士,依次唱名传呼。

◎明世宗嘉靖年间,长洲人丁戍离家到燕京一带,与一个壮士以勇力相好,结为生死之交。不义,壮士因为抢劫的事暴露,仓猝之中,交给丁戍数百金,说:‘你就用这笔钱来营救我,供给我饭食,我死了就用这笔钱来埋葬我。剩下的钱都归你所有了。’丁戍贪图这笔钱,又担心连累自己,便贿赂狱吏把朋友害死在狱中。

过了三年,丁戍乘船回吴中,一天,他在船上突然说起鬼话来了,骂道:‘你好负心啊,今天我要报仇了!’于是便对船上的人述说了以往事情的经过。船上的人便对‘鬼’说:‘你的理由非常充足,但我们这些人有什么罪呢?你把他整死在船中,怎么能不连累我们呢?最好缓一下惩罚他。’‘鬼’答应了。于是,丁戍便苏醒了过来。

丁戍回到家中,立即翻起眼睛,还像鬼在船上托言那样说话,取锤子把自己的牙齿打落。家中的人把他手中的锤子抢了下来,他又拿一把刀剖开自己的胸膛,家中的人又给他夺了下来。他又用手指挖去自己的眼睛,血流满地。围观的人像墙那样环绕在周围。同乡的张伯起问道:‘你报仇为什么要等上三年?’‘鬼’回答说:‘过去我被关在狱中,近来得到赦免,才能出来。’丁戍就这样死去了。所谓‘赦免’,大概是指明穆宗即位时,改年号为隆庆时的大赦吧。

◎永嘉人徐辉家里很穷,做生意没有钱,便向丹阳一个有钱的经纪人借了一千贯。他曾经对家中人说:‘假如这个有钱的经纪人死了,没有人索债,我就会成为一个小富翁。’不久,经纪人果然死了,他的家属不知道有这笔债务,徐辉也不告诉他们。后来徐辉家生了一个儿子,非常聪明。徐辉也很爱他。八岁时,儿子患病,到处求医买药,家产耗尽,儿子的病也没有减轻。有一天,一个老尼姑来到徐家,他的儿子对老尼姑说:‘我想回去。’尼姑说:‘这是你的家,父母这样爱你,你要到那里去呢?’儿子回答说:‘我是丹阳人,徐某过去借了我一千贯钱,他希望我早点死就可以不偿还了。我因此自己来取这笔钱。’说完,便死去了。

◎宋朝时,有一个姓卢的人晚上带了一百金送给宰相王文正公,希望能得到一个江淮转运的官职。王公谢绝他说:‘你的才干不能担任这职务,我难道能因私人贿赂废弃公道吗?’卢惭愧地出来了。于是他不分昼夜地诅咒王公。有一天,他忽然梦见神人□B07A□责他说:‘王旦尽心为国,你却咒他早死,天帝将要惩罚你。’他醒来后,全身流汗,几天以后便死了。

◎明武宗正德年间,汉州人王生喜欢指责别人的过失。有个邻居的儿子死了,王生斥责他说:‘这是由于你坏事做得太多的原故,因此有这样的报应。’不久,王生家中连生两个儿子都短命了,邻人反而嘲笑他说:‘想来你比我做的坏事更多!’同族兄长岁考时被列为四等,王生说:‘你平时没有下功夫,文章写得很糟糕,怎么能名列前茅呢?’不到一年,考试时,王生竟名列第五等。族兄也反过来嘲笑他:‘想来你的功夫比我下得更少,文章比我更糟糕。’当时的人都引以为笑料。

◎王屋县的主薄公孙绰到任才几个月,便突然死去。第二天县令坐在大堂上时,看见公孙绰穿著官服进来。县令惊奇地说:‘我们之间幽明不同路,你为什么到这里来呢?’公孙绰说:‘我有奇冤,请求长官为我昭雪。我的命本不该尽,是被家奴埋蛊咒死的,以便于他们盗窃我家中的财产。我的老家在河阴县,堂屋檐下东边第七条瓦楞下面,有我的木像,是用桐木刻削而成的。木像被他们悄悄钉在上面,现在已经发生了变化。你如果能派人去搜捕,他们一定不能逃脱。’说完话后便消失了。

县令立即派了一个公孙绰生前待他很好的兵士,拿著公文给阿阴县令,把他家的奴仆全部抓了起来。县令依照公孙绰所说的话去搜查,果然找到了木人。有一尺多长,全身钉满了钉子,已经渐渐长出了肉,击打时还有‘哑’、‘哑’的声音。孙家的财产已经全部被奴仆盗窃了。河阴县令便把群奴封闭在枯木之中,使他们窒息而死。枯木的形状,与削木为人的形状一样。

◎汪士俊屋后有一棵大树,已将近千年了。大树枝叶繁茂,荫映万丈。看风水的人说这棵大树不利于汪家的屋子。汪想砍掉这棵大树,于是便扬言说,树上有妖,并请来巫师斩妖诅咒,还在树下私自安置钉子和浇毒药。不久大树死了,汪便砍伐为木材。不久,汪也死了,只留下一个儿子。这个儿子小时候很聪明,忽然痴呆,不能分辨人事。

◎明朝时,新安县汪会道天姿颖悟,读书过目成诵,八岁就能作文。但他不仅在师傅面前骄傲自大,而且侮辱师傅。稍不如意,就加怒骂,有一天,汪独坐书斋,忽然打了一个呵欠,从他口中跳出一个鬼来,指著汪说:‘你本来应当是天下的第一名,因为你欺负老师,上天已把你的名字从禄籍中除去。’说完便消失了。第二天,他翻阅过去写的文章,一个字也不认识了。

◎朱昂是海盐县的人,家贫,听说海宁祝萃先生以员外郎的身份住在家中,教授学生,便去跟他学习。先生说:‘你来晚了,书室已满了,只有房屋旁边的一个牛棚,幸好没有牛,你能住在那里吗?’朱昂唯唯从命。先生派人打扫牛棚,朱昂脱下衣服与他们一起打扫清洁。

朱昂在学生中最刻苦,外面披著一件破衣服,中间穿著败絮,日夜诵读,从不间断。先生执教很严,有时受到体罚,一定跪著接受,绝无抱怨的样子。后来朱昂官做到一方诸候的长官。

◎明武宗正德年间,平阳书生周振倚仗自己有才学,肆无忌惮。刚参加完秋试,便对父亲说:‘我是贵子,不是你所生的。’父亲只得忍受。当天晚上,周振梦见冥王罚他当驴子。周振大声为自己辨护,说自己没有罪。冥王说:‘你不孝敬父亲,应堕畜生道,况且你的眼界很大,现在我要遮蔽你的两只眼睛,使你围著磨子转动,并遭受鞭打。’周振无言以对。冥王把驴皮蒙在他身上以后便离去了。等他醒来以后,果然双目都已失明,像驴子那样叫了几声以后便死去了。

◎费宏在翰林院任职时,与一个同年(即同科考中的人)下棋争胜。他开玩笑似地拍打同年的面颊,同年很不高兴。费宏便急忙到他家门口去谢罪,同年始终不愿意出来见他。这件事被费宏的父亲知道了,父亲大怒,把一片竹板给他寄来,责令他自己打自己。费宏拿著父亲的信和竹板,到这个同年堂上,自己责打自己三次。同年才肯出来,两个相抱而哭。费宏说:‘罪责在我身上,你为什么哭呢?’同年说:‘你还有父亲督促责备,我要请人督促责备我,都找不到呢?’又大哭了起来。从此以后,他们和好如初。

读到这里,应当知道有父亲的督责,是人间的一大喜事,希望读者不要随随便便地看过去。

◎归安人严凤辞掉御史的官职后回到家乡。族兄某年老且贫,严凤把这个族兄迎接到自己家中供养。凡是宴请客人,一定要请这位族兄传递酒杯,自己则拿著筷子跟在后面。有一次他拿筷子稍微迟了一点,族兄回过头来,生气地给了他一耳光。严凤欣然接受,马上把筷子递过去。欢乐地吃完了一顿酒席,大家都喝醉了,他还亲自把族兄送回卧室后才出来。第二天早晨天还未亮,他早已守候在族兄的卧榻前了。问他昨夜是否饮得畅快,睡得好不好。他经常告诫家人说:‘你们的事情有不对的地方,我可以容忍,大爷却不能容忍。’族兄死后,他哭著把他安葬了,尽礼而去。

◎明神宗万历时,一个士人正准备选补官职。到期,与同事在旁边的房中坐著等候。座旁有一个柜子,柜子上面有一个投钱孔。士人便用一个指头伸进柜子孔中开玩笑似地作取钱的动作。指头一下便肿起来,再也不能从柜孔中抽出来了。旁观者有的惊奇,有的发笑,都不知道怎么一回事情。不久掌管选拔的官员开始唱名,传呼很急。这个士人仿佛被绳索捆梆著似的,手指又痛得不得了,完全没有功夫顾得上候选的事情。官员呼叫他的名字时,因他不能答应,便写道:‘临选不到,压到下次待选。’选拔完毕后,同伴们都来看他。他的手指头才能慢慢地动转,终于抽了出来。于是他便叹息道:‘功名的迟与速,像这样一丝一毫也不能宽贷啊!’

◎嘉兴县有一个商人,积累了数百金,贮藏在一个磁瓮之中。用两个金钗压住,埋在地下,被他的儿子看见后,便偷挖了出来。结果,瓮内只有清水,儿子用手去搅,什么也没有,便照原样封盖了起来。后来商人挖瓮取金,一点也没有减少,只不过摆放的位置颠倒了。商人问他的妻子说:‘我埋的钱谁挖过?金钗原先在上面,现在反倒在下面了。这是什么原因呢?’于是儿子便告诉了事情的经过,全家都非常惊奇。

◎巫山县有个士人,打通关节,事先买到一份试题,自认为一定考取。他参加省试时,骑马过潼川射洪县。山上有座飞石岩,峭壁陡绝,下瞰江流。忽然有块石头从天而坠,正好打中士人的头部。仆从们惊吓得四面逃散,弃尸不殓。不久,一个同学来到这里,收殓了他的尸体,停放在寺庙中。当天晚上,这个同学梦见士人说:‘我因强求功名,自召天谴,承蒙你收殓了我,我愿告诉你试题,帮助你考上。陡岩边上的坠石至今仍在。

◎临安人沈一,天性贪婪,在钱塘门外卖酒。有一天,将近二鼓的时候,看见湖中停了一艘大船,船上鼓乐喧天。有贵公子五人,穿著锦袍,戴著花帽,同姬妾十余人,登楼畅饮。沈一看见这些人举动非凡,知道他们是五通神。便向他们磕头说:‘小人得遇尊神,一生有幸,愿求小小的富贵。’神人笑著说:‘你来求什么?’沈说:‘市井小人,还有什么奢望,只希望能多赐些金银就满足了。’神人说:‘这并不难。’于是便叫随从过来,在耳朵边上说了几句话。不久,随从背来一个大口袋,五通神交给他说:‘回家后才打开,这里不许泄露。’沈拜谢后接过来,用手一摸,口袋里全是酒器。沈非常高兴,想马上拿进城中,又想到酒器碰撞发出声响,会招来看守城门的人的盘问,便找来一个大锤,隔著口袋,把酒器捶扁。

到家时,天才刚刚发亮,他大声叫喊妻子说:‘我发横财了!’妻子说:‘你且不要说什么横财,昨天晚上我们家的柜子中,好像有搬运的声音,我害怕有盗贼,到现在都没有睡好觉,快把柜子打开看看。’打开柜子一看,原来酒器首饰全都化为乌有。再打开口袋一看,原来全是他家柜子里的东西。由于晚上捶打损坏,全都成了废品了。他召来工匠修理,又花了不少的钱。沈非常惭愧痛心。

◎明太祖洪武初年,吴郡人盛明卿,外号叫‘出血’。他爱开玩笑用手抓人,经常会抓出血来,因此称为‘出血’。

盛的邻居是个姓张的老人,老人没有儿子。拥有很广大的园林池沼。盛与张翁非常亲密,曾经问张翁这些土地是怎样得来的,张翁详细地告诉了他。盛便偷偷地伪造了一份张翁卖地给他的契约。写上一个死人的名字作为中人,藏在家中。过了很久,张翁仍然健在,盛便对张翁说:‘你的土地还没有归我,到底要等多久?’张翁起初还以为他开玩笑,盛一脸怒容拿出地契给张翁看,张翁大惊,无法辩解,只得把土地给了他。不久张翁便含恨而死了。

盛原先没有儿子,他用诡计夺得土地,又生了个儿子,以为心满意足了。儿子到五岁时,还不能说话。有一天,盛带著他到园中玩耍,对他说:‘我已经老了,我眼前的财产都归你所有。你不能说话,我心里真难受。’儿子忽然回答说:‘我就是张翁,园子本来就是我的产业,我要等到该我说话的那一天才说话。’盛惊吓得倒地死去了。不久,儿子也死了,产业全部被仇家夺走。

◎明熹宗天启年间,县令王某在赴任的途中,在一个邮亭过夜。到半夜时,有个穿红衣服的来到他跟前,说:‘我是守财神,等待你已经很久了,你现在可以把钱拿去。’王县令问:‘有多少钱?’回答说:‘万金’。王县令说:‘路太远了,不便携带,等我回来时再取。’

王县令到任后,贪赃枉法,肆无忌惮,又得了好几万。他以为路上的藏金足够他享用,便把贪赃来的数万金全部花掉了。任满回家,他又路过邮亭。穿大红衣服的人说:‘以前的钱,已经被你全部用完了。我也该告辞了。’王县令说:‘我没有用过这笔钱。’回答说:‘你某日接受某人的馈赠若干,某日勒索敲诈某家若干,加在一起就是这个数目。’县令大惊。想到自己搜刮的钱财已经用光了,藏金也没有了,以后拿什么来维持生计呢?便忧郁地死在异乡。

◎长兴县民王某一贯狡诈蛮横。买人田产,在签订好契约后,只付给半价。他放债时,强行把债卷扣住,人家已经偿还了,他又拿著债卷向别人讨债。这些事对他说来已经习以为常,因而能够致富。

有一天,王某突然死去了。这时,邻人家生了一条牛。主人在观看牛时,牛忽然像人那样说起话来:‘我就是邻人王某。冥司因为我居心不善,加上我过去曾经欠你田价,便罚我为牛,偿还债务。现在麻烦你叫我儿子来,好叫他偿还债务给你’主人大惊,马上叫王某的儿子来。儿子也很凶暴,甩著胳膊进门,大声问道:‘牛在哪里?’主人指给他看。他便问牛道:‘你能说话吗?’牛卧在地上不答应。再问,牛仍不答应。儿子一把便将主人摔倒在地,殴打他说:‘你竟敢骂我父亲变牛!’牛忽然跳了起来,喊叫儿子的姓名,呵斥他说:‘你还敢打人,我是你父亲,刚才你进门问‘牛在哪里时,我又气又羞愧,因此不愿意回答。你还要打人!’于是便一一叙说买某一笔财产时没有把钱付够,应补若干。某一笔债务的原契没有退还给人家,现放在哪个箱子里。叫儿子必须为他一笔一笔地了结清楚,以便使他能够开脱罪责。说完便倒地而死。儿子请求主人把牛的尸体赎回来埋葬掉了。

◎吉州人张真元是盐商,泊舟江边时,正遇上洪水冲来一个妇女,抱著衣橱,顺流而下,大呼求救。张划著小船去救她,看见橱中尽是金帛,于是又把这个妇女推入水中。过了四年,他家中忽然有水涌出,一家十余口人全部淹死了。

◎乌程县有一个绅士陈某,家中有两个奴仆偷窃他家里的钱财。事发后,一个由于平时深得主人宠信,只受到了轻微的处罚,另一个则鞭打至死。不久,陈生病了,看见死去的奴仆前来索命。陈喝斥道:‘你有罪,按照家法应当处罚,怎么能埋怨我呢?’奴仆说:‘仆人犯罪应当处罚,但我们两人犯的是同一过错,为什么处罚这样不公平呢?况且,我有罪也不至于该死。我这次来是要催促你早点死的。’陈说:‘我多给你点钱,可以吗?’回答说:‘不行。你如果想活命,必须把与我一起犯过失的人打死,让他来陪伴我。’陈叹息说:‘我怎么能一错再错呢?你想怎么做就怎么做吧!’奴仆得到他的许诺就离开了。

不久,家中人来报告说:‘某奴仆突然死亡了。?陈很快便病愈了,不过因为这件事受到惊吓,一手一脚都瘫痪了。

◎明朝时有两个太学生,同年、月、日、时生,同年考中举人,又同日授官,一个教授了黄州,一个教授了鄂州。不久,在黄州的那个死了,在鄂州的那个听说后,以为自己也要死了,于是便处理完自己的事情,等了好几天,结果却安然无恙。这才跑去吊唁,并祝告说:‘我与您出生年月日时完全相同,出处又同,现在您先我而去,我就是现在死去,也比您晚六七日。您如果有灵,请给我托一个梦。’

当天晚上,果然作了一个梦,死者对他说:‘我生于富贵之家,享用过于丰厚,因此遭致夭亡。您生于寒微之家,未曾享用,因此能够长寿。’鄂州那个人从此便更加刻苦,官一直做到典郡。

◎赵方崖幼年时夜晚读书,有一次他到屋里去,拿了一点木炭,想用来烘烤一下脚。祖父次山公看见后,叱责他说:‘小时读书,应当习惯于勤苦,为什么不能够忍受寒冷?人生未老而享老年的福,就活不到老年;未富贵而享受富贵的福,就会终生得不到富贵。’方崖把这几句话写在衣带上,后来官做到大司寇。

◎明朝人淩汉章有一天从市场上经过, 看见一个乞丐,相貌很魁梧,面颊上有一个掌痕,是天生的。有十多个乞丐跟在他后面。乞丐走后,淩汉章问店主人,店主人告诉他说:‘这个乞丐姓聂,父亲做过司务官。有一次上早朝,他的随从丢掉了所带的笏板,他气极了,给了他脸上一耳光,随从倒地便死了。后来回家居住,妻子有孕,忽然看见那个死去的随从来了,一直向妻子卧房走去。不久便生了一个儿子。掌痕还清清楚楚地在脸上。司务心里明白是怎么回事。儿子长大后,总想杀掉父亲。父亲时刻提防他,防不胜防,便带著妻子逃往他乡下落不明。儿子纵酒好色,家产被他荡尽,最后沦为乞丐。’淩汉章写了一首诗记述这件事情:‘平生不信有阴魂,丐面而今见掌痕。寄与世间君子道,莫教结怨种冤根。’

◎太仓指挥王二说,自己前生是山东的贵公子。性情凶暴。打杀僮仆无数,死后被罚为金陵城聚宝门下的一条蛇。由于厌恶蛇身,自求死亡,便把身体横亘在城门下,被过往的车辆碾烂。死后见冥王,冥王说:‘你的蛇身报应还未到期,怎么能够自杀呢?但看在你生前喜欢施舍这一点上,可以把还没有完毕的报应带去投生。’于是便命令他投生在太仓卫,当一名指挥。他的胸前有蛇皮七八寸,宽二寸,腥臭逼人。他惭愧得咬牙切齿,经常用水擦洗。人们称他为‘蛇皮王二。’

◎关中市北店,有一个名叫王会师的人。母亲死后,家中的狗生下一只黄色小母狗。有一次,因这只狗偷吃东西,王会师的妻子便用棍子打它。狗忽然说起人话来了:‘我是你婆婆。媳妇打婆婆是大错。我生前因为过份苛求和虐待家中的奴仆,遭到这个报应。今天遭到这顿棍棒殴打,再也不好意思呆在你家中了。’说完便跑了出去。王会师听说后,哭著把狗抱了回来。抱回来以后,狗又跑了。反覆了四五次。王会师明白了狗的心意,便在店墙后面盖了一间小屋来安置他,每天送来食物。市场上以及过往行人跑来观看的很多。这只狗整天不出小屋门。遇到斋日,狗便不吃。一二年后,不知道这条狗跑到哪里去了。

◎杨诚斋的夫人罗氏,每年冬月,黎明即起,到厨房中亲自煮一锅粥。把粥挨遍分送给奴婢后,才叫他们干活。到她七十岁时,仍照这样做。杨诚斋问道:‘天气这么寒冷,何必自己折磨自己呢?’夫人说:‘奴婢也是人家的儿女,早晨那么寒冷,必须让他们腹中有暖气,才能叫他们干活。’

她一共生了四个儿子,三个女儿,全都是自己亲自哺乳。她说:‘让别人的婴儿饿著肚子来喂养我的孩子,这是什么居心?’后来,她的儿子都当上了大官。

◎沉心松的夫人袁氏,也就是袁了凡先生的姑母,待下人非常宽厚仁爱,从来没有大声说话以及表现出严厉的颜色。她儿子生病的时候,夫人拿来美酒一杯叫他喝,放在案桌上。仆人文成从外面进来,把酒泼在庭院中。夫人问他为什么这样做,他说:‘我以为一杯茶。’夫人说:‘你不知道杯中是酒,因此,错不在你身上。但是,从现在起,凡事都应当小心仔细。千粒粮食难成一滴酒呵!’仆人惭愧痛悔,用手捧著杯子出去了。

又有一次,一个小僮仆手捧盘子,不小心打碎在厨房里。他的母亲责骂他。夫人看见,急忙制止她说:‘孩子偶然失手,用不著责怪他。只是要把碎片捡起来,不要留在地上划伤别人的脚。’沉心松任司吏,儿子沈科,孙子沈道厚都考中进士。

◎苏州人黄鉴,父亲靠替人写状词起家,在讼词上大做手脚,使诉讼双方的家产荡尽。不久,生了黄鉴。明英宗正统七年,当黄鉴刚满二十岁时,就中了进士。由于年轻有才学,深得皇上的恩宠,得以亲近皇上。苏州人叹息说:‘天道怎么这样不明呢?’

后来,明英宗重定(1),凭著英宗过去对他的恩眷,升为大理寺少卿。或早或晚任何时候都可以见到皇上。

有一天,英宗来到内阁,原先的奏本被风吹起一角,英宗下令取来观看。原来是黄鉴上给景泰帝请求把英宗拘禁在南宫的疏奏。英宗叹了口气,说:‘真没想到黄鉴奸恶到如此地步!’急忙把他召到面前,把奏本甩在地上叫他看。黄鉴连忙呼喊:‘罪该万死!’英宗杀了他,还株连了他的家族。

注释:

(1)明英宗于正统十四年 (1449年) 率军抵御瓦刺的入侵,兵败被俘,由其弟朱祁钰 (景泰帝) 继位。次年明英宗被放回北京。景泰八年(1457年) 英宗趁景泰帝病危,夺回政权。

◎浙江人米信夫奸猾狡诈。乡里有大户人家兄弟二人,因父死争夺财产,米便唆使兄弟状告哥哥,又帮助哥哥诉讼弟弟。他与官府相勾结,使他们的家产消耗殆尽,兄弟二人都忧郁而死。米信夫因此富裕了二十多年。

后来有人告他造反,被绳索捆绑到了县上。他看见一个县吏的样子与大户人家的弟弟一模一样。这个县吏强迫他招供,没收了他的家财。他愤恨极了,又到府上去控告县吏。一见府吏的样子,与大户人家的哥哥长得一模一样。府吏又强迫他招供。最后,他与妻子儿女媳妇八人一起死在监狱中。

◎广汉人苏云卿,来到豫章的东湖,修筑庐舍居住在那里。人们称呼他为‘苏翁。’苏翁以耕田种菜,织布编鞋为生。

苏翁年轻时,与张浚为布衣之交。张浚后来做了宰相,广揽天下名士。派人骑著马,带上书信金钱礼品,通知豫章帅漕说:‘我的同乡苏云卿有管仲、乐毅的才华,希望你能亲自到他家拜望他。一定要为我把他给请出来。’

帅漕派人悄悄去访问,都说这里只有种田的苏翁,没有苏云卿这个人。帅漕便不带骑士随从,打扮成游士的样子,来到他家的菜园中。这时,老人正拿著锄头在干活,没有注意他。帅漕走上前去拜了拜。老人问:‘客人从哪里来?’便请他到屋里去。屋里很干净,一尘不染。案上有《汉书》二册。客人恍然大悟,心想,这个老人一定是苏云卿了。不一会,汲泉煮茗,两人谈得很投机。客人便问老人的老家在何处?回答说:‘广汉。’‘张德远与您老同乡,您认得吗?’回答说:‘认得。’客人又问:‘你觉得张德元是个什么样的人?’回答说:‘贤人。不过,很了解君子,却不大了解小人,德行有余而才干不足。’客人站起来说:‘张公叫我请您去与他共济大业。’于是便把书信和礼物放在案上,一定要请他与自己同乘一辆车回去。苏云卿推辞,说他明天一早登门拜望客人。

第二天,官府派人来迎接苏云卿,只见门户紧闭。推门进去,书信尚未拆,礼物也没有打开,苏云卿已经不知去向了。后来有人在昆仑山遇到他,看见他正在采药,非常逍遥,快乐自在。

◎明朝万历年间,吴郡人文定公申时行,中状元官至宰相,告老还乡。冬月,穿便服在市中游逛,走入一小巷,见一老人倚门晒太阳,仔细一看,是旧日邻居王皮匠。于是招呼道:‘老翁还认识我吗?’王皮匠吃了一惊,连忙起立说:‘高贵的太师,到我们这低贱地方来了。’不自觉双膝已跪倒了。申公急忙将他扶起,进入屋内与老翁同坐。叙旧时间一久,皮匠也不计较自己的低贱身份,对申公笑著说:‘床头的浊酒已酿熟,您能喝一杯御御寒吗?’申公笑著说:‘很好!’于是二人非常高兴地对饮起来。恰好这天抚军在虎丘设酒宴,邀请申公未到,就命中军官寻问到这里来找,长跪致请词。申公说:‘贵人酒很容易吃到,老朋友的酒却很难遇上,我不能舍弃这里老朋友的酒而去赴那里的酒宴啊!’使者应声而退。申公于是与王皮匠痛饮而别。次日派人大大地周济了王皮匠家。申公两个儿子,一个是布政,一个是尚书,孙子做了侍郎,曾孙以解元成为进士。

◎徐铉流放到□州而死,家人扶灵柩回乡。途经一城邑,当时索缃为邑宰,忽然一个官员自称江南遭流放的老头徐铉来拜谒,说:‘我有一事恳求,过去在江南为学士时,曾接受人家奉送的一条宝带,让我嘱托当政者,改判一桩官司。虽然此事够不上枉法,然而仍不免有贪财欺上的罪过。现今我的灵魂返乡,从海神庙下经过,恐怕神明不相容,您是邑宰,为地方之主,乞求您代我谢罪,神明必然不会拒绝。’说完便不见了。索缃对此事感到奇异,于是为徐铉祷祷告谢罪,结果运灵柩的船平稳地得以渡过。当晚徐铉又来致谢。

◎太平府的士子周某常谈论别人的短处。他与一个书生是好友。书生的妻子美貌而有才华,风流放纵,然而实际上不曾有过外遇。一日,周某与书生一同饮宴,忽然对书生说:‘兄的度量真大,为何受了外人的欺负而不计较,反倒在此豪饮。’书生听了感到惊愕和不解。周某说:‘尊夫人笑谑放浪不羁,老兄竟还不知道吗?’于是捋胳臂挽袖子,竭尽笑骂诋毁之能事。同伴们以他的话荒诞不经,连连拿巨杯罚他酒。周某又说大话:‘你们这些人冷眼旁观,我是个热心肠的汉子,不能作想说又不说的庸人之态。’书生面红气噎地回家了。他的妻子听到这件事。愤恨地死去。康熙八年,周某参加省试,刚领到试卷进入考室,忽然有鬼在卷面上写了‘好谈闺阃’四个字。他急忙用衣袖擦拭,怎么也擦不掉,于是潦草地写完文章。出了考场就吐血而死。

◎镇江定波门的于某,一个儿子生天花而死,他愤恨极了,写了状词想去城隍庙控告痘神,他的妻子将状词夺过来扔在灶中烧了。这天晚上,梦见两个穿黑衣的人将他拘捕到一个官府,大殿上坐著一个头戴襆巾,身穿红衣服的官员,大声地训斥他道:‘你家灶神申报你写状子控告痘司,念你属于小人无知,姑且从轻惩罚 以示警戒,押送到杨知县处打十五板。次日,丹徒县令杨蜀亭从定波门出行,于某门口悬挂门屏挂破了官伞。于某就被抓出来,当街责打十五板。于某病了一个多月才痊愈。

◎清朝康熙年间,福州孝廉林逸、王元升多次应考不中,因此气愤,烦闷无聊。一次喝醉了酒去文昌庙。指著文昌帝君的塑像骂道:‘现在用不著你了,何苦还留在这里!’于是把塑像举起摔倒在地上,并且在墙壁上题诗道:‘从前宣圣门徒广,任尔文星照九州。今日阿兄权管事,不劳聋哑弄虚头。’回家后二人都病倒了,文昌帝君附体尽情地责备道:‘你们两个狂妄的书生,前世只积了一点小福,今世被举荐为孝廉已是过分,竟敢这样狂妄放肆?立即交付地狱惩治。’家里人听了惊惶恐惧,赶快重新整塑圣像。最终二人全死了。

◎杨黼仰慕蜀中的无际大士,前往拜访他。途中遇见老僧对他说:‘见无际,不如见佛。’杨黼说:‘佛在哪里?’僧说:‘你回去就是了,见到一个披著被子倒穿鞋子的就是佛。’杨黼于是就回去了。黑夜才到家,他母亲听见儿子敲门,特别欢喜,披著被子倒穿鞋子就出了门。杨黼一见立即醒悟了,从此竭尽全力赡养母亲,母子都是高寿。

◎郢中人白希没有儿子,恐怕兄弟分他的财产,不想侄子做继子,却抱了一个屠户的儿子养著,家财全部归养子所有。后来白希死了,有客人住在他家,夜里听见一群人走动的声音,起来观看,见几个男女在徘徊张望,好像脸上带有饥饿的样子,又见一个人腰里插著屠刀,摇晃著走进来。男人和妇人都从门缝偷看,不敢进来。一会儿,插著刀的人肚子鼓鼓地走出来,几个男人和妇人跺脚说:‘完了完了,又吃不到了。’于是指著跟随在后面的一男一女,不住地吐口水,咒骂,随即一起伤感地走了。对此,客人心中感到有些奇怪。天亮了,问那家老仆人,回答说:‘昨夜我家做为长房祭祀祖先。’客人说了夜间见到的情景,老仆哭泣著说:‘是这样的。’对客人讲述了始末缘由。这时才知道插刀的是主人的生身父亲,那几个男女都是白氏的祖先,受到吐口水咒骂的一男一女,正是白希夫妇。

◎小海场椽史,是盐城人,嗜好喝酒,但戒吃牛肉。有个煮盐为业的人想捉弄他,刚好有一头小牛剥了皮,便骗椽史说是烧羊,送给他,椽史吃了觉得味道甘美。众人又骗他说:‘我们明早祭祀神灵,椽史可以来一下。’到时,烧香发誓,就代椽史开吃牛肉的禁戒,争著用牛肉塞他的嘴。并且说:‘昨天已吃过了,还有什么可以戒的。’椽史气愤而回,到了家已深夜二鼓。亮著灯笼一个人就睡了。随后有人用黑绳索套住他脖颈,牵著走得飞快,满地都是荆棘。不久进入一官署,见到坐在上面穿绿袍的,责备说:‘你破了牛戒,还敢又用誓词戏弄神灵?应当进无间狱。’牵绳索的随即倒提他的脚,扔到暗坑中,好像被置于木匣床 (捆绑、囚禁犯人的笼子——译者注)上,极其痛苦,于是悲叹家有老母无人奉养,乃是被众人欺骗造成的,就大声呼叫,悔恨哭泣。不一会儿,渐渐有光照著身体,忽然一条金色的胳臂从空中把他提出来,说:‘我是目连尊者,念你有孝心,所以相救,从此千万不可再吃牛肉了。’于是命童子把椽史送回家,远远地指著灯光说:‘这就是你的家。’把他推倒,醒来仍旧躺在自己的床上,于是对天发重誓,终身吃素。这是明万历三十年的事情。

◎张心坚是徽州休宁人,家里大富,是个吝啬的守财奴。不吃、不穿,对亲友、妻子、奴仆,分文不肯给。不久妻子死了,儿子也死了,没有多久,心坚也死了。家财全部充公。当时有智禅师能知因果。云游经过他家门,望著空中长叹,又大笑。邻里感到奇怪就问他,禅师说:‘我笑过去门内居住的人,了却了好因果。’众人请教其缘故。禅师说:‘此人前世本是农家子弟,喜欢布施。一天有个道人经过乞求施舍饭食,施舍完后,向天发誓:愿来世托生的处所,常多财好施。想想又后悔起来说:‘我有食物,应给予奴仆食用,为何施舍给这个道人呢?’他不知这位道人实际是文殊菩萨的化身,察觉了他心意不真诚,因此罚他今生名义上享有巨富,自己不穿不吃,不管妻子,与穷乞丐没有两样,只为别人作个守财奴而已。’

◎苏州吴趋坊的施翁施散钱财结交宾客,年过四十岁,才生一个儿子,于是携带几百两银子,到虎丘修建观音大殿。忽听到剑池旁有哭声,向前一看,却是幼年时塾中同桌的桂迁。施翁急忙上前慰问,桂迁说道:‘家中贫穷欠有权势者债,被逼债走头无路,打算来到这里了却生命。施翁听后很同情他,就打开箱子将三百两银子赠送给他。桂迁向观士音菩萨礼拜发誓说:‘我受施君大恩惠,今生倘若不能回报,来世也要作犬马来报答。’哭著跪拜而去。不久施翁归家,桂迁又登门致谢,施翁见他贫苦,又将一片枣园送给他安身。桂迁生有一个女女儿,施翁又约定了婚姻。不久桂迁在枣树下挖出埋藏的银子千余两,是当年施翁的父亲埋藏的。因此渐渐地桂迁家变得殷实富足起来,而施翁家日渐衰落,夫妇相继而亡,儿子施还无依无靠。桂迁听从妻子孙氏的话,既隐讳先前的誓言,又图谋赖掉婚约,竟全家迁到会稽去住。施还去投靠他,他拒不接纳。施还不得已,只好托他的邻居向桂迁提及过去父亲资助他三百两银子的事情。桂迁说:‘借贷必须有借据,只要拿借据来,我决不赖账。施还听了十分气愤地哭著回去了。

过了几年,桂迁到京城办事,被狡猾之徒欺骗,丧失了一半家财。住旅店无聊,正昏睡之间,忽然到了一个大宅院前,门关著,旁边有一个洞,不自觉两手趴地钻了进去,见大厅里灯火辉煌,一个老人靠桌子坐著,就是施翁,桂迁十分惭愧,想打拱作揖行礼,可手趴在地上站不起来,抬头与施翁说话,施翁也不回答,只是呵叱说:‘畜生应当死,狂叫什么!’又见施还从里面出来,桂迁就咬住他的衣服作出谄笑的样子请罪。施还骂道:‘畜生装什么怪。’把他踢走了。桂迁听到频频叫畜生,十分纳闷,低著头走到厨房,见施母坐著切一块煮熟的肉,桂迁就在左右跳来跳去,蹲著说:‘夫人家都怀旧恨呀!’乞求赐给一块肉充饥。施母又叫仆女说:‘畜生嗥嗥乱叫实在讨厌,快拿棍子把它赶走。’桂迁大惊,跑到后园,见他的妻子和两个儿子都在,仔细一看,都是狗的样子,回头看看自己的身影,也变成狗了,非常害怕。问她的妻子为什么到这个地方。妻子说,你还记得在观音大殿前的誓言吗?还有什么可说的呢!于是夫妻父子一同绕著鱼池走,肚子饿极了,见有人粪闻了闻,气味也不坏,妻子与儿子先聚拢著吃起来,自己也馋得流口水,用舌头舔了舔觉得味道甘美,只恨太少了。忽听传呼说:‘主人命令从这些狗中选一条肥壮的煮了吃。’就将他的长子捆去了,哀叫声极凄惨。猛然一惊醒来,竟是个梦。急忙收拾行装回家。来到中堂,见旁边停著两副棺材。供桌上题著二子的名字,心越发跳得厉害,赶忙进入卧室,妻子已病危,快断气了。桂迁喊叫她,妻子忽然瞪著眼睛,用他长子的声音说:‘父亲怎么今日才回来,冥王因我家背负施氏恩惠,父亲以前有誓言,我们兄弟和母亲三人,明日就去施家投狗胎,两条公狗就是我们兄弟,一条母狗而且背上有瘤子的就是母亲。父亲因阳寿未终,等明年八月,也应当作施家狗,以实践以前誓言。只有妹妹命该与施还为夫妇,可免除此难。’说完就断气了。

桂迁见所说与梦相符合,又惊怕,又痛苦,刚要殡葬,却全部住房焚烧起来,三个棺木都烧成灰烬。于是带著女儿到苏州,访施家儿子的消息。还认为施家既然赤贫,不知漂泊到什么地方了。到了施家,却门墙焕然一新。问施家的邻人,才知道施还已中举,并且已娶了邻里中支参政的女儿。桂迁羞惭悔恨不知怎么办,找到一个原先相识的人,进到施家表明悔过,要求见面的意思。并且想献出女儿作妾,以赎以前的罪过。施还不答应,再三恳求,才允许见一面。桂迁刚刚进入,突然有三只狗从墙边窜出,环绕著桂迁哀叫,其中一只背上果然有瘤,桂迁知道是妻子,痛苦极了,向施还哭拜不肯起来,于是叙述自己以前的梦与妻子临终的话,并说:‘今天已家破不能回了,但愿恩人网开一面,收留我女儿作婢女,我也作为僮仆,终身服役,以免托生为狗,我就知足了。’施还见他的言语情词悲惨真切,勉强允许了他。选择吉日娶了他的女儿为妾,桂迁也随著女儿住在住宅旁边。这天晚上,梦见妻子来告辞说:‘幸亏夫君悔罪,施氏祖先已经为你乞求赦免,我母子也得以离开罪业的狗身了。’到了天亮,听说三只狗夜里全死了。桂迁到晚年也没发生什么事。

◎大原的艄公王彦须,借乡里长者的银子一两八钱,买了条船维持生活。家中稍富裕,王艄公竟然忘记了当初长者的恩义,不偿还借的银子,很快过了八年,长者也忘了这件事。一天长者无事走到屋舍旁,忽然见王艄公腰上系著腰带,窜进了牛栏。不会儿,牧童报告说:‘母牛生小牛了。’长者就前往观看,小牛的腰间还仿佛有腰带纹印,便默默地记住。过了一年多,小牛长得很肥壮,让牧童牵去卖,偶然遇到何屠户问卖价,牧童回答一两八钱,这价钱是长者所嘱咐的数目。屠户暗暗高兴,认为这头牛不止这个价钱,于是按此价买了去。有个农夫见了牛就问:‘牛很肥,正值春天,怎么忍心杀它呢?转卖给我耕田,行不行呀?’屠夫骗他说:‘刚才出价二两五钱买到的。如果你再加一钱银子,就卖给你。’农夫又高兴地认为这个牛的价值超过这个数目,随即用二两六钱银子付给屠夫,比长者又增加了八钱银子了。牛归了农夫,不须照管,自己能出去回来。一日找不到它了,到处寻找,发现它跌下山岩死了,农夫非常悔恨。后来在市上遇到何屠户,一起说起前因后果。农夫曾经租佃过长者的田地,于是到长者那儿问道:‘这条牛为何只卖这个价钱?’长者说:‘你不知道,这条牛是王艄公托胎还债,我亲眼所见。他原来欠我一两八钱银子,所以只卖此价钱。’何屠户听说了这件事,才大大醒悟说:‘王艄公欠我八钱银子的肉钱。’农夫也悟道:‘我原借王艄公二两六钱银子没还,今天他用这卖牛钱来抵偿我所欠的债。’于是互相间都感到此事惊心奇怪。这事发生在明万历十七年,长者厚道,何屠户凑巧,农夫得了便宜,免得日后变畜生还债。

◎高邮的一个农村老翁,养了一头母猪,生小猪非常频繁,生一群又一群,日久天长富了起来。忽然梦到原来的邻居某人说:‘我一年以来都在还你的债,幸亏已达到欠你的数目,只欠一领芦席了。’家人禀报母猪死了,老翁不忍心吃它,让儿子把它埋了。正在挖坑,正巧运芦席的船经过,问埋的是什么东西,老翁的儿子回答说是死猪,船家说:‘不要埋,还可以吃。用一领席换了去。儿子扛席回来,老翁询问得知,感叹不已。

◎长安商贩张高养了一头驴,已骑很久了。张高死了,儿子张和骑驴去近郊,才出了城门驴不再走了,张和用鞭子抽它说:‘我家用了二万钱买你,不就是为了骑用你吗?’驴用人言说:‘怎么唯独不说你父亲已骑我二十年呢?我前生欠了你父的钱,所以变作驴来偿付,你父骑我,我不会推辞。我不欠你的,你不应当骑我。昨天夜里你父亲与我算完了前世的债。因为饲养我,喂养稍好一些,又增算我一千五百文的债。现有面粉行的王胡子,欠我二千文钱,你应当把我卖给他,收一千五百文钱,留五百文钱给他充作我的口粮,以完成我作驴的期限。’张和害怕得很,想把它放了成为长生驴,驴踌躇不肯前行,于是牵到市上,就有人以一千五百文钱买了它,果然姓王。这人饲喂了几天,正值天上下雨,一次也未骑乘,而驴子死了。

◎镇江的刘五郎到临安贩运,到了北津桥,遇到一僧人说:‘你欠我二十万贯钱。’五郎说:‘初次相逢不相识,何必开玩笑呢?’僧人笑著说:‘今天不偿还,明年一定得偿还。’随即告别走了。过了一年,刘五郎再次去北津,另遇一个僧人说:‘‘我欠你二十万贯,早晚须酬还你。’五郎感到又奇怪又高兴。回到家时,妻子生了一对孪生子,心里知道是两个僧人。等到长大分家,一个儿子游荡不务正业而得病,一直到死,合计医药、葬殡,用去了二十万贯钱。另一个儿子尽力劳作成家,不久也死,合计所得也是二十万贯。

◎魏征当仆射时,在阁中小憩。有两个随从官吏在帘子外闲话评说。一个说:‘我们的官职全由这个老翁决定。’一个说:‘不对,完全由天决定。’魏征隐隐听到他们的对话,就写信交给那个认为由老翁决定官职的人送交吏部。信里说:‘给送信人一个美官。’送信这个人并不知晓。他拿到书信出了门,忽然心痛,就请求那个说由天决定官职的人送去。吏部问他的姓名,于是就给他注册补了个近处的官职。而那个说由老翁决定官职的人闷闷不乐,经常愤愤不平。魏征见了感到奇怪,就问他缘故,他讲出了实情。魏征迷惘地说:‘命运由天定的说法确实是真的。’

◎明朝宪宗皇帝在位时,鄞县人赵涓、楼得达都以棋艺高超而侍奉皇帝。皇上让二人对局,每次都用金盒装一锭赏银,得胜的接受赏银。楼得达常常战败。晚上出了宫庭,楼得达私下对赵涓说:‘我和你都是依靠下棋取得皇上宠爱,现在你屡屡取胜,已经很有名望了,如果我总是战败,恐怕要受罪责。盒子里的赏银不过三两之多,我愿预先奉送来为你祝寿。赵涓同意了他。明日,到宫中对局,果然赵涓假作失败,楼得达叩头感谢赏赐。打开盒子,竟然是补升作锦衣百户空名御□,以及一付牙牌。皇上当初想把这个官职给赵涓,终于未实现。赵涓也不敢说出实情。皇上感叹说道:‘谁说天子能决定命运耶!’

◎南昌人李孜省受明宪宗宠信,官职为太常卿。一次江右巡按离开京都出行,孜省为他饯行。将女婿龚正弼托付给他,求他关照,说:‘我的女婿一向有才名,考场上多多留意关照。’御史答应了他的托付,有意视察各省试的考场。利用御史当堂考试的机会,就选拔龚正弼为第一名,实际上就是中了榜了。等到进了考场,点名正弼而未到,御史传呼到处寻找,没有踪影。考过两场,将至下午,正弼忽然摇摇晃晃地回来了,人们问他怎么回事,他说:‘最初入考场,恍惚有人把我引到城隍庙的像后,所有的祈祷祭祀的人,我都看得清清楚楚,就是口不能说话,脚瘫软不能动。心中暗暗算计今日已考过二场了,于是默默地祷告乞求回家,才能抬腿走路。’

◎明朝嘉靖初年,太仓有个富翁没有儿子。购买别墅时,得到一块堂屋的匾额,上面提写了‘会元及第’四个字。富翁心中虽然暗喜,但因无子而觉得遗憾。不久娶了一个妾,生了个儿子,心中非常欢喜,认为当初得到的匾额预示儿子的前途远大。儿子长大了,果然聪明不同一般,年幼入学,尚未成年已得官府供养。富翁认为会元及第,唾手可得。不久,儿子忽然得病死了。富翁哀痛哭瞎了眼睛,家也渐渐败落了。于是抱著悲愤将别墅出售给别人。最后被王荆石的父亲得到,后来荆石中了嘉靖四十一年的会元,廷试赐榜眼。会元及第的预言得到了验证。

◎长洲许五居住在乘鲤坊,是已故进士许成章的异母兄弟。容貌清秀俊美,略有些文化,有人劝他读书,他每每不答理。顺治三年,他忽然想要做官,于是偷偷地将他母亲养身活口的几十亩田地典卖了,用这笔钱捐了个吴江□委守备的官职。招集二十名家丁,衣服、甲胄、兵器鲜明华美。出发上任那天,设宴、奏乐,自认为人世间富贵荣华已达极点。刚出城三十里,遇上白罗裹头的贼人突然而来,抓住杀死了他,把尸体投入河中。当时他的年龄才十九岁。他的母亲号哭悲痛几乎死去。邻里叹息道:‘这是竭尽全力来求死的人。’

◎樊毅做邹平县令,有两个儿子,都长大了,家计不宽裕。樊毅善于搜刮民脂民膏,不到二年,资财十分丰厚。罢官回乡,对邻里司训王辅说:‘我当地方官数年,检看我的财产,白金仅五千两,黄金、彩帛值不到一千两。王司训说:‘不要说学官贫穷,我在沛县,所积蓄的薪俸和诸位书生的馈赠加在一起,回来时也足有六百两银子。’樊毅认为六千两少,而王司训则认为六百两多。樊的儿子兄弟间互不相容,都求单独居住,于是买田建房,昼夜操办。他所得的钱全都给了三个儿子。他的儿子仍然怀疑父亲有剩余的积蓄,怨恨而不管他晚年的生活。樊毅仅得几亩田,一处住所,自己吃饭穿衣独自过活,无谷可售,无帛可卖,连看门的童子也没有,客人来了,只有一个老佣妇倒茶而已。忧忧郁郁死之后,草草埋葬了事。他的孙子们也都衰败了。王司训有四个儿子、赡养他,晚年生活十分欢乐,老了无事可做,只是浇灌花草,种竹消遣。客人来到,总要留下饮酒,直至尽欢才散。三子、四子,一个在邵武执教,一个任来安的地方官。孙子多补了生员,家道久久兴旺不衰。

◎杨州王姥姥以卖布为职业,死后,借她儿子的口说:‘我生平用短尺欺骗人,阴司罚我变牛,生在西溪浩氏家,肚子下有王字的,就是我。’她的儿子寻找到浩家,果然生过一头牛,肚子下的白毛形成王字。她的儿子用布赎买回家,给它豆茎、谷类都不吃,给草就吃;驮重物耕田则安安静静,若是闲养著无事,就百般地烦躁不安。

◎武进东乡的顾某使用带夹底的斗,量出时就加上底,量入就去了底。隆庆三年五月初八那天,雷电震坏他的房屋,劈开他的床铺,两只狗被震死。有神人降于门庭,说:‘这是用夹底斗的警告,姑且用狗代替你的性命,若不悔改,天雷还要来。’顾某于是不敢再用夹底斗了。

◎海盐县的倪生常用杂木磨成粉末,与香料混合出售。夏天冒充薰蚊虫药,有一天,突然爆少许火星到香末内,顿时冒烟著火。倪生想逃出室外,整个屋子烟雾迷漫,想出又出不去,很快人和房屋化为灰烬。

◎明朝崇祯年间。东昌县一个进士的父亲某翁利用假银子发了横财,儿子登第。老翁后悔说:‘我家富了,儿子成了名,已满足了,何必还干这种昧心的事呢?’于是发誓不再干了。没多久,进士生病,眼睛瞎了,家也渐渐衰落了。老翁恼怒说:‘这怎么能称得上天理公道?过去利用假银子,日子一天天富起来,儿子也成显贵。今天改弦易张,反而一天比一天贫穷,儿子眼睛也瞎了。’于是又如当初一样使用假银子。过了一年,进士的眼睛渐渐痊愈了,请求选任官职,得到秦中令。老翁大喜,带领全家随行,陕西一带贼寇作乱,于是全家被害。

◎赵方崖的祖父次山公曾在家闲居。一个粮贩子用三两假银子换去了他的稻谷。过了几天,次山公用几铢钱买了一头猪,不久出售别的东西时,方才知道银子是假的。急忙叫人访寻卖猪的人,用成色好的银子如数偿还他。并索要假银子投到江中,说:‘不要留著害别人。’卖猪的人来感谢,次山公说:‘我正担心你对我不满呢,又何必来谢!’次山公享年八十余岁,赶上了赵方崖举进士,当御史,累次封赠到二品官。

◎漳州的周祥与薛纯相交友好。薛纯家中贫寒,只有一个儿子。薛纯得暴病而死,他的儿子归于周祥,周祥竟然奴役他。让他服劳役,任意驱使,稍不如意,就用鞭子抽打。一天,周祥从外地回家,路上遇到薛纯,吃惊地说:‘兄长有什么事又来到人世间?’薛纯说:‘来看望我的儿子,并催促你该走了。’说完忽然不见了。周祥听了汗如雨下,没几天就死了。

◎陕西省内一个大寺院,妖邪的僧人大多聚集在里面,每年必定有一个僧人自焚,施舍的钱很多。明朝万历三十二年,又约信众说,在某日某僧将要焚化。到那一天,果然自焚的僧人已就位待焚,民众围拥著观看。御史听说此事,也来视察,下令不要点火,然后反覆盘问自焚人的心愿,自焚的僧人不回答。于是让人登上柴棚察看,这僧人却皱著眉流眼泪,不说话,也不动,原来竟是被绑缚在木柴上,外面罩上僧衣,并用麻药麻醉他的口,使他不能说话。于是御使用严刑审讯庙中各僧,全都招供说:‘每年捉一个过路的笨和尚,用这种办法烧死。’御史大怒,将整个寺院的僧人都烧死了。

◎明朝天启年间,杭州城发生大火,只有一个江西商人的寓所平安无事。有人问商人什么原因,回答道:‘恍惚见穿红衣服的人洒水,所以免受火灾。’众人又问他做过什么善事,他谦虚地说:‘没有。’后来有到杭州的客人说:‘他是我侄子,他父亲有五个儿子,他最大,是嫡妻所生,其余都是庶弟。父亲死时,有五岁的,有三岁的。他省吃俭用二十年,积蓄了五千两银子。等四个弟兄长大结婚完毕,聚会族人分财产。分成平均的五份,自己发誓,一根丝、一根筷子决不多得。全族赞美他,想来公道上达于天,故未遭受火灾。

◎夫妇之间,男的不忠诚善良,女的不明礼贤淑;丈夫与妻子不和,妻子不尊重丈夫;男的常常夸耀自己,女的常常妒忌心重;男的对妻子不是刻薄寡恩就是过分亲热;对儿子不是迁就就是苛求;女的在公婆面前又多简慢失礼。

◎张永锡还未成名时,长期依附滕县的吉家。吉家的人看见他很淳朴厚道,对他非常好,并答应把女儿许配给他,只是还没有聘娶而已。后来,张永锡考取进士,京师的权贵都想把女儿嫁给他,他都一一谢绝,回到原籍与吉家的女儿成了亲。过了几年,妻子死了。张永锡的官做得更大了。吉家的二女,双目失明,张永锡打算娶她。吉家的父母都推辞,但张永锡执意要娶,他说:‘我过去承蒙二老照顾,您家二女,除了我以外谁愿意娶她呢?’言辞相当恳切。吉老被他的一片诚心所感动,便答应了。娶过来后,生了两个儿子后,不幸又死了。吉家有个小女,张永锡又娶了她,生了两个儿子。后来四个儿子都做了官。

◎张孟仁娶妻郑妙安,弟弟张孟义娶妻徐妙园。徐家富而郑家贫,但徐妙园并不骄傲,而郑妙安也不谄媚。徐家父母给女儿东西,她拿回来后都献给公婆,自己要用时便请求公婆给予,而不说这些东西本来就是父母给自己的。郑妙安回娘家时,徐妙园便给郑的孩子喂奶。徐回娘家时,郑也一样。她们都不管这孩子是不是自己的。她们的孩子也不管谁个是自己的母亲,谁个不是。张家有一条狗,一只猫。后来,猫被人偷去,狗就用自己的乳喂养小猫。人们都说这是张家媳妇的和气所感动的结果,禀告给了朝廷。皇上表彰张家为‘二难’。后来,她们的子孙都官至显贵。

◎衡岳担任庆阳知府时,有一天朋友同僚的妻子们前来聚会饮酒。她们都服饰豪华鲜艳,而衡岳的夫人却穿戴简单朴素。饮宴完毕回到家中,怏怏不乐。衡岳问她:‘你坐在哪个位置上?’妻子回答说:‘我坐在首座上。’衡岳说:‘你既然已经坐在首座上面,而又指望服饰华美,世界上哪能有富贵兼得的事情呢?’直到今天,庆阳人还把这件事作为美谈。

◎李明府经过火井县时,住在一位押司录事家中,主人要备酒席招待他。

当天晚上,李明府梦见一位穿著白衣服的妇女带著两个孩子,向他叩拜,请求救命,言语非常悲哀。李明府惊醒过来,不知道原因,便又睡下。这时又梦见那个妇女来到面前,哭著告诉他说:‘我命在旦夕,您能忍心不救吗?’李明府始终弄不懂原因,只是有些伤感而已。过了一会儿,又梦见那个妇女前来说:‘长官始终不肯救我,我现在已经死了。然而我所欠下的冤债也偿还完了。我的前身就是押司的妻子,有一个女奴刚刚怀了两个孩子,我嫉恨她,便把她鞭笞死了,并欺骗丈夫说:“她偷盗金钗和装金钩的盒子。我拷打她时毙了命。”因此今天获得这样的报应。金钗和盒子还在堂屋西边的一棵大空树里面。请您替我转告主人,不要吃我的肉。果真能这样,那是长官对我的大恩了。’李明府惊醒了,马上起身问主人,说:‘你昨天晚上宰杀牲畜没有?’回答说:‘杀了一头白羊。’李明府问:‘这头白羊生过两头羊羔吗?’‘是的。’李明府便把梦中的事告诉了他。他们在一起叹息了很久。然后在大空树中,果然找到金钗和盒子。于是便把白羊埋了,并为她做了追荐的法事。

◎河东人裴章,父亲裴胄曾经做荆门州的地方长官。有个僧人叫昙照,道行很高,能预知人的祸福。裴章年幼时,昙照很看重他,说这个孩子今后的官位将会超过他的父亲。刚过二十岁,父亲就给裴章娶了李姓的女儿。裴章跟随父亲去太原上任,便把李氏抛弃在洛阳。不久,又娶了一房妻子。李氏自认命薄,只好穿上粗布衣服,绾著居丧的发饰,吃素念佛十年。当裴胄镇守太原时,昙照和尚也一同去太原。裴章见昙照,一起叙旧。昙照见到他后,惊呼长叹了很久,说:‘贫僧过去经常说郎君今后一定官运亨通,现在因什么事被削减殆尽呢?’裴章便把自己对妻子李氏刻薄的事情告诉了他。昙照说:‘你的夫人生魂已经告到上天那里了,因此你要受处罚。’十天以后,裴章洗澡时,被部下用刀划破肚皮,内脏翻出落地而死去。

◎卫千户绾(官名)绾胡泰的母亲,生前一贯泼辣凶悍,欺淩她的丈夫。她死后已经有十年了,这时丈夫已经另娶了一房妻子。一天,胡泰梦见自己的母亲对他说:‘我已经投生为一只母鸡,毛色暗黄,明天有一位屯军来你家,他作为礼物送来的那只母鸡就是我。’天亮时,胡泰有事外出,果然有一位军人送来一只鸡,家中人想将就用这只鸡来招待客人。鸡忽然说人话了:‘不要杀我,等泰儿回来再说。’家中的人都大吃一惊。不久胡泰回来了,鸡绕著座位喃喃细语,诉说家中的事情非常详细。胡泰哭著把这件事告诉了父亲,便把这只鸡留下来喂养。时间一久,这只鸡便飞起来啄胡泰的后娘,还不断地骂她。后娘气极了,把这只鸡赶入炕下,把它打死了。

【注】:以下故事,精选自《因果轮回实录》

(印光法师鉴订)

◎蕅益大师说:淞江有一人姓朱,专作收买猪子卖肉的生意。崇祯己卯年正月,一夜二更时,到厕所大便,听得有人说话,疑是盗贼;拏了棍寻去,这声音乃在猪圈里。一说苦得很,我明天要捱杀了。又一说:你应当作猪七次,今已六次,罪苦快脱离了;我应作猪五次,今才第一次,我的罪苦长得很呢!这人听了猪子说话,才晓得畜生完全是人转变的,从此不作卖肉的生意了。

◎蕅益大师说:南安县山里,有居民半夜起来,看见一人,赶了一人到邻居家去;那人不肯进门,说我只欠他家三分银子;赶他的人,用杖打他进去。居民看了很奇怪,明天早起到邻居家探问,生了一只猪;心疑这猪的价钱,不止三分银子。没多日,这猪落在粪坑里淹死了,果然有人出三分银子买去。

◎蕅益大师说:湖州府武康县有一差役,在路上遇一男人两女人,他跟了走,到一姓骆的乡绅家门前;这三人一同进去了,很为奇怪,等到将夜,不见出来。问看门人,以为胡说,两人争吵;主人得知,也很疑心,查问各房有无生产,只有牛棚新生三只牛,一雄两雌。主人叫差役去看,三只牛的毛色,同那三人的衣服,是一样颜色,这三人是投牛了。后细打听,都是欠骆家租米的人;三只牛长大,力有大小,力大的是欠债多的,力小的是欠债少的,竟是分毫不差。

   ◎洪迈先生说:有长洲富人,尤廿三,住大渎村,绍兴三年病死;那时昆山东乡人家,生了一只小白牛,胁下黑毛长成七字,是‘尤廿三曾作牢子’。他穷时是作看监牢人,暗作恶事,所以投了牛。他儿子拏二万钱去赎,那人家不允许,后来这牛老了捱杀死。

   ◎灵隐晦大师说:康熙八年六月,苏州城过街桥赵德甫豆腐店,有两只猪,要卖二两五钱银子。十五日夜,猪忽说话,说我们因前世犯了邪淫,今生投猪,快要捱杀了。赵德甫夫妻当作街上走路人说话,仔细一听,这声音乃在猪圈里,很惊奇。十六夜,又听得一猪说:今天是中元节,地官赦罪,玄妙观作黄箓大醮,我们要能免了杀,一同到西园去修行。一猪说:我愿意到玄墓去。赵德甫夫妻听了,更加害怕。这事传出,邻居汪俊思,出了一两六钱银子,买了放生。许孝酌亲见此事。

   ◎康熙癸丑年春,常熟横塘屠户刘七,一两银子,买了一只猪;因忙,请人代杀。夜梦猪变人说道:你今天肯出一两二钱银子买我,我前世该那人的债,就算还完了,可以投人;现因少卖二钱银子,还要投猪一次,补还他的债。此次你亲自杀我,只捱一刀的痛苦;请人代杀,怕要多受几刀的痛苦。那猪又托梦卖猪的人说:我前世该你一两二钱银子,你今天只卖我一两银子,我还要投猪一次补还你。卖猪的人说:不要你补还。猪说:你虽不要我还,那阴间的官,不肯允许;但是卖猪杀猪,都是很罪过,劝你们不要作这生意。第二天,卖猪人同杀猪人当面说比这梦,心里害怕,从此都改了业。

    ◎康熙二十年,旌德县十二图地方,刘英,号叫惟一,作按察使的书办,前往宁国县放债;因路远,买了一只驴坐骑。一次到东岸地方,那驴不肯快跑,仆人用鞭痛打。驴忽说话,说前世少债不多,今将还满,不要打我。刘惟一听了大吃一惊。后在东岸造一凉亭,给过路人歇脚,从此很作好事,子孙都入学。

   ◎金陵华山有一居道人,不信因果报应,贪吃库房的东西;后淹死在门前戒公池里,托梦达照和尚说,我已投了驴,明天要来还债。第二天果然来了一只驴,叫它居道人,就很快跑来,且常到库房想吃东西,像前身作人的脾气一样;几年后,落在池里淹死了。

   ◎吴兰墅先生说:康熙壬寅八月,在江于中沙一家香行宿息;五更时,听有许多人打门很急。店主疑是强盗,起来在门缝偷看;见门外有一差人点名,共十三人;又一差役,拏棍赶点过名的到屋后去。另有四人要同去,那差人喝道:你四人是到隔壁王赞明家去的。差役又拏棍赶那四人到隔壁去。第二日早起,后面猪圈,生了十三只小猪,王赞明家生了四只小狗。

   ◎金文通公,作通蓟道时,有一旗牌官,自说投过三世猪,最苦是杀后零碎割肉;后求阴官慈悲,允投骡。一次驮一客,遇了强盗追赶;心想:客人捱劫,我的罪。因用力跳河,客人逃去,我淹死在水里。阴官因我忠心救主,此次投人,且有小官职,今世能作旗牌官终身。金文通公,在绿野堂中,常常对人说这事。

   ◎江南一武官,自说有一世作官,冤杀一囚犯,死后,阴间罚投马,在栈道中驮客,心里记得前生事,但是不能说。一日遇了很急的差事,走在最险的山路上,捱鞭打非常痛苦,想跳下山崖死。又想:前世因冤杀了人,堕落畜生道里;如再作错事,永无出苦的日子了。念头一转,安心忍受。今生投人作官,投马的痛苦,还记得清楚;因特作软鞍几百送栈道马行中,因木鞍压得马背很疼痛。这事是方伯王迈人先生说的。那武官左腿上,还生有马的皮毛数寸,人多相信。

   ◎查慎行先生说:李林甫很奸恶,虽得了好死,但是死后转生,屡捱天雷打。在唐朝元和时,惠州雷打一妓女,胁旁有李林甫三红字。宋朝绍兴时,汉阳蔡家女儿,捱雷打死,也有红字,是唐相李林甫。明朝洪武时,吴山陆允诚家杀鸡,鸡背有李林甫三字,是已在畜生道中受苦了。

   ◎沈绍莲先生说:有一徐汉才,在皖城杀猪卖肉,每天要杀十几只猪。几年后,一日将夜回家,见店里挂的猪肉,都变了人形,大吓一跳!因信畜生都是人变的,人投畜生,畜生投人,轮回可怕;请和尚拜忏超度,不作杀猪生意了。

   ◎王渔洋先生说:淄川县窎桥,王家马驴忽对语,且叹说,你的苦要满了,我在这里,要受苦十年。甲戌七月初八日事。

   ◎王渔洋先生说:邯郸人侯二,不孝父母。母亲给米讨饭子,他发怒打骂,要赶出母亲;妻子哭劝,无效。不久满身生毒疮,破烂死,死后托梦他儿子说:我因忤逆母亲,罚到京城宣武门西车子营,张二家投猪,你快去救我!他儿子赶去,果然这人家新生一猪,猪身人面,像他父亲。这人家不允他儿子买回。康熙三十九年事。

   ◎王渔洋先生说:他有一同考的朋友,邵峄辉,号士梅,济宁人,自知前生是宁梅州人,己亥年中进士,作登州教官;亲到前世住的地方,访他的儿子,替他计划生活,且教他读书,中了秀才。士梅自知只有县官的禄位,作了吴江县告病归家。他夫人早死,他晓得投生在陶家;等他长近二十岁,娶他重作夫妻。河南给事张文光,记得三世事。李嵩阳御史,乐安李焕章贡生,都能记得前生事。这都是我亲见,最确切的事实。

   ◎交河习润础,雍正乙卯乡试,晚宿石门桥客栈,房近马棚,夜深人静,马忽说话。一马说:今才晓得饿的苦,前生短藏的草豆钱,现在在那里呢!又一马说:我们多是养马的人投来,受了报应,才晓得生前的错,活在世上是不醒悟的!又一马说:阴官不公平,王五为什么可以投狗?又一马说:阴差说王五妻子,同两个女儿,都淫贱,偷他的钱给奸夫,可抵一半罪。又一马说:罪有轻重,姓姜的投了七次猪,受宰杀的苦,比我们的罪,又更重了!习君轻轻一咳嗽,马就不说话了。习君常对养马的人说这果报事。

   ◎纪文达先生说:王文安的姨母,是我先太夫人的五妹妹,他说在未出嫁的时候,一天坐在帆影楼中,看见河边一只官船,有一中年妇人,伏在窗上哭,看的人很多。奶妈来说,是某知府的夫人,午睡梦见他已死的女儿,捱人绑了杀,凄惨可怜,吓醒,哭声还在耳边。声音在邻近船上传来,叫婢女去探,邻船杀了一只小猪。妇人梦里看见女儿的脚用绳绑,手用红带绑,这小猪前后脚绑的绳带,与梦相同,知这小猪,是女儿投的,心里悲痛大哭;把小猪买来葬埋。他家男女佣人,都说这女儿十六岁死的,生前性情很温和,欢喜吃鸡,每天杀一只鸡。这是杀生的果报。

   ◎纪文达先生说:六道轮回是的的确确的。恒兰台的叔父,生下来才几岁,自说前生是城西万寿寺的和尚,能拏笔画出这寺的大门路径,大殿走廊,花树摆设都相合;但是他一生不肯到这寺里去,不知什么缘故。

   ◎纪文达先生说:亲戚袁愚谷制台,(名畔守侗,长山人,死后称清殷公。)小时同我在一处读书,他说三四岁时,还记得前生的事,五六岁时,恍惚不很记得了,现在只记得前世是一岁贡生,家离长山不远,姓名籍贯,家里的详细情形,完全忘记了。又说四五岁时,夜里能看见物件,同日里一样;到七八岁以后,就渐渐昏闇。十岁以后,完全不看见;或半夜睡醒后,偶然能看见,一霎时就不看见了。十六七岁以后到现在,一二年中,或有一两次能看见,像电光一样的快就过去了。这全是欲念一天多一天,那神明的清爽,一天减一天的缘故。

   ◎陈近思,号叫九川,是很有学问的君子人,不信轮回事。嘉靖十三年九月夜,经过城隍庙,时已半夜,见一穿白衣的女人,同一和尚,由庙里跑出来,那和尚像惠山寺的慧奎。近思追去,他们跑得很快;追到西门,隐入王思任家。近思同思任是好朋友。第二天,思任说:昨夜家中生了两只狗。

   ◎陈康祺先生说:吴农祥征君,(征君,是有学问的人,皇帝请过他的。)在吃乳的时候,能说明朝建交时代亡国的事,十岁后不说了。征君同吴任臣先生,生在一地方,小时都博学能文,人都称他们是虎林二吴。

   ◎徐逢吉先生说:万松岭陈内侍,在绍兴十五年夏天,坐在露天下乘凉,忽见外边有黄衣的差人,带领了三个人,由北向南;第一个穿金紫衣,第二个穿紫衣,第三个穿青衣,都到刘供奉家门前,逼他们进去。后面二人说道:彦通呀,你早听我的话,也不致于到这里来了。陈内侍心里很奇怪,第二天,听说刘家生了三只小狗;陈内侍将看见的情形告知刘家。狗长大,叫彦通的名字,内有一狗奔来。

   ◎无锡黄回谷先生说:新安乡有一张屠户,杀猪很多。一天,到猪圈里绑猪;有一只猪,忽变了人面孔,像他父亲。张屠急急叫他妻子来看,果真是他的公公,大家很伤心痛哭。不多时,那猪还变原形死了;张屠买了棺材,把死猪埋葬,改业不吃猪肉。

   ◎陈萃,号叫集之,从小就失去了父亲,家里很穷,性喜读书、作好事;娶妻姓杜,生一儿子,名叫善才,很聪明,七岁出痘死了。集之很悲痛,用墨在儿子左股上作一记识,祷告说:望你再来投生。从此夜夜号哭不忘。一夜梦善才来说:我来投生已有了定期,父亲不要悲哭了。到辛丑年上元夜又梦见说:儿子再来了。这夜果然生了他;后作观察(官名),名叫筠堂,左股上还有墨色记识。观察常说:我们读书人,不信轮回,从前探环披甲,许多轮回的证据,都说是假的,其实因果轮回,是千真万确的。

   ◎嘉靖年时,无锡张兰涵,号叫子蒙,是一秀才,两岁能说话,说前世的事很多。六岁时到惠山去,经过五里街,遇了姓敖的老太,大哭奔了他怀里说:这是我前生的母亲。说前生的事,一点不错。以后敖老太常到张家,同亲戚一样。兰涵七岁出痘很重,敖老太说:他前世是出痘死的,今次幸得好了。病后,兰涵不记得前世的事了。尤镗,号叫伯升,同他在一处读书,知此事很确。

   ◎蠡峰地方,有一姓邓的乡下人,人都叫他邓野狐,常到阴间作差役,到阴间去的时候,晕倒在地,像死了一样,不能搬动原地,经过两三个时辰就苏醒了,醒了以后,肚里很饱,是受了亡灵人家的斋供。有友人问他:可以同去么?他说可以。一天那人正睡,他又到阴间捉人,摄了友人的魂灵一同去;那次被捉的有九人,都送去投猪。邓阴差醒转,那友人睡了一天不醒;家里人很惊慌,来问他。他到生猪的人家去查看,生了十只小猪;拏一只掷死,说跟我归家,友人就醒了。他在阴间当差三年,这是乾隆年间的事。

◎俞曲园先生说:休宁县朱村地方,有一人姓朱,父母早死,他的妻子姓许,拏十几个鸡蛋给母鸡孵。一夜梦见他的公婆由外面来,用红手巾遮了头,脸色忧愁凄惨,到鸡窠旁不见了;第二天早晨,鸡窠里有两只鸡已经出壳。许氏心里明白,必定是我公婆来投的;拏两只小鸡丢在水里溺死,请和尚念经三天,求免公婆的罪过。几月后,许氏梦见公婆来谢他,说我二人因在世杀生太多,阴间罚我们投鸡;今幸媳妇替我们忏悔,此后转世投人了。

   ◎柯屠户一天到猪圈里绑猪,猪忽说话,一只猪说今天你去投生,我明天也不免一刀的苦,我要跟你去,你应等等我,一只猪答应他;柯屠户从此改业。又有郑屠户的学徒郑三睡在楼上,半夜忽到楼下,左手放在砧上,拏刀砍断,大叫倒地,人都惊起。他说,看见有人来买猪蹄,割了给他,不晓得是砍断自己的手;说完死了。闵小圃君详知此二事,两屠户都是湖州乡里人。

   ◎薛福成先生说:无锡汪写园先生,号叫士侃,是前清的进士。作四川知县时,上司牛知府,同汪先生一年考中乡榜,是嘉庆甲子科的亚元。牛知府左手是马蹄,能记得三世事,告诉汪先生说,前世是一武官,因征伐苗子,杀人太多,死后罚投马;在马棚里心很悲痛,跳叫不吃饿死。因罪未满,又罚投马,不敢再寻死了;作某武官的坐骑,他的脾气很躁,常鞭打我。一天他同敌人打仗,追兵逼来,我驮了他很快的逃走,忽遇山涧,一丈多宽,对面都是尖石像刀锋。心想跳过去,我一定是死,我主将或可逃命;若不跳过去,主将必被追兵杀死,拏定主意跳过去,我的肚皮戳在尖石上死了,主将因得逃命。阴官因我忠心,允许投人,且作四品官。初次投马,鬼差孥马皮穿在我身上。这次投人,鬼差又将我身上马皮剥去;皮同肉粘在一处,拏刀划开,痛不可忍,划到蹄尖,忍不住,缩了左蹄,转了人身,马蹄没有变换。又说,官作这位分为止,在世没多时了,某日要死了。果然。

   ◎民国十四年,澄县南门外,肉店主人,买一只猪,人手白蹄,不敢杀;后因冬节,肉不

够卖,不得已绑出来杀;才举刀,忽然晕倒。另一人硬把这猪杀了,回家后,得病死了。

   ◎昆山车站站长黄道隆,近来发心学佛,自说学佛的因缘,是夜里常梦见猪肉变人形,因此看见街上肉店里挂的肉,都变作人形,猪头是人头,闻了肉味作呕;这是他的善根发现,要晓得猪确是人投的。

   ◎六道轮回的事,实在是的确可信,世人不细心考察,以为是迷信,任意杀害牲畜,不以为残忍,很可叹!今有一件轮回事写下告知世人,请大家醒悟醒悟!族伯斐然公,家养一只母猪;一夜母猪刚要生小猪时,斐然公梦中,听得敲门的声音很急。他在梦中起来开门,有七人进来,六人穿黑衣黑帽,一人穿白衣黑背心,内有一人是瞎眼;斐然公惊醒。天明,母猪已生了七只小猪,六只是全黑,一只白脚黑背,内有一只眼睛是瞎的,与梦相合。

   ◎前几十年,浙宁北乡十七房地方,有一作稷绷的余姚老人,住在大街杏一药房对门,平时只用一只手作事,一只手缩在袖里,人都以为奇怪。有一少年拉出他的手,是一只猪腿。他哭说,投过三世猪身,吃泥糠,冻饿,痛苦极点,现在还不忘记,捱杀时叫喊想逃,刀刺入喉痛极晕去,苦不可言;分割时痛苦更加厉害,刀刮汤烫,破肚抽肠,块块分开。说到这里,悲不成声。又说凌迟的痛苦,要等肉卖完才止。在末次投猪,有一只腿没人来买,痛不能忍;灵性脱离了腿,飘荡恍惚,投了人身,所以这只猪腿没有变换。我母生我时,看见一只猪奔来。我长大后,常在乡里出丑,躲避到这里,给你们看出。说完后,很不快乐,不多日逃向别处去了。药店老板郑玉田亲眼看见此事。这很明显确实有轮回的证据,那可不信呢?

   ◎永春通讯,佛教轮回的说法,现在科学家都辟驳是假的,这地方,近来竟有姓王的儿子,转生到林家的消息,确实有据。蓬湖壶掘乡王家,数月前,小儿死了;壬某爱子心切,用朱笔在儿背上,写了两行字,是蓬湖壶掘乡某堂名,姓王的儿子,然后收殓。三天后,林家生了一个儿子,背有朱字两行,同王某写的字一样;用布揩,更显明。有人说洗儿时请他前生父替小孩揩去字迹,可以有效;林家派人去访请,允许将小儿作两家的后人。厦门商报,登载此事时,双方正在商议中。

   ◎陈直方,名容永,陈彦升先生的儿子,同福建黎愧曾先生,是甲午年同科,一天对愧曾说,我不能同你多见面了。问他为何说这话,他说晓得前四世的事,第一世作四川通判的儿子,因嫡母管束严,出外作生意,父死才回家。第二世投富贵人作公子。第三世投作京城竹林寺的和尚,一天放参出外,有一群妇女,偶然注目,因此堕落,投生今世;八岁时,随父到竹林寺,斋房路径,完全记得清楚。今世虽然生在宰相家,恐怕后世又要低下了。我定数应早死,如不早死,必遭刀兵之祸。又说今生九岁时,曾作阴官,每夜初更到冥府,判决案件,晓钟响时回人间;阴间种种事情,开眼出声后,就忘了。十二岁时,因犯事革职;犯的事,不肯告诉愧曾。愧曾说,直方是朴实人,不说妄话。没多时,直方果然死了。

   ◎灵隐晦大师说:苏州王建,品行很谨慎。忽一日,无病死去;跟一青衣童子,到阴间。阎王问知捉错,应捉山东王建,送他还阳;走出大殿,见地狱黑烟冲天,叫喊声很大。有三个和尚,坐在大树顶上,用净水一洒,声音就止了。王建近前一看像是观音、普贤、地藏,三位菩萨。王建同报国寺茂林律师相识,看见他在阴间,身穿袈裟,手拏禅杖,同平时一样。王建有自记回生录。

   ◎圆通和尚,常熟梅里人,未出家时,中年吃斋,忽接到阴间的公文,叫他捉人。初到阴府,看见头门外有一井亭,接差事的人,身穿皮袄,手拏大棍,向井里一照,面现虎形,身体腾空,渡梅穿山,一霎时能走千万里;将人捉吊棍上,虽吊一二十人,轻同鸿毛。每五天一去,心很厌烦,想许多方法,脱不了这差事;出家作和尚,仍脱不了。乙酉冬,同慧大师,到玄墓剖石老和尚座下,受三坛大戒,这差事就除脱了。

◎太仓徐成民,是我同考的朋友,季生先生的儿子,从小吃素,喜作善事,结一念佛社,常念佛,忽作阴官,每夜在堂中暗处坐,呼叫两边冤鬼,判断很快,声音很严厉,阴森可怕。左右耳房朋友同家人,备了灯火纸笔,记录判案;日久抄成一厚册,上题娄东冥判,各处书坊都有流通;判断善恶事,如照肝胆,看了令人毛竖。灵隐晦大师说:成民是我庚午年念佛会的朋友,人很淳厚朴实,不喜多说话,除了念书,就念佛。忽受阴官职,声音更加宏亮;讯案时一字一句,斩钉截铁,三教的书没有看过,判案时引用经句,很恰当。他判阴案,有时我替他钞写的;判案时的话,严正有至理,钞写了不能加减一字。成民自说,起初是作阎王的分司,死后实受阎王职。这是娄东平生的奇事,我亲见,亲替他钞判案,再确不过了。

   ◎苏州戴举人,平素行为凶恶。有一邻人死去还魂,说阎王因他三年前辨明人家冤枉事,保全人家夫妻,加寿十二年。他在还魂前,看见戴举人在阴间,手铐脚镣,怨对很多。阴官指了戴举人说:照你的淫恶,应受油锅地狱。鬼卒抬了油锅来,猛火烧得热油滚滚,把戴举人丢下去。邻人回阳后,一心行善。

   ◎唐元素先生说:他父亲在扬州作知县时,有看门人王锡,五十岁时得病几死,病里看见有两个差役来,说衙门里唤你,他只当是我父亲唤,跟了走。过了衙门向西,走进城隍庙,有大白果树,树阴四围,都是桌凳。差役说,这叫白家茶馆。忽听殿上呼唤,差役领他跪在庭下。有一官吏说,此人阳禄已尽,二十年前,救活两命,应延寿一纪。殿上说,放他回阳。差役领他到外边,迷了路,忽来一人,面如车轮,高声喝道,快走。他大吃一惊,睁开眼睡在床上,满身大汗,病就好了。问他救了那两命,他说洪杨发军到江阴时,一老妇人,一女儿,在路旁哭,说是县官的女儿,老妇是乳母,县官已殉难,乳母带了这女儿逃出城,无处安身。我领他到厘捐局,局员某君,是县官的朋友,他们得到生路,不想因此有阴功。

   ◎陈惟精先生,在江苏省作官多年,因母死,回六安抱儿山作佛事。工人陶亦昌,焚化冥衣,忽昏倒一昼夜。醒转,对陈惟精先生说:有一差役,拏铁练牵我走进城,路旁男女很多。内有一人,对差役唤道:马老总!带的是那一件案子?差役回说忤逆案。到了衙门,听得敲云板声,有许多恶面孔的人,立在堂下,森严可怕。官传我上去,拍案怒道:你敢大胆打死亲娘?我说小人姓陶,因哥哥杀了人,我逃出;母亲还活在世上,那有打死亲娘的事?那官呼妇人来对证。那妇人说儿子亦昌,买小猪一只失去,怒我不能看守,用棍将我当头打死;这人不是我的儿子。冥官恐他溺爱,又叫母舅来,也说不是。翻簿查对,应捉姚亦昌;打差役三百板,吩咐送我回阳;遇见哥哥,形状凄惨,说因杀人捉了来。我哭醒,手腕还有铁练痕。光绪十九年八月二十七日事。

   ◎李柏农居士说:有麦君,当香港华民政务司英文书记并教授英文,性情清正,丝毫不苟;政务司英国人,常对人说:中国人能像麦君,国事那里会弄到这样!麦君每月中,要整睡七昼夜,说是当阴间放关的职务,掌管轮回。人多不信,问他七天所放的灵魂有多少?说有几十万。问他一同作事的人有多少?说很多。问他天地中有这样多的人投生么?说投生不都在人道里,香港广东人,喜吃乳鸽,一天杀无数,这无数的乳鸽在几十日中生生死死常受轮回,也在我们手里经过。又说同事二人,有大祸,一不孝,一枉法,将死在水火里,叮嘱不要到省城去,二人不信,特到省城去,那时正当省城大水,关同时大火,一人死在水里,一人死在火里。麦君说地府最重佛法。

   ◎绍兴樊江乡广仁寺,有一宝光和尚,俗姓陈,名幼清,家住绍兴城朝东坊,很有善根,十四岁受人劝化,吃长斋,几年后,道心增长,十九岁开菸叶店,叫店里人都吃长斋,另给荤菜钱。这年秋天,两眼忽瞎,第二年,颈项害瘰痢,又害鹤膝风,听说观音大士灵感,腊月初一日起,每天五更时,跪在庭前露天中祷告,祷告了四十九天,没有效验,那时冰冻寒冷,家里人怕他加病,劝阻不止,说大限到来,情愿快死;寿数未尽,愿赐快好,病好愿出家作和尚。又许愿放十万生命。第二年正月底,五更时,正哀苦祷告,忽昏倒,见一男子来,叫道:陈先生,你有病么?又对他说道:病是前世罪业的果报,你跟我来。幼清跟了他走过大路,两边都是黄沙滩,房屋很多,走了一里多路,到一地方,有大厅七间,中一间设有公案,椅子两张,一白发婆坐在左边,一黑发婆,坐在右边,黑发婆起身走进里面去。白发婆叫幼清坐在右边椅上,说道:你要修道,晓得道字怎样写法?幼清说首字加走字,白发婆说不是,我说的道字,是三个直字。幼清听了,不懂;渐渐有些明白,说道:我作生意,寻钱不少,怎样没有积聚?白发婆立起身,向左右看看,又坐下。引路人说道:太太的意思,说转眼是空。白发婆指厅外月洞门,叫幼清去看。走入洞内庭中,觉寒气彻骨,庭后屋中,人声嘈杂凄惨,有羊鸭鸡鹅种种的声音。里面又有大厅五间,外有红色木栅,中间放一公案;有一穿黄褂的人,坐在上面,一人跪在下面。又见两人拖一赤膊大汉到栅内跪下,命将舌头伸出,有两个,一同常人一样,一紫黑像猪肝,拖大汉的人,在袋中拏出铁钩,钩了大汉的舌头,又一人,拏小刀割大汉的背脊,幼清吓得不敢看。忽一人很快跑来,要捉幼清,幼清吓了逃走;前面有大河拦住,拼命跳过,惊醒。作梦的第二天,身上发寒热,有半月久,病渐好,一只眼复了明。他要出家,老母不肯;民国元年八月,老母死了,第二年二月出家,在广仁寺剃发,那年二十六岁;从此一心真诚修净土法门,求生西方极乐世界;今年四十四岁。宝光师亲对我说这事实,叮嘱我记录了,登在灵感录中劝化,报菩萨的恩。

   ◎伽蓝记上说:有一人,名叫刘胡,兄弟四人,作杀猪生意。在永安年的时候,刘胡杀猪,猪忽然能说话,哀求饶命,声音很大,四边邻居都听得,以为是他们兄弟打架,都来看,才晓得是猪。刘胡从此改悔,房屋改作归觉寺,全家修行。

   ◎蕅益大师说:孝丰灵岩寺自谦和尚,未出家的时候,有一朋友,叫劳振宇,是江右人,在递铺滩地方卖鳝鱼面,一年杀鳝鱼几千斤;后搬住德清县,仍然作这生意。一天用滚汤烫鳝鱼,像有人抓住手,不能盖锅,鳝鱼都跳起,在他满头满脸咬住不放,痛得大哭;鳝鱼死了才落下。不到十天,振宇也死了。

   ◎性戒和尚,俗家弟万七,专用绳索吊鸟雀野兽,劝不改。十多年后,一夜睡在床上,自己用绳盘颈;早晨有人开门看见,已死了。

◎杭州阮起鹏,年小时发愿放生,最喜放螺蛳鱼子,因用钱不多,救命很多;又恳切劝化

旁人。康熙十九年,坐船经过富春,船底触石破了,水竟不漏进;靠岸后,见有几万鱼聚在

船底破处,又有螺蛳攒满,才明白这是报答阮起鹏放生的恩。蔡舂江作了一篇文劝人。

   ◎太湖里的人家,多数是捉鱼为生,只有沈文宝,合家好善放生,人都笑他痴,但是他很快乐。一年灾疫流行,有人梦见鬼拏旗一把说:除了放生的沈家,其余的人家门前都要插旗。没几天,一村三百多家,染疫病死的一大半,只有沈文宝全家没疫病。

   ◎北京人吴兆兴,戒杀生物,念准提咒多年。康熙二十年正月初十日,停船在京口码头,见岸上一人杀鸡;劝他不杀,不信。夜梦神人说,你平时能戒杀,已脱了十桩祸,免了十次死,将来还有许多好处。今天劝人戒杀,虽人不信,你还是有功德;那人要信你的话,还能活一年,他明天午时,生喉病死。兆兴吓醒,天明到街市作生意,天晚回船,听了那人家有哭声,是杀鸡的人生喉病死了,心里很害怕报应的确,印发这事实的传单劝人戒杀。

   ◎梁溪地方,有一乡下人,到亲戚家,杀鸡待他;他即阻止,说吃三官素。回家时在船中,忽岸上有一白发老人喊说,船上有假吃三官素的人,不要渡他。他被同船人推上岸,那老人不见了;回头看那船在河中,遇风翻了。救一鸡命,能脱此难,可知好生心切,还是自己便宜。

   ◎林少穆先生,名则徐,他说朋友钱塘屠琴坞太守,在辛巳年秋天,得重病,医生用错了药,几乎死;病中立誓忏悔,发愿利人,救济一切。一夜梦见观世音菩萨对他说:你前世在湖北作官,办事虽公,太嫌刻薄;虽没私心,也要减福禄。又多杀生命,今生应当得短命报;幸你发愿很诚,冥府可加寿,还加福禄。你应勉力作好事!醒后,教全家戒杀,买物放生。后作袁州九江县官,为国家起用,得到皇帝多次特别的恩惠;病也全好了。

   ◎俞曲园先生说:汉口镇,有一人姓陈,开干肉店。有一黄狗,到他店里寻食;他正在割肉,随手斫狗一刀,将狗斫死,丢在沟里。几年后,一天,见一老年人,坐在门外。问来买肉么?老人说:来抓你的。问抓我作什么?老人说:你丢我在沟里三年了,今天幸得出来,能忘了你么?说完即不见了。问店里人看见这老人么?都说没看见,只见一只黄狗向你叫。一霎时,觉得发热头痛,眼花不认识人了。忽大声说,我前生是江宁县城外黄土坡人,姓周,因罪死后投狗。你杀死我,丢在沟里,困苦不得出来;现因有人挖沟,才得出来。阎王说你无意中杀我,不抵命;我诉说种种痛苦。阎王可怜我,命两个差役同我来;今天并不要你的命,只要你宣传这事,叫人晓得一切畜生的性命,不可任意杀害;因我一命,保全多命,我因此可消除宿世的罪孽,再得人身了。他妻子惊慌说道:请等他病好后,一定宣传。不多时病就好了。

   ◎宜宾县沙河驿,有乡人李二混,夫妻都喜捉水里的生物;烹煮鳖鱼,是第一好手。民国十九年七月十六日,在白沙河捉了一只大鳖,那时他族中人李缄三等在他家,杀鳖作乐。才动筷时,他的妻发了昏,像忘失了物件,到房内去,多时不出来;二混进去看他,也不出来了。族人很惊疑,进去一看,夫妻都爬在地上,像蛇游,头抬像鳖,唤他不应,用手乱抓肚皮、胸前,肝肠流出,七孔流血死了。社员鄢声玉对我说得很详细,二混是他佃户的妻弟,鄢居士是有学问品格的人,说话很谨慎,没有半句浮言,望大家不要造杀业。

   ◎有一六安人,住在上海,是小康人家;中年没有儿子,很忧愁。有一朋友,教他天天吃鸡,身体强壮,可以生儿子;因此吃了几年的鸡,还是不生儿子。民国二年正月回家,白狼匪攻陷六安城,烧他家的房屋,将他烧死,身体手脚焦烂,像火薰鸡。同乡某人亲见告知我。凡人子嗣有无在天命,要求儿子,应当戒杀;今反残害生命,受恶报,是不明罪福的因果;劝他吃鸡的朋友,迟早也要受惨报。

   ◎管东溟先生说:张浩,号叫义卿,是一有名的秀才,生前与我很交好。在将死的三日中,能清清楚楚说前生的事,他在晋朝是投什么人,在宋朝是投什么人,都能说出;在明朝作过两次边将,今死去作阴府五殿阎王赵公的书记。赵公是我同榜友,作过吏部左侍郎,号定宇,名叫用贤。此事见云南抚院陈毓台祭奠文中。

   ◎潘达微居士,番禺人,长斋念佛,受五戒。在南洋公司担任广告事的时候,对八不居士说:有友人在京照相,约定三日取片;到期照相馆不肯取出,要他同亲戚或朋友来取,或有警察当面;因请朋友同去。照片还未晒,取出片底一看,有一女鬼,在他相后,髼发怒目;一吓晕倒,用姜汤灌了多时醒转,说我对不住你(女鬼)。朋友送他进医院,以后时时说见鬼,不多时死了。潘居士受佛戒很严,不说妄语;此人是潘居士的亲友,所以不说出他的姓名。

   ◎嘉靖年中,有陆詹事,名叫深;死了三天活转,对他儿子陆楫说:你拏笔记下我的话,我在病中不看见你们后,觉得自己身体坐在厅中,有穿黄衣二人,跑到厅上说:奉了王命请你去。我正要问话,忽觉身已上轿,黄衣人在前引路,后跟数十人;我心中很怕。轿行如飞,到一城,黄衣人请下轿步行,一霎时,轿已失去;二黄衣人扶我走,脚不著地,到一城。又叫我改穿衣服,不知不觉衣服已换了。走多时,又到一城,很高,像京城式样,有十几里长,门有好几重,大殿很大,有一穿王服的人,坐在殿上,黄衣人先进去禀告,王起身请我进去,问我认识他么?我说王是不是蒋焘?王说:你作官应到一品,寿应活八十岁,因你在生犯了三大罪,十二小罪,所以官降三品,寿减一纪。那年我(陆深自指)六十八岁,听了冥王这话,很惊怕。问王:我要死么?王说:不死那得到此。王命拏簿予我看,生平所作所说,簿上无一不记;簿后又有朱色宇总结罪过。因求王念从前的感情,赦我转活。王说不能专主,只能放你还阳二十日,赶快预备后事,不要为子孙计。又命黄衣人引看地狱,可传告世人,警戒不要犯罪;所看地狱情状很惨,吓得慌张退出。出城在一处高岸上走,走了多时,很昏黑,忽见一灯微有亮光,跑近一看,是自己的尸身睡在床上,心中很恶嫌;黄衣人推我附人尸身,因此回生。过了二十日,陆深果然死去。阁学朱平汉说:蒋焘,号叫仰仁,是武功伯徐有贞的外甥,长洲秀才。

◎灵隐晦大师说:苏州人刘玉受,号叫锡元,作贵州房考官。一次出门,走过湖广的地方,夜里梦见一长脸人,告诉他道:我是宋朝的曹翰,前世在唐朝时代作买卖,偶然经过一处寺院,有法师讲经,我发心办素斋供养一次,听经半日;有这善因缘,世世作小官。到宋朝作偏将军,名叫曹翰;攻打江州不下,发恼恨心,杀害全城人命;因这杀业太重,世世投猪。前几年,投猪在你佃户家,承你救活了我;今日你停船的地方,就是我将捱杀的地方,明日第一个捱杀的猪就是我。有因缘遇了你,很是侥幸,务请哀怜救我!刘玉受惊醒,看看停船的地方,果然有杀猪店,拖出一猪叫声很大。刘玉受出钱买了这猪,养在阊门放生园;有人喊他曹翰,就答应。这是许多人亲眼见的事。

   ◎现在科学昌明,不信因果鬼神;但是常有奇怪事,叫人不能不信。最近我家乡袁家坝,发生雷打人的事,情节很希奇。有姓张的老妇(隐其名),六十多岁,贪财忘义,人多恶嫌他。一天,带小孙到临平地方买物,因疲倦,在某当铺天井中休息;遇一不相识的乡妇,由谈话渐渐亲密,闲谈多时。乡妇是来赎金饰的,票洋交当伙后,因解溲出外;老妇趁乡妇出外,竟将金饰冒领逃去。乡妇回来,知金饰已被老妇冒去,向当伙理论;当伙因见他们谈心,以为是同伴,不肯认错。乡妇又怕当伙的威势,只得哭回家;中途情急投河死。老妇冒得金饰,带小孩急急奔回。离家一里多路,在黄家漾的地方,忽天起乌云,雷电很大,黑气一团,直罩老妇,衣服都成细条,赤身露体,捱雷打死;面胸等处,血迹斑斑,形状可怕,金饰还未放手。小孙跌在三丈外田沟里,安然无事,天气仍然放晴。可见雷击恶人,并不是偶然遇巧,是确有神明作主。

   ◎南京人喜食鳝鱼面;城南河边有一面馆,生意比别家好。有一学徒,见鳝鱼不容易死,虽砍断还能动,心很不忍,背地里每天偷拣一条肥大的鳝鱼,放入河中;学徒期满后作伙计,更加多放。被店主得知,停他生意;因失业不能生活,到下关跳江;忽觉脚下有物托住,被人救起;回头看看江里,是一群的鳝鱼团在一处。店主听得这事,很懊悔作这生意,改作素菜馆;复用他作伙计,生意更好。这是民国初年的事,南京人多晓得;那能说这微小的鱼,不晓得报恩呢!

   ◎我有相识的镇江人李君,半世不杀牲禽。一次在天津乘船沉没,半夜飘流风浪中,已绝生望;忽听耳旁有人说:你半世不杀生,可免一死。忽有浮板触手;抱住浮板,遇救船得生。从此更加努力作善事,一生隐德很多。

   ◎徐雷,号叫电驱,浙江乐清人,出身军营,喜喝酒吃肉。民国庚申年元旦夜,梦见一人,手脚绑在四根短柱上;两鬼卒,用木桩捣他的背,凄惨可怕。近前一看,是自己的身体;一吓,觉得恍恍惚惚,本身四肢被绑在木桩上了;背上受很重的捶打,痛得大叫。忽微微听得虚空中有念佛的声音,随口跟了念,忽然惊醒;背上还觉得痛。心中害怕,追想平时邪行,惭愧懊悔;又想起听人说学佛可以了生死,脱离地狱的痛苦,因改过天天念华严经、普贤行愿品、阿弥陀佛圣号,不间断。不多日,得病很重,还是拚力诵经念佛;病中看见空中有白光,如圆镜。一夜对他妻子说:明天佛菩萨来接引我,应将屋里扫除清洁,预备烧香。第二天洗澡换衣整齐后,端坐念佛去世。

转自:手机学佛网



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